Door IS gegijzelde Amerikaanse overleden

De 26-jarige Amerikaanse Kayla Jean Mueller, die was gegijzeld door terreurbeweging Islamitische Staat (IS), is om het leven gekomen. Dat hebben president Obama en de familie van de hulpverleenster vandaag bevestigd.

Kayla Jean MuellerBeeld afp

Obama zei er niet bij hoe Mueller is gestorven. Hij dreigde wel dat de VS 'de terroristen die verantwoordelijk zijn voor haar gevangenschap en dood, zullen vinden en voor het gerecht zullen brengen.' Haar ouders reageerden verslagen. 'Ons hart is gebroken door het bericht van de dood van Kayla Jean Mueller dat we hebben ontvangen', aldus Carl en Marsha Mueller in een verklaring. 'Kayla was een bewogen en toegewijd mensenvriend. Ze wijdde heel haar jonge leven aan de hulp aan mensen die vrijheid, gerechtigheid en vrede ontberen.'

De familie verspreidde een handgeschreven brief van Kayla die ze in het voorjaar van 2014 hadden ontvangen. 'Ik heb geleerd, dat je zelfs in gevangenschap vrij kan zijn', schrijft ze. 'Ik zal niet instorten. En ik zal niet toegeven, hoe lang dit ook gaat duren.'

Vorige week kwam IS met het bericht dat de Amerikaanse was omgekomen bij een Jordaans bombardement. Amerikaanse media stelden toen dat er geen bewijs hiervoor was. Jordanië zei dat het om een pr-stunt ging. Een Jordaanse functionaris noemde het tegenover de krant USA Today zelfs onwaarschijnlijk dat de Amerikaanse was omgekomen. De functionaris zei dat IS wel vaker misleidende informatie verspreidde. De beweging beweerde eerder dat een gevangen genomen Jordaanse piloot in leven was, terwijl hij een maand daarvoor al was gedood.

Mueller, afkomstig uit Arizona, werd in 2013 in de Noord-Syrische stad Aleppo ontvoerd. Gisteren verscheen uit die stad nog een propagandafilm van IS met de Britse journalist John Cantlie in de hoofdrol. Voor het leven van Cantlie, die sinds 2012 in handen is van IS, wordt ook gevreesd.

De Amerikaanse Kayla Mueller was al twee jaar in handen van IS.Beeld EPA
Kayla Mueller met haar vader.Beeld reuters

Contact

Het Witte Huis bevestigt dat de familie van Mueller in het weekeinde een bericht kreeg van IS dat ze om het leven was gekomen. De beweging stuurde een mail en een foto. Hierna bevestigden de Amerikaanse inlichtingendiensten, aldus het Witte Huis, dat ze inderdaad niet meer leefde. Minister van Defensie Hagel condoleerde de familie vandaag. 'De wereld is verenigd in het veroordelen van de gewoonten van IS om onschuldigen gevangen te zetten en te vermoorden', aldus Hagel.

Als Mueller inderdaad is omgekomen bij een wraakbombardement van de Jordaanse luchtmacht, een trouwe bondgenoot, is dit bijzonder pijnlijk voor Washington en Amman. Jordanië voerde sinds de verbranding van piloot Muath al-Kaseasbeh de bombardementen sterk op. Dit gebeurde met instemming en steun van Washington. De VS worden bij de luchtaanvallen op IS-doelen in Syrië en Irak bijgestaan door gevechtsvliegtuigen van diverse Arabische landen.

De brief die Mueller begin 2014 naar haar ouders stuurde.Beeld reuters

Aleppo

Mueller, afkomstig uit Prescott in de staat Arizona, werd in 2013 ontvoerd toen ze in Aleppo een ziekenhuis verliet. Ze werkte in Syrië en Turkije voor een hulporganisatie. Rakka, waar ze werd vastgehouden, is het voornaamste IS-bolwerk in het noorden van Syrië. Vorige week bevestigde president Obama voor het eerst dat een Amerikaanse hulpverleenster door IS werd vastgehouden. In een interview met NBC noemde hij haar situatie 'hartverscheurend'. Hij noemde echter niet haar naam om haar leven niet in gevaar te brengen.

IS heeft in de afgelopen maanden drie Amerikanen, twee Britten, twee Japanners en de Jordaanse piloot terechtgesteld.

Een inwoner van Prescott, de woonplaats van Mueller, legt bloemen bij een gedenkteken voor de Amerikaanse.Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden