Update

Dood Simoncelli schokt motorsportwereld

De motorsportwereld is zondag opgeschrikt door de dood van Marco Simoncelli. De 24-jarige coureur ging al in de tweede ronde van de Grote Prijs van Maleisië hard onderuit met zijn Honda en overleed in het ziekenhuis aan zijn verwondingen.

'Dit is een treurig weekeinde voor de motorsport', zei Mokhzani Mahathir, voorzitter van het Sepang Circuit, waar het noodlottige ongeval plaatsvond. 'We doen er alles aan om dit soort incidenten te voorkomen. In 99 procent van de gevallen staan coureurs na een valpartij op en kunnen ze gelijk weer lopen. In 1 procent van de gevallen gebeurt dit helaas niet.'

De 24-jarige Simoncelli, die uitkwam in de MotoGP, schoof aan het begin van de race onderuit en kwam vervolgens hard in botsing met de Amerikaan Colin Edwards. Simoncelli verloor daarbij zijn helm en werd zwaargewond naar het ziekenhuis vervoerd. Niet veel later kwam de melding dat de coureur was overleden, waarop de wedstrijd werd afgelast. Racedirecteur Paul Butler vertelde zondag dat er een uitgebreid onderzoek komt naar het ongeluk.

Simoncelli maakte vorig jaar zijn debuut in de MotoGP, de koningsklasse. Dit jaar was hij regelmatig in de frontlinie te zien. Simoncelli pakte al twee keer poleposition - onder meer in de TT van Assen - en eindigde vorige week in de Grote Prijs van Australië nog als tweede. Eerder finishte de motorcoureur in de GP van Tsjechië als derde. Eind september verlengde Simoncelli zijn contract bij Gresini Racing nog, zodat hij ook volgend jaar in de MotoGP zou uitkomen.

De collega's van Simoncelli reageerden geschokt. 'Ik groette hem nog voor zijn race', zei Jasper Iwema, de Nederlandse motorcoureur uit de 125cc. 'Een verschrikkelijk ongeluk natuurlijk. Het voelt alsof ik een broer ben kwijtgeraakt. In de wegrace zijn we toch een soort familie van elkaar. Ik denk dat de harde klap hem fataal is geworden. Zijn helm was compleet opengespleten.'

Uiteindelijk domme pech, meende Iwema. 'Het circuit van Sepang is niet onveilig en voor ons als coureurs staat veiligheid bijna boven alles. Maar deze sport kent zijn gevaren, dat weet iedereen. Ik zal stilstaan bij zijn dood, hem waarderen en respecteren, maar ik stop niet met racen. Over 2 weken stap ik gewoon weer op die motor. Het klinkt misschien lullig, maar Marco sterft wel in het spel dat hij het liefste deed.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden