Dramatische afname zee-roofdieren

Overbevissing heeft een enorm effect op roofdieren als haaien, tonijn en zwaardvissen. Hun aantal is de afgelopen decennia tot wel negentig procent verminderd.

Haaienlijken ontdaan van de vinnen in Taiwan. Beeld reuters
Haaienlijken ontdaan van de vinnen in Taiwan.Beeld reuters

Dat blijkt uit onderzoek van de University of British Columbia, dat gisteren werd gepresenteerd in het blad Marine Ecology Progress Series.

De studie bekeek hoeveel roofdieren er tussen 1950 en 2006 in de oceanen rondzwommen. Hieruit blijkt een dramatische afname. Dat komt, doordat roofdieren extra gevoelig zijn voor overbevissing. Ze worden namelijk zelf volop geconsumeerd en ze eten zelf andere vissen. De vissen worden tegenwoordig voornamelijk in zuidelijke wateren gevangen, om in het noorden te worden geconsumeerd.

Laatste voedsel
'Dit is heel belangrijk, omdat vis het laatste voedsel is dat we op grote schaal in het wild oogsten', aldus onderzoeker Laura Tremblay-Boyer. 'Wanneer je vis eet is het meestal een roofdier. Of het nu een visstick is of een vis in een restaurant. Het komt meestal uit een ander land.'

Omdat het niet mogelijk is om lukraak vissen te tellen in de oceanen, ontwikkelden Tremblay-Boyer en haar mede-onderzoekers een speciaal model waarin ze gegevens als de temperatuur van de oceaan, de aanwezigheid van algen, en de afstand in de voedselketen tussen roofdieren en die algen gebruikten. Ook hanteerden ze een wereldwijde database waarin de visopbrengsten tussen 1950 en 2006 werden bijgehouden.

Zelf noemde Tremblay-Boyer haar methode 'het checken van een bankrekening, in dit geval één met een slecht resultaat. Het gaat naar beneden.' Volgens haar is overbevissing de drijvende kracht achter de achteruitgang van onderwater-ecosystemen. Tremblay-Boyer vergelijkt het verwijderen van vis uit de oceanen met het kappen van tropisch regenwoud.

Nergens meer naar toe
In een persverklaring zeggen de onderzoekers dat 'na het leegvissen van de noordelijke oceanen, de visindustrie liever zuidwaarts ging dan strikte regels in te voeren. Wat gebeurt er als we nergens meer naartoe kunnen?'

Want de onderzoekers vrezen dat uiteindelijk alle oceanen zullen zijn leeggevist. Tremblay-Boyar: 'Wij hebben de keuze of we biefstuk, vis of tofu eten. Maar sommige mensen kunnen alleen maar vis eten, omdat ze aan de kust wonen. Wanneer we vis uit de zuidelijke oceanen blijven eten, heeft dat effect op die mensen'.

Tonijn op een vismarkt in de Filipijnen. Beeld getty
Tonijn op een vismarkt in de Filipijnen.Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden