Eindelijk applaus voor Pellè

Mounir El Hamdaoui zoent Graziano Pellè na het tweede doelpunt. Foto ANP/Paul Vreeker

ALKMAAR - Gewend aan fluitconcerten was de ovationele aftocht een compleet nieuwe ervaring voor Graziano Pellè. De fans van AZ hadden vaak hun twijfels geuit over de Italiaanse spits, maar na de 3-0-zege op FC Groningen klonk er applaus.

De matchwinnaar begrijpt de wisselende emoties wel. Lachend: ''Want als we nu nog geen kampioen worden, doen ze zichzelf wat aan of anderen.''

Met twee fraaie kopgoals had Pellè het oppermachtige AZ langs Groningen geloodst. Moussa Dembélé maakte er met een kiezelhard schot nog 3-0 van. Dat was slechts een magere afspiegeling van de krachtsverhoudingen.

Maar het duel dat bij vlagen showelementen had, was vooral een belevenis geweest voor een spits die zo lang zijn plaats zocht in het geheel. Dat hij zich inmiddels aardig verstaanbaar kan maken in het Engels heeft hem daarbij erg geholpen, geeft Pellè toe. En met de verbeterde communicatie groeide ook het zelfvertrouwen van de spits. In de ogen van Louis van Gaal was hij de meest logische keus als vervanger van de geblesseerde Ari. ''Omdat Dembélé beter tot zijn recht komt vanaf het middenveld,'' vindt de trainer.

Pellè heeft het vertrouwen van zijn coach nooit gemist. ''Je bent goed, anders hadden we je niet gekocht. Dat heeft hij al zó vaak tegen me gezegd. Op de training ben ik topscorer. Maar dat moest ik ook eens in wedstrijden laten zien.''

En dat wilde tot zaterdagavond niet lukken. Een week geleden nog tegen Heracles miste hij weer eens een enorme kans. ''Als je tien minuten speelt, wil je het als invaller zo verschrikkelijk graag laten zien,'' zegt Pellè. ''Maar juist dan, in zo'n kort tijdsbestek, wordt het niets. Ik wilde álles doen, scoren en assists geven. Terwijl ik alleen hoefde te wachten op mijn moment.''

Dat kwam tegen Groningen al na drie minuten. Toen kopte hij een voorzet van Gill Swerts binnen. ''Een echte trainingsgoal,'' aldus Pellè, die ook raak kopte na een corner van Stijn Schaars.

''Precies zoals Shota Arveladze het me altijd uitlegt. Ik word wel eens gek van hem als hij drie keer op een dag belt met tips. En hij zal wel eens denken dat ik hem haat omdat hij zoveel tegen me praat. Maar ik kan hem alleen maar verschrikkelijk dankbaar zijn. De trainer hamert er ook altijd op dat ik dichter bij het doel moet spelen. En na vanavond weet ik waarom.''

Zoals hij ook beseft dat zijn tweede en derde doelpunt van het seizoen thuis in Italië het sportnieuws zullen halen. Pellè vindt dat vooral leuk voor zijn vader. ''Als ik speel, sluit hij zichzelf op in de slaapkamer. Hij is té emotioneel en bang voor zijn hart. Hij heeft al eens een hartaanval gehad. Ik moet hem straks maar even bellen hoe het nu met hem gaat,'' klinkt het lachend.

Voor het voorheen fluitende publiek toonde Pellè zelfs begrip. ''Ze hebben gelijk dat ze kritisch zijn. AZ betaalde miljoenen voor me en dat zagen ze vanaf de tribunes niet terug op het veld.''

Tegen Groningen wel, al was het wat Pellè betreft nog niet meer dan een glimp van zijn mogelijkheden. De Italiaan wenste zich echter niet gek te laten door de overwinningsroes. ''Het was voor mij een fantastische wedstrijd. Maar ik ben niet opeens een completere voetballer.'' (RUUD RAMLER)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden