Een dampende soulrevue

Met zijn stropdas, wollen vestje en dikke hoornen bril ziet Mayer Hawthorne eruit als de klassieke nerd uit een Amerikaanse highschoolfilm. Wat voor muziek hoort er bij zo'n uiterlijk? Ouderwetse rock-'n-roll in de stijl van Buddy Holly? Easy tune misschien? Nee, Hawthorne (echte naam: Cohen) maakt soulmuziek; soul zoals die klonk in de jaren zestig.

En die muziek klinkt bij hem zo authentiek dat ze bij zijn platenmaatschappij aanvankelijk dachten dat hij de boel in de maling nam. Men dacht dat de demo's die hij had gestuurd originele opnamen uit de sixties waren. En inderdaad, sommige van de songs op Hawthornes onlangs verschenen debuutalbum A strange arrangement klinken als nummers die meer dan veertig jaar op de plank waren blijven liggen bij het Motownlabel.

Op het Paradisopodium was de dertigjarige Amerikaan geenszins de purist die je op grond van A strange arrangement zou kunnen verwachten. Klassieke soul was het uitgangspunt, maar hij liet horen net zo gemakkelijk uit de voeten te kunnen met hiphop (Hawthorne heeft een nevencarrière als de rapper en producer Haircut). En al vroeg in de show bracht hij het publiek in verwarring met een cover van nota bene Mr. blue sky van E.L.O. Best een mooi liedje, maar met soul heeft het niets te maken.

Gaandeweg kreeg het optreden de sfeer van een dampende soulrevue, waarin Hawthorne er in hoog tempo de ene na de andere soulstamper doorheen joeg. Muziek om heel vrolijk van te worden, ook al klonk brillemans' stem live beduidend minder dan op de plaat. De honingzoete falsetstem waarmee hij A strange arrangement volzong, bleek niet een heel optreden vol te houden. In de ballad I wish it would rain klonk Hawthorne, die uitstekend werd begeleid door de vierkoppige band The County, niettemin als het blanke neefje van¿Smokey Robinson.

Mayer Hawthorne maakte zijn Nederlandse concertdebuut in de afgeladen bovenzaal van Paradiso. Bij een volgend bezoek staat hij ongetwijfeld in de grote zaal. Dat we hem ook gaan tegenkomen op festivals, lijkt al even zeker te zijn. Hopelijk neemt hij dan echte blazers mee. Dat die gisteren uit een toetsenbord kwamen, was toch een beetje goedkoop. (PETER¿VAN¿BRUMMELEN)

Mayer Hawthorne. Gehoord: Paradiso, Amsterdam, maandagavond

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden