Plus

Edam: klein Amsterdam als lokker voor toeristen

Onder de naam Little Amsterdam lokt Edam buitenlandse bezoekers naar de kaasstad. Wel de goede graag: bussen vol toeristen rijden beter door naar Volendam.

Edam richt zich op kleinschalig toerisme: stellen en gezinnen die een hele dag of zelfs een paar dagen in de stad te blijven hangen.Beeld Dingena Mol

Welkom in Edam, alias Little Amsterdam, alias the world famous cheese city. In Edam hebben ze de adviezen uit het grote boek van de citymarketing duidelijk ter harte genomen: wie in het internationale toerisme enigszins aan de weg wil timmeren, moet zichzelf vooral niet te klein maken.

En het werkt, vertelt Ronald Schot, eigenaar van de gelijknamige fietsspeciaalzaak en voorzitter van de plaatselijke ondernemersvereniging. "Van april tot en met september is er nu al veel toerisme in de stad. En de drukte neemt alleen maar verder toe."

Spreiding
Dat is mede het resultaat van de nieuwe weg die Amsterdam Marketing enkele jaren geleden heeft ingeslagen vanuit de wens het groeiend buitenlands bezoek te spreiden over de regio. Edam heeft in de promotionele activiteiten een plekje gekregen als smalltown harbour onder de noemer Old Holland.

Een schone slaapster die wakker is gekust, zegt Schot over de gevolgen. "Volendam heeft tientallen jaren geleden al nadrukkelijk werk gemaakt van het toerisme. Voor ons is het allemaal nog relatief nieuw." Dat maakt Edam ook ongerept, zeker in vergelijking met Volendam dat onder invloed van het massatoerisme in de zomermaanden de aanblik biedt van een Turkse badplaats: volledig dienstbaar aan het bezoek. Dat moet vooral zo blijven, zegt Schot namens de lokale ondernemers.

"Iedereen is welkom in Edam, maar we zitten eerlijk gezegd niet te wachten op de bussen met toeristen die hier een half uurtje rondkijken en dan weer verder gaan. Die mensen mogen hier ook niets besteden, want de gidsen maken vooraf afspraken met horecabedrijven elders om hun klanten daar te laten eten en drinken."

Edam richt zich liever op het kleinschalig toerisme: stellen en gezinnen die een hele dag of zelfs een paar dagen in de stad te blijven hangen. Om een beetje te slenteren door de monumentale binnenstad met zijn grachten, of in de Grote Kerk het graf te bezoeken van Geertje Dircx, de huishoudster en minnares van Rembrandt. Als fietsverhuurder ziet Schot de belangstelling groeien voor een rondje Gouwzee. "Ik probeer ze ook de andere kant uit te sturen, richting Zeevang en Middelie."

Imago bijslijpen
In een poging het toerisme in de gewenste nieuwe banen te leiden, heeft Edam enkele evenementen in de steigers staan die het imago van de stad verder moeten bijslijpen. Een grachtenfestival met kamermuziek, kameropera en belcanto lijkt een probaat middel om het massatoerisme buiten de deur te houden. Naar het voorbeeld van de Rollende Keukens in het Amsterdamse Westerpark, wil Edam ook een festival rond het thema kaas en wijn, waarbij de wijn de kaas uit de wat belegen hoek van de klompen en boerenkiel moet trekken.

Dat traditionele beeld is ook niet helemaal accuraat, zegt voorzitter Wim van den Essenburg van de Historische Vereniging Edam. "In Edam zelf is nooit kaas gemaakt. De stad heeft zijn vroegere welstand vooral te danken aan de handel.

Boeren uit de omgeving kwamen naar de wekelijkse kaasmarkt om hun producten te verkopen. Tegenwoordig is er in de zomermaanden een kaasmarkt, maar dat is pure folklore voor de toeristen, vergelijkbaar met de klederdracht in Volendam."

De voorzitter van de historische vereniging heeft er geen moeite mee dat Edam tegenwoordig wordt aangeprezen als klein Amsterdam. "Ik snap dat wel. Een buitenlandse toerist springt eerder op de bus naar Amsterdam Castle dan op de bus naar Muiden om het Muiderslot te bekijken. Het is ook niet zo gek. Wij hebben hier een Keizersgracht en een Spuistraat, en een binnenstad met meer dan honderdtachtig rijksmonumenten."

Alleen: van de kaas moet Amsterdam afblijven, waarschuwt Van den Essenburg: "Een Edammertje zal nooit een Amsterdammertje worden."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden