Drie jaar cel geëist tegen ex-havenbaron

ROTTERDAM - Het Openbaar Ministerie heeft donderdag voor de rechtbank in Rotterdam drie jaar cel geëist tegen voormalig directeur van het Havenbedrijf Rotterdam, Willem Scholten. Volgens justitie heeft hij valse bankgaranties afgegeven aan de RDM-bedrijven van zakenman Joep van den Nieuwenhuyzen. Daarbij komt nog dat Scholten niet eens bevoegd was om bankgaranties af te geven.

Scholten zou zich door Van den Nieuwenhuyzen voor 1,2 miljoen euro hebben laten omkopen om de garanties te tekenen. Volgens het OM werden er verscheidene banken voor in totaal 100 miljoen euro gedupeerd.

Toen in 2004 bleek dat RDM de leningen van banken niet kon terugbetalen, kwam de rol van Scholten aan het licht. Scholten stelt dat hij de garanties destijds tekende om de Rotterdamse haven te beschermen tegen een boycot van China. Van den Nieuwenhuyzen wilde namelijk onderzeeboten leveren aan Taiwan, volgens Scholten ondanks een verbod van de Nederlandse overheid. De oud-directeur van het Havenbedrijf Rotterdam zag de garanties als compensatie voor de zakenman.

Misbruik


De verdachte ontkende vorige week voor de rechtbank in Rotterdam dat hij zich heeft laten omkopen. Ook meent hij dat hij wel degelijk bevoegd was om de bankgaranties af te geven.

Scholten was in die tijd de hoogste ambtenaar van het gemeentelijk havenbedrijf, voordat het later werd verzelfstandigd. Het OM rekent hem zijn handelen daarom ook fors aan. ''Het vertrouwen in de overheid heeft door deze zaak een deuk opgelopen. Hij heeft misbruik gemaakt van zijn positie, doordat hij Van den Nieuwenhuyzen heeft bevoordeeld door garanties af te geven.''

Verslaafd

Wat justitie ook heel ernstig vind is dat Scholten zijn handelwijze verborgen heeft gehouden. Hij leidde de gemeente, de raad van commissarissen van het havenbedrijf en de betrokken banken om de tuin, aldus het OM.

De voormalig havenbaron raakte door de hele affaire aan lager wal, legde hij tijdens het proces uit. Financieel zit hij aan de grond en het eerste jaar na zijn ontslag in 2004 is hij ''de weg kwijt'' geweest. De man die tot zes jaar geleden de touwtjes in de Rotterdamse haven stevig in handen had, raakte verslaafd aan antidepressiva waarvan hij suïcidaal werd. Het OM heeft niet eens beslag kunnen leggen op enig vermogen, ''want dat heb ik niet'' en legde daarom beslag op Scholtens pensioen. (ANP)

Willem Scholten. ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden