El Ghazi bezorgt Ajax een nipte zege op Excelsior

Ajax heeft vanmiddag een zege zonder franje op Excelsior geboekt. Op het moment dat veel teleurgestelde toeschouwers al op weg waren naar de uitgang van de Amsterdam ArenA, kopte Anwar El Ghazi raak na een afgemeten voorzet van Richairo Zivkovic. Die mocht ondanks de afwezigheid van twee spitsen slechts invallen (1-0).

Beeld anp

Doelpunt! 1-0! Ajax komt eindelijk op voorsprong na een kopbal van Anwar El Ghazi, na een mooie voorzet van Richairo Zivkovic.

Adil Auassar wordt vervangen door Tony Varela

Tot ergernis van de eigen aanhang voorzag Ajax het vele balbezit nauwelijks van doelrijpe kansen. De bal ging vaak keurig van voet naar voet bij de thuisclub, maar in de buurt van het doel van Excelsior miste de formatie een echte spits.

Arkadiusz Milik, de eerste keus centraal in de aanval, ontbrak wegens een hamstringblessure en Kolbeinn Sigthórsson heeft zo lang last van zijn rechterknie gehad dat hij eerst minuten voor Jong Ajax moet maken.

Niet als spits geboren
De wedstrijd tegen Excelsior leek een ideale mogelijkheid voor een basisplaats voor Zivkovic, centrumaanvaller nummer drie in Amsterdam. Maar het van FC Groningen overgekomen talent heeft trainer Frank de Boer ondanks achttien treffers voor Jong Ajax in de eerste divisie nog onvoldoende overtuigd.

Lasse Schöne liet de laatste weken onbedoeld zien dat hij niet als spits is geboren. Na een goede invalbeurt van vorige week tegen PSV kreeg de Deense vrijetrappenspecialist toch de voorkeur boven Zivkovic.

Bijna een treffer
Schöne schoot na elf minuten naast op aangeven van Ricardo van Rhijn, die zijn honderdste competitiewedstrijd voor Ajax speelde. Hij speelde verder vooral als een beoogd scherpschutter zonder munitie. De Deen week steeds vaker uit naar de rechterflank, waardoor El Ghazi in de punt van de aanval kwam te voetballen. Excelsior kwam in de ArenA niet veel verder dan verdedigen, maar bleef lang eenvoudig overeind.

Even na rust leverde de eerste serieuze doelpoging van de bezoekers wel bijna een treffer op. Daan Bovenberg raakte via de vingertoppen van keeper Jasper Cillessen de lat. De Boer koos na een uur alsnog voor Zivkovic, nadat hij Nick Viergever voor open doel had zien missen. Wat de achttienjarige aanvaller ook probeerde, hij kon het ongelijk van zijn trainer maar niet bewijzen. Totdat hij de bal in de 83e minuut op het hoofd kreeg van El Ghazi, die dankbaar raak kopte: 1-0.


Lees hieronder het wedstrijdverloop terug in ons liveblog. Ajax speelt hun volgende duel komende donderdag in Oekraïne tegen Dnipro Dnipropetrovsk. Ook die wedstrijd is bij ons live te volgen.

Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp

Het zit erop! Ajax pakt drie punten na een slappe wedstrijd met een laat doelpunt van El Ghazi.

Er komen drie minuten op de klok bij.

Daar was nog bijna een doelpunt van Zivkovic na een goede pass van Bazoer, maar er wordt gevlagd voor buitenspel.

Tom van Weert wordt vervangen door Kevin Vermeulen.

Ricardo Kishna gaat naar de kant en Lucas Andersen komt als verwacht in zijn plaats.

Niet Van der Hoorn, maar Andersen komt zo het veld in.

Kansje voor Zivkovic. De bal belandt via Viergever en El Ghazi bij de invaller, maar die haalt slecht uit.

Mike van der Hoorn is zich warm aan het lopen. Ook hij viel in bij het duel in Rotterdam en zorgde voor een laat doelpunt.

En Richairo Zivkovic komt in de plaats van Lasse Schöne. In de wedstrijd eerder dit seizoen tegen Excelsior zorgde hij voor één van de twee doelpunten. Gaat hem dat nu weer lukken?

Thulani Serero wordt vervangen door Daley Sinkgraven.

Gele kaart voor Nick Viergever.

Dat scheelde niet veel. Viergever schiet van dichtbij op het doel van Excelsior, maar doelman Damen kan hem wegstoten.

En ook een kans voor Ajax. De doelman van Excelsior moet vanaf de grond de vrije trap van Schöne tegenhouden.

Hele goede kans voor Excelsior, maar Cillessen en Klaassen voorkomen dat de bal er in gaat. Het is voor het eerst in het duel dat een ploeg zo dicht bij een doelpunt komt.

Tweede helft is begonnen! Geen wijzigingen bij beide teams.

De spelers gaan theedrinken. Een saaie eerste helft levert weinig tot geen kansen en dus ook geen doelpunten op. Het staat dus nog 0-0 in de Arena.

Ook de vrije trap van Schöne gaat naast.

De scheidsrechter fluit voor een overtreding, terwijl Excelsior net oog in oog komt te staan met Cillessen. Een vrije trap voor de Rotterdammers levert niks op.

Pas in de laatse tien minuten voor rust lijkt Ajax meer in actie te komen. Van Rhijn schiet van afstand, de bal gaat voorlangs.

Keeper Damen stoot een bal weg, die bijna bij El Ghazi eindigde na een voorzet van Boilesen. Prima kans, maar het liep niet zoals gehoopt. El Ghazi is ondertussen doorgeschoven naar de spitspositie, Schöne gaat naar rechts.

Ajax speelde al eerder dit seizoen tegen Excelsior. Toen werd het op Woudestein 0-2 na late doelpunten van invallers Mike van der Hoorn en Richairo Zivkovic.

Goede poging van Excelsior, maar de bal wordt onderschept door Van Rhijn die buiten kopt. De corner daarna levert niks op.

Het eerste kwartier zit er op, maar er zijn nog geen echte grote kansen geweest voor beide ploegen.

Prachtige lange voorzet van Van Rhijn richting de zestien, maar Schöne maakt hem niet af. De bal gaat voorlangs.

Clarence Seedorf is in het stadion, en dat levert luid applaus op wanneer hij op schermen in de Arena verschijnt.

Vrije trap van Schöne eindigt op de muur.

Goed nieuws: voorafgaand aan de wedstrijd zei Frank de Boer dat Kolbeinn Sigthórsson weer fit is. De concurrent van Milik voor de positie centraal in de aanval heeft geen last meer van een knieblessure. Hij maakt maandag zijn rentree bij Jong Ajax in het duel met Almere City.

Er is afgetrapt in de zonnige Amsterdam Arena! De wedstrijd is van start. Pakt Ajax vanmiddag - zoals verwacht - drie punten?

Voorafgaand aan de wedstrijd vanmiddag wordt in de Arena afscheid genomen van Stefano Denswil. De jonge verdedigers verruilde in de winterstop Ajax voor Club Brugge.

Zeventien keer eerder was Excelsior de tegenstander in de Arena, maar geen enkele keer gingen de Rotterdammers met de winst naar huis. Slechts één keer, op 18 februari 2007, werd het een gelijkspel (2-2).

Doordat Milik vorige ronde geblesseerd raakte, begint Schöne weer in de spits. 'Meespelen Milik was vandaag geen optie. Tegen Dnipro is hij wellicht weer van de partij', aldus trainer Frank de Boer.

De basisformatie van Ajax kent verder geen verrassingen. Riechedly Bazoer, Davy Klaassen en Thulani Serero starten op het middenveld. Doelman Jasper Cillessen, Ricardo van Rhijn, Joël Veltman, Nick Viergever en Nicolai Boilesen vormen de defensie van de club uit Amsterdam.

Niklas Moisander maakt geen deel uit van de selectie. De vriendin van de Fin, maandag bevallen, moest zondag onverwacht naar het ziekenhuis. Moisander kreeg van Ajax toestemming om mee te gaan. Hij wordt in de selectie vervangen door Keny Tete.

Opstelling Ajax: Cillessen; Van Rhijn, Veltman, Viergever, Boilesen; Bazoer, Serero, Klaassen; El Ghazi, Schöne, Kishna.

Goedemiddag en welkom in het liveblog van de wedstrijd tussen Ajax en Excelsior in een zonnige Amsterdam Arena.

'Het scoren zit goed, maar wat betreft het meevoetballen en tactische gedeelte is bij hem nog veel te halen,' zei trainer Frank de Boer gisteren over de achttienjarige aanvaller.

De blessure van Milik komt op een ongelukkig moment. De Pool was dankzij zijn drie doelpunten beslissend in de duels met Legia Warschau, maar vorige week tegen PSV verrekte hij een spier.
Waarschijnlijk is Milik wel op tijd fit voor het duel in de Europa League met Djnepr Dnjepropetrovsk, komende donderdag in Kiev.

Schaarse invalbeurten
Zivkovic scoorde dit seizoen al achttien keer in de Jupiler League, maar dat is voor De Boer niet voldoende om de vaste vervanger te zijn in de punt van de aanval. In plaats van Zivkovic staat Lasse Schöne of Anwar el Ghazi in de spits tegen Excelsior.

'We moeten niet vergeten dat Zivkovic pas achttien jaar is,' aldus De Boer. 'Hij is dit seizoen van Groningen naar Ajax gekomen en we hebben afgesproken dat hij meetraint met de selectie en speelt in Jong Ajax. Als hij het daar geweldig doet, mag hij ook minuten maken in het eerste. Dat bepaalt hij zelf.'

De trainer vindt echter dat Zivkovic bij Jong Ajax nog niet sterk genoeg speelt om de geblesseerde spits van het eerste te vervangen. Tot op heden moest Zivkovic het dan ook doen met schaarse invalbeurten in het eerste elftal. Hij scoorde twee keer, waarvan eenmaal tegen Excelsior.

Vrijlopen
De Boer vindt dat Zivkovic beter moet leren samenspelen met zijn teamgenoten. Zaken als afjagen, vrijlopen en de juiste medespelers vinden moet hij nog verbeteren.

De Boer wil met een zege op Excelsior de tweede plaats steviger in handen krijgen. 'Ik denk net als vele anderen dat PSV de elf punten voorsprong niet meer verspeelt, al zijn de wonderen de wereld nog niet uit. Wij richten ons op de tweede plaats.'

Excelsior staat op de dertiende plek, wat knap is voor de ploeg die een zeer beperkt budget heeft. Alleen FC Dordrecht heeft minder te besteden. Die club staat op de achttiende en laatste plaats.

(Door: Jop van Kempen)

Beeld epa
Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden