Een WK sprint zonder titelfavoriet

De titelverdediger (Stefan Groothuis) kampt met een lichte vormcrisis en zijn uitdagers deden de afgelopen weken goed hun best om vooral niet in de rol van titelfavoriet te worden geduwd.

Stefan Groothuis is blij met de wereldtitel. Beeld reuters
Stefan Groothuis is blij met de wereldtitel.Beeld reuters

Natuurlijk, mannen als Hein Otterspeer, Michel Mulder en de Fin Pekka Koskela noteerden scherpe tijden. Maar even zo vaak produceerden ze in zo'n weekeinde één race ver onder hun topniveau.

En daar ligt juist de crux bij de WK sprint. Je wint het goud nooit met één fenomenale race, maar je kan 'm wel verliezen met één teleurstellend optreden. De kans is groot dat zondagavond (Nederlandse tijd) niet per se de beste sprinter, maar de meest constante sprinter op het hoogste podium mag klimmen.

'Er is niet iemand die op de 1000 meter een 1.06 schaatst of iemand die een 34'er laat volgen door een sterke 1000', weet titelverdediger Groothuis. 'Dus is er is geen uitgesproken titelfavoriet.'

Otterspeer eiste in Calgary de meeste aandacht op, omdat hij zondag de 1000 meter op zijn naam schreef. De lange Zuid-Hollander verloor echter op de tweede 500 meter bijna een halve tel op zijn teamgenoot Michel Mulder. Laatstgenoemde leverde drie puike races af, maar hij verspeelde echter op de eerste 500 meter al 0,52 seconde op Koskela.

'Als hij vier goede afstanden schaatst, is Koskela voor mij echt dé favoriet', zei Mulder. Om daar met een glimlach aan toe te voegen: 'Maar ja, als Hein of ik dat doen, zijn wij dat ook. Dat ik als debutant bij de favorieten word gerekend, vind ik mooi. Dat geeft aan dat het goed met me gaat. Of je als debutant in het nadeel bent? Nee, hoor.'

De Nederlanders kijken vooral naar Koskela, de onberekenbare Fin die vorige week vooral indruk maakte op de 500 meter (2e en 4e) en zaterdag de achtste tijd op de kilometer klokte. De Scandinaviër sloot het World Cup-evenement echter af met de 15e plaats op de tweede 1000 meter, waar hij ruim een seconde verloor op winnaar Otterspeer. Zo'n negatieve uitschieter kan op de Utah Olympic Oval dodelijk zijn.

En dan komen we toch weer terug bij Groothuis. De Gelderlander heeft zijn ervaring als grootste pluspunt. Hij heeft het allemaal al een keer meegemaakt en blijft doorgaans uiterst nuchter als zijn omgeving op hetzelfde moment het kookpunt bereikt. 'Die ervaring gaat mij helpen om dit weekeinde goed te zijn en het tij te keren', sprak Groothuis. 'Maar het betekent niet dat iemand als Michel Mulder, die nog nooit een WK sprint reed, 'm niet kan winnen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden