Eindelijk gerechtigheid Gurkha's

LONDEN - Het Britse Hooggerechtshof heeft de immigratiebeperkingen vernietigd die door de regering werden gehanteerd ten aanzien van veteranen uit Gurkharegimenten van het Britse leger. Voortaan krijgen alle Gurkha's na hun ontslag uit militaire dienst het recht zich in Groot-Brittannië te vestigen.

Tot dusverre gold dat alleen voor de Nepalese strijders, die na 1997 afzwaaiden. In dat jaar werd de thuisbasis van de Gurkharegimenten verplaatst van Hongkong naar het zuidoosten van Engeland, omdat de kroonkolonie werd overgedragen aan China. Vóór die tijd, zo luidde de redenering van de Britse overheid, hadden de Gurkha's te weinig binding met het Verenigd Koninkrijk om hen automatisch het recht op immigratie te verlenen.

Maar volgens het Hooggerechtshof is die redenering niet houdbaar. Volgens de rechters hebben soldaten een overeenkomst met de natie die zij dienen. ''In ruil voor hun persoonlijke opofferingen dienen zij te allen tijde te kunnen rekenen op een eerlijke behandeling. Het belonen van een lange en aanzienlijke staat van dienst met het recht op vestiging in het land waarvoor die dienst werd verricht, is een bewijs en een benadrukking van die overeenkomst.''
Na de uitspraak verzamelden de Nepalese veteranen zich juichend voor het gerechtsgebouw, zwaaiden met hun groene regimentsvlaggen en speelden op de doedelzak.

De Gurkha's worden al sinds 1815 door de Britten gerekruteerd in de Himalaya. De om hun moed en onverschrokkenheid befaamde krijgers dienden aanvankelijk het Britse keizerrijk in Brits-Indië. Maar gaandeweg trokken zij als vast onderdeel van de Britse strijdkrachten naar alle uithoeken van de wereld waar strijd moest worden geleverd onder Britse vlag. Ze vochten in de Eerste Wereldoorlog op de slagvelden in Noord-Frankrijk, en in de Tweede Wereldoorlog voornamelijk in het Verre Oosten, maar ook in de Noord-Afrikaanse woestijn. Nog altijd maken zij deel uit van de Britse contingenten in Afghanistan en Irak.

De Britse minister van Binnenlandse Zaken, Jacqui Smith, liet na de uitspraak weten dat de immigratiepolitiek ten aanzien van de Gurkha's op de helling gaat.

De Britse actrice Joanna Lumley ('Absolutely Fabulous'), wier vader James in de Tweede Wereldoorlog als Brits majoor diende in een Gurkharegiment in Birma, verklaarde dat zij 'trots op de Britse justitie' was. Haar vader vertelde nooit veel over zijn oorlogservaringen, 'maar hij had het wel altijd over de ontstellende loyaliteit van de Gurkha's onder zijn bevel'. ''Hij zou volkomen van zijn stuk zijn geweest als hij had geweten hoe zij achteraf soms zijn behandeld.''

Actrice Joanna Lumley (midden), wier vader James als Brits officier in een Gurkharegiment diende in de Tweede Wereldoorlog in Birma, viert met diens oud-strijdmakkers de overwinning in de slag om erkenning van hun verdiensten voor het Verenigd Koninkrijk voor het Hooggerechtshof in Londen. Foto EPA/Andy Rain Beeld
Actrice Joanna Lumley (midden), wier vader James als Brits officier in een Gurkharegiment diende in de Tweede Wereldoorlog in Birma, viert met diens oud-strijdmakkers de overwinning in de slag om erkenning van hun verdiensten voor het Verenigd Koninkrijk voor het Hooggerechtshof in Londen. Foto EPA/Andy Rain
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden