Eindelijk zekerheid: Phelps écht de beste

Op het door de pakkengekte getroffen WK klopte Phelps (foto) woensdag in de eindstrijd onder meer de in een full bodysuit van Arena gestoken Pool Pawel Korzeniowski. Foto EPA Beeld
Op het door de pakkengekte getroffen WK klopte Phelps (foto) woensdag in de eindstrijd onder meer de in een full bodysuit van Arena gestoken Pool Pawel Korzeniowski. Foto EPA

ROME - Het gejuich was anders; enthousiaster. Er leek zelfs sprake van opluchting. De toeschouwers in het zwemstadion op het Foro Italico in Rome wisten na de 1.51,51 minuten van Michael Phelps in de finale van de 200 meter vlinderslag: dit is een écht wereldrecord. De Amerikaan zwom woensdagavond op het WK in alleen een lange broek. Voor iedereen was glashelder dat hij daarmee in ieder geval niet in het vóórdeel was ten opzichte van de andere finalisten. En dus is hij écht de beste.

''Ik wilde vandaag knallen, vooral op de eerste honderd meter. Ik wilde zoveel mogelijk 'open water' creëren, zodat ik geen last zou hebben van de anderen. Daarna zou ik wel zien hoe lang ik het tempo kon volhouden'', zei een breed lachende Phelps na zijn race. Zijn verlies op de 200 vrij had geen rol gespeeld bij zijn krachtsexplosie, verklaarde de 'Baltimore Bullit'. ''Ik heb altijd een druk programma en heb geleerd om wedstrijden snel achter me te laten.''

Het zwemmen in alleen een broek was ook geen statement geweest, verzekerde Phelps. ''Ik heb één keer een heel pak aangehad op de vlinderslag, maar dat zat veel te strak bij de schouders'', aldus de veertienvoudig olympisch kampioen. Die bracht zijn aantal wereldtitels op negentien en verbeterde al voor de achtste keer het wereldrecord op de 200 vlinder; sinds maart 2001 heeft niemand anders het in handen gehad.

Op het door de pakkengekte getroffen WK klopte Phelps woensdag in de eindstrijd onder meer de in een full bodysuit van Arena gestoken Pool Pawel Korzeniowski en de Japanner Takeshi Matsuda, van wie hij dinsdag in de halve finale nog had verloren. ''Toen dacht ik dat ik een kans had om Michael te verslaan, maar vandaag bleek hij veel te sterk'', sprak Matsuda gelaten.

De galavoorstelling van Phelps volgde direct op de twee halve finales van de 50 meter rugslag bij de vrouwen. Eerst zette de Duitse Daniela Samulski het wereldrecord scherper, meteen daarna de Russische Anastasia Zueva. In beide gevallen daalde een mager applausje van de tribunes af. Niet verwonderlijk, want ook op dag vier van het WK sneuvelden de mondiale besttijden weer aan de lopende band; plus zeven, het toernooitotaal ging daarmee naar 22. Het is in Rome niet bijzonder als er een record aangaat, het is eerder bijzonder als dat níet gebeurt, en iedereen snapt inmiddels dat dat nooit de bedoeling kan zijn.

Eén van de andere wereldrecords kwam op naam van Federica Pellegrini. De Italiaanse dook op de 200 meter vrije slag onder de 1 minuut en 53 seconden en bleef nummer twee Allison Schmitt bijna twee seconden voor (1.52,98 om 1.54,96). Pelligrini zwom in het polyurethaanpak van Jaked, maar ook de andere finalisten waren in een snel pak gestoken. Er was dan ook niemand die twijfelde aan de suprematie van Pellegrini. Maar in tegenstelling tot Phelps kon zij de discussie over haar toptijd niet voorkomen. (GPD)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden