PlusColumn

Een knotsgekke winterstoptrip

Maarten MollBeeld Wolff

Uit de krochten van mijn geheugen komt een schaatser aanrijden. Het is Kees Zwamborn, die in zwembroek en op ijshockeyschaatsen een rondje rijdt op een overdekte kunstijsbaan. In Abidjan, Ivoorkust.

Dat was in 1979, vlak voor de kerstdagen. Ajax in Afrika.

Het was een knotsgekke winterstoptrip (later werd een ­reportage op tv uitgezonden). De ploeg werd verwelkomd door vuurspuwers, acrobaten en dansers, de vrouw van voorzitter Ton Harmsen werd in het zwembad gegooid, er waren excursies naar 'bounty-achtige' stranden, en in de tuin van het hotel stond zelfs een kerstboom.

Kouder dan dertig graden werd het niet.

Natuurlijk werd er ook gevoetbald. Ajaxtrainer Leo Beenhakker in een taal die destijds blijkbaar kon: "Luister mannen, zo kan het niet langer. We hebben plezier gemaakt, bier gedronken en vreselijk gelachen. Maar Ajax heeft ook hier in Afrika een grote naam op te houden. We kunnen het ons niet permitteren om af te gaan tegen deze zwartjes. Vanaf nu gaan we wat meer leven als prof."

De eerste wedstrijd van het kersttoernooi werd met 2-0 ­gewonnen van ASEC Mimo-­
sas uit Abidjan. Ondanks de partijdige scheidsrechter en de niet bestrafte vliegende ­tackles - vooral op de benen van Tscheu La Ling. Ling, na afloop: "Die jongens worden hier helemaal gek gemaakt. Eigenlijk horen ze nog in de bomen thuis als je dat zo ziet. Normaal gesproken gaan er drie met rood van het veld af."

Twee dagen later speelde Ajax de finale tegen Hearts of Oak, de kampioen van Ghana. Ajax kreeg onterecht een penal­ty tegen, Boeve en Ling ­zagen rood.

Tahamata werd neer­gesabeld en de weer partijdige scheids kon toch niets anders doen dan rood trekken. Maar die kaart had Ling hem afgepakt zodat hij niet nog een Ajacied rood kon geven.

Ling sprintte vanaf de bank het veld in, zwaaiend met de rode kaart boven zijn hoofd. De scheidsrechter nam de kaart zonder een spier te vertrekken van Ling aan en toonde die aan de speler van Hearts of Oak. Ajax won met 2-1.

De cup was binnen.

Zo bijzonder als toen zal een winterstop nooit meer zijn.

Reageren? m.moll@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden