Plus

Dylan Groenewegen is de eerste Amsterdammer in de Tour sinds 1999

Dylan Groenewegen (23) is de eerste Amsterdammer sinds 1999 die start in de Tour de France. Een ijzervreter: 'Hij gaat over lijken.'

Dylan Groenewegen.Beeld Clemens Rikken/HH

Als het Amsterdamse wielrennen in een geschiedenisboek was gevat, waren de laatste hoofdstukken nagenoeg onbeschreven. De leegte die wielergrootheden Henk Faanhof, Peter Post en Gerrie Knetemann sinds de jaren tachtig achterlieten, werd nooit ingevuld.

Je zou de laatste pagina's uit kunnen scheuren zonder dat iemand ze mist. Inmiddels is een nieuw hoofdstuk aangebroken waarin de eerste alinea's zijn gevuld met de prestaties van Dylan Groenewegen, een 23-jarige knaap met sprintersbenen.

"Dylan had in zijn puberjaren een kleine groeiachterstand," vertelt Bart Harmsen, in de jeugd ploeggenoot van Groenewegen bij het Amstelveense WTC de Amstel. "Daar heeft hij nu voordeel van. Dylan heeft toen geleerd om slim te zijn, in de rug van een ander uit de wind te blijven. Zo spaarde hij zijn krachten. Hij kan zich als geen ander positioneren in de sprint."

Hoogst haalbare
Met die sprint werd Groenewegen op de Brouwersdam in Zeeland afgelopen zaterdag Nederlands kampioen. Door die zege is hij met de Nederlandse kampioenstrui om zijn schouders de komende drie weken in Frankrijk duidelijk herkenbaar in het peloton.

Als zoon en kleinzoon van een fietsenmaker in de Rivierenbuurt in Zuid is die trui in de Tour dragen bijna het hoogste haalbare. Groenewegen brak overigens zelf zijn vwo af om de fietsenmakersopleiding te volbrengen. Stiekem genereerde hij zo meer tijd om te trainen. Harmsen weet dat daar de basis van de revelatie van dit wielerjaar ligt.

"Ontelbare uren fietste hij achter de scooter van zijn vader aan. Hele dagen brachten vader en zoon zo samen door in de polders rond Amsterdam. Als Dylan op de fiets eenmaal achter de scooter zat, kreeg je hem er niet meer af. Hoe ver zijn vader het gas ook opendraaide."

(tekst loopt door onder foto)

Dylan Groenewegen.Beeld Clemens Rikken/HH

Feestjes afwimpelen
Die onverzettelijkheid kenmerkt Groenewegen, vindt ook Sebastiaan Pot, oud-ploeggenoot en vriend. "Hij doet echt alles voor de sport. Uitspattingen kent hij niet. Uitgaan en drinken doet Dylan amper. Feestjes wimpelt hij makkelijk af. Maar dat is ook de enige manier naar de top. Hij is altijd met wielrennen bezig."

Samen fietsten ze zondag nog een trainingsrondje met als intermezzo een kopje koffie in Ouderkerk aan de Amstel. Het verliep vriendschappelijker dan een aantal jaar geleden. "Als hij iets in zijn hoofd haalt, krijg je dat er niet meer uit. Vroeger fietsten we elk weekend met elkaar een vast rondje."

"Dylan wilde een keer afwijken en links afslaan in plaats van rechtdoor. Ik reed aan de linkerkant van hem en zei dat we geen tijd voor meer kilometers hadden. Dylan sloeg toch gewoon af en we botsten tegen elkaar. Ik lag op de grond te huilen - hij bleef gewoon zitten en fietste door."

Groenewegen en Pot leerden elkaar als vijftienjarigen kennen toen ze samen in de kopgroep van een wedstrijd zaten. Terwijl ze duelleerden werd een vriendschap geboren. Groenewegen won de sprint. Pot: "In die tijd ging hij al over lijken. Dylan is voor de duvel niet bang. Een krachtpatser op de fiets is het."

Bluf en bravoure
Op de fiets zit Groenewegen vol bluf en bravoure. Daar buiten is hij bescheiden en kalm. Zijn oude ploegmakkers zien Groenewegen zijn leven lang in Amsterdam wonen. Buiten de stad slaapt hij onrustig en mist hij zijn thuis.

Zijn ploeg LottoNL-Jumbo had de snelle ontwikkeling van Groenewegen niet aan zien komen. De leiding had een traject opgezet waarbij de Amsterdammer in 2018 moest gaan oogsten. Maar na overwinningen in de Ronde van Valencia, Tour of Yorkshire, Ster ZLM Tour en het Nederlands kampioenschap konden ze hem niet buiten de selectie voor de Tour de France laten.

De boodschap van het team is om Groenewegen vooral ervaring op te laten doen. Al denkt de ambitieuze Amsterdammer stiekem over het hoogste plekje op het ereschavot tijdens een sprintersetappe. En als hij iets in zijn hoofd haalt, krijg je dat er niet meer uit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden