Update

Duizenden Italianen betuigen steun aan Berlusconi

Enkele duizenden partijgenoten van Silvio Berlusconi hebben hun veroordeelde leider zondag een hart onder de riem gestoken, bij zijn woning in Rome. De betogers noemden de ex-premier, die donderdag door de Hoge Raad is veroordeeld tot 4 jaar cel voor belastingfraude, een martelaar voor de vrijheid en eisten een einde aan 'politieke rechtspraak'.

Aanhangers van Berlusconi, zondag in Rome. Beeld epa

Toen Berlusconi zelf voor de menigte verscheen, kreeg hij een staande ovatie. De ex-premier zei dat hij onschuldig is. 'Jullie nabijheid en warmte bieden me troost na alles wat ik de afgelopen dagen heb meegemaakt', sprak de zichtbaar geroerde Berlusconi.

De betoging was georganiseerd door de centrumrechtse partij Volk van de Vrijheid (PDL), onder het motto van 'zondag de straat op voor democratie en vrijheid'.

Burgeroorlog
De PDL heeft sinds donderdag druk uitgeoefend op president Giorgio Napolitano om Berlusconi gratie te verlenen. De hoogbejaarde oud-communist wil daar echter niet van weten. PDL-coördinator Sandro Bondi waarschuwde daarop zaterdag voor een 'burgeroorlog' in Italië. Het staatshoofd stelde daarop in een verklaring dat dit soort uitlatingen 'onverantwoord' zijn.

Premier Enrico Letta schoot Napolitano te hulp: centrumrechts moet het staatshoofd niet op een 'ongepaste en afperserige manier' betrekken bij de justitiële problemen van Berlusconi. Volgens Italiaanse media proberen Letta en Napolitano echter de spanningen niet al te hoog op te laten lopen. Beiden hechten in het belang van de politieke stabiliteit van het land aan de voortzetting van de brede coalitie, waarin PDL en Letta's centrumlinkse PD de belangrijkste partijen zijn. Die werd na de verkiezingen in februari met veel moeite geformeerd.

Italië gaat gebukt onder een zware economische crisis. Napolitano zit daarom niet te wachten op een situatie waarin hij vervroegde verkiezingen moet uitschrijven.

De Italiaanse ex-premier Silvio Berlusconi. Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.