Plus

Een mooie dag, voor Ajax en voor Sinkgraven

Het was voor Ajax lang wachten op de eerste nederlaag van koploper PSV in de eredivisie en nóg langer wachten op de terugkeer van Daley Sinkgraven. Het geduld werd zondag beloond.

Daley Sinkgraven in duel met Nick Kuipers van ADO. In de woorden van trainer Erik ten Hag heeft Sinkgraven een lijdensweg achter de rug Beeld ANP Pro Shots

Hij kreeg een ovationeel applaus en eerlijk gezegd verbaasde hem dat wel een beetje. "Ik ben er een jaar uit geweest, dan vraag je je af of de mensen je nog wel kennen." Maar de mensen die zondag bij Ajax-ADO Den Haag (5-1) op de tribune zaten, waren Daley Sinkgraven zeker niet vergeten.

De 23-jarige voetballer zelf sprak rustig en nuchter over zijn korte, maar in alle opzichten (sportief, fysiek en mentaal) hoopgevende rentree: "Lekkere invalbeurt, geen pijn, ik had geen angst in de duels." Zijn trainer, Erik ten Hag, nam minder emotionele afstand: "Daley heeft een lijdensweg achter de rug."

Een knieblessure achtervolgt Sinkgraven al sinds april 2017, Ajax-Schalke 04, kwartfinale Europa League. Sinds die periode kwakkelt hij, waren zijn comebacks van zeer korte duur of werden ze telkens uitgesteld.

November vorig jaar werd hij (nogmaals) geopereerd aan zijn linkerknie. In de revalidatie volgden de tegenslagen elkaar op. "Als we niet heel voorzichtig zijn, kan dit een carrière bedreigende blessure zijn," zei Ten Hag een maand geleden.

Maar juist in de afgelopen weken boekte de voormalige middenvelder van Heerenveen veel progressie in zijn herstel. Hij trainde volledig mee met de A-selectie en was toe aan wedstrijdminuten, maar die kan hij niet maken in Jong Ajax.

"Ik ben 23 jaar, dan mag je niet uitkomen in het beloftenelftal. En het is lastig om oefenwedstrijden te organiseren vanwege het drukke Europese programma dat Ajax heeft."

Ten Hag: "Dan moet hij die minuten maar maken in het eerste elftal. Zodra de stand het toelaat, zullen we Daley laten invallen."

Dat was tegen ADO na 78 minuten, bij een 4-1 stand. Sinkgraven kwam in het veld voor Zakaria Labyad, als aanvallende middenvelder. De ontvangst die hem ten deel viel, was overwel­digend.

5

Zondag was een goede dag voor Ajax: de Amsterdammers liepen 3 punten en 5 doelpunten in op koploper PSV

Met de sfeer was zondag sowieso weinig mis. Ajax slaagde erin het publiek te vermaken, de geringe tegenstand ten spijt. Gevarieerd en met veel positiewisselingen zochten de Amsterdammers de aanval. Het regende kansen (14 doelrijpe), maar het miezerde doelpunten (5).

Fons Groenendijk, trainer van ADO, had zijn ploeg voor de gelegenheid in een formatie met vijf verdedigers gestoken. Die groengele muur wankelde al snel. Dat verraste Groenendijk niet.

"Ik kijk ook naar de Champions League en dan geniet ik van Ajax. Heel knap wat zij voor elkaar hebben gekregen. Ajax uit is voor elke ploeg een ongelofelijk zware wedstrijd. Er is zo veel kwaliteit, zo veel variatie en snelheid in het spel. Daar waren wij niet tegen opgewassen."

Linksback
Elf Europese duels is Ajax ongeslagen, de club overwintert in de Champions League en krijgt complimenten alom. Maar in de eredivisie was PSV tot dusver ongenaakbaar, met 13 zeges in 13 wedstrijden.

In speelronde 14 ging het anders. Op het moment dat Sinkgraven zijn verhaal deed in de mixed zone van de Johan Cruijff Arena, gaf nota bene zijn vriend Jeremiah St. Juste een eerste signaal af dat PSV een zware middag tegemoet zou gaan in De Kuip.

Daley Sinkgraven Beeld ANP

Feyenoorder St. Juste, die met Sinkgraven bij Heerenveen opgroeide, bestookte al na 5 minuten het doel van PSV-keeper Jeroen Zoet. Die redde toen nog bekwaam, maar moest uiteindelijk twee keer buigen (2-1).

En zo liep Ajax, op de dag dat Sinkgraven eindelijk zijn rentree maakte, 3 punten en 5 doelpunten in op PSV. Sinkgraven zelf had zich naar hartenlust kunnen uitleven in zijn 'speelkwartier'.

Hij kwam in het veld als aanvallende middenvelder, terwijl hij in het seizoen onder Peter Bosz als linksback een basisplaats had veroverd - de huidige positie van Nicolás Tagliafico. "Maar de plek waarop ik speel is het minst belangrijk. Ik ben blij dat ik überhaupt weer op het veld sta. Dat ik weer vertrouwen kan hebben in mijn eigen lichaam. Niet steeds denk: als het maar goed gaat, als het maar houdt."

Ten Hag: "Daley is veelzijdig. Hij kan op alle drie de posities op het middenveld uit de voeten, aanvallend op beide flanken én als linksback." Kortom, die Sinkgraven gaan we nog wel een paar keer terugzien de komende weken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden