'Een Amsterdams café kan eigenlijk niet zonder kat'

Het gedogen van de kroegkat is voorbij. Nu moet ook Smokey van 't Loosje op last van de Voedsel- en Warenautoriteit de deur uit. Aan de bar snappen ze er niks van.

Foto ter illustratie Beeld anp
Foto ter illustratieBeeld anp

Barvrouw Tonia van eetcafé Het Gasthuys aan de Grimburgwal laat de verjaardagskalender in de etenslift naar beneden sturen. Twaalf bladen vol met foto's van Kasper en Jasper. Als kittens op de bar, als volwassen katten op de trap, op een kruk. Jarenlang waren ze de troetelkatten van het café, bewonderd, gefotografeerd en vooral geliefd door de clientèle.

Maar Kasper en Jasper zijn niet meer. Jasper overleed enkele jaren geleden als gevolg van een bloedpropje. En Kasper? Tja, Kasper. Tonia is er nog steeds verdrietig over. 'Hij mocht niet meer in de keuken komen. Oké, dat begrijp ik. Maar bij het volgende bezoek van de Voedsel- en Warenautoriteit mocht ie niet meer achter de bar. Daarna mocht ie ook niet meer in de kelder, want daar lagen de perssinaasappels opgeslagen. En uiteindelijk moest ie helemaal het café uit.'

Schoonmaakster
Vorig jaar juli verhuisde de toen achttienjarige Kasper noodgedwongen naar het huis van de schoonmaakster. Die zorgde goed voor hem, daar niet van. 'Maar je haalt een oud mens toch ook niet zomaar uit zijn vertrouwde omgeving?' Nog geen half jaar later ging hij dood. Van heimwee, denkt Tonia.

De Warenwet verbiedt de aanwezigheid van huisdieren op plekken waar eten wordt bewaard of bereid. Zolang een horecakeuken afgesloten is van de verblijfsruimte, is er dus niets aan de hand. Maar in cafés waar een open keuken is of zelfs maar een tostiapparaat achter de bar staat of ossenworst wordt gesneden, is de aanwezigheid van een kat strikt genomen niet toegestaan.

Hoewel de Voedsel- en Warenautoriteit ontkent gericht op katten te controleren, lijkt het erop dat er strenger wordt opgetreden tegen kroegkatten. In 't Loosje, waar kroegkat Smokey na twintig jaar trouwe dienst moet verdwijnen, was zijn aanwezigheid bij eerdere bezoeken van de controleurs geen enkel probleem.

Muizen
Ook bij de buren, café Del Mondo, werden katten decennia getolereerd. Maar de laatste kat, de zesjarige Lily, woont op last van de Voedsel- en Warenautoriteit elders. Eigenares Claudia Hostink: 'Het is een non-regel. Een kat in het café zou onhygiënisch zijn, maar sinds Lily weg is, dansen de muizen bij wijze van spreken op tafel.'

Want de Amsterdamse kroegkat mag dan gezellig zijn en leuk voor de foto, uiteindelijk dienen ze één doel: de bestrijding van muizen en ratten. Tonia van Het Gasthuys: 'Je zit hier in de binnenstad, de panden zijn oud, er is water. Ik bedoel maar, je kunt eigenlijk niet zonder katten.'

Commotie
In 't Loosje ligt Smokey te slapen bij de warmte van de espressomachine, onwetend van alle commotie rond zijn mogelijke gedwongen verhuizing. Volgens het personeel heeft hij, gezien zijn hoge leeftijd, al tijden geen muis meer gevangen, maar heeft alleen al zijn aanwezigheid een afschrikkende werking. Een werknemer is daarom een onlinepetitie begonnen.

De eigenaar is nog niet op zoek naar een nieuw huis voor Smokey. 'Laten we eerst maar eens de uitkomst van de petitie afwachten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden