Plus

Dit zijn de pijlers van het Ajax van Peter Bosz

Ajax staat op de drempel van de Europa Leaguefinale. Een prestatie die lang voor onmogelijk werd gehouden. Wat is het dna van de door trainer Peter Bosz geknede selectie?

Peter BoszBeeld ANP

De specialist

In het topvoetbal is de 'alleskunner' op het middenveld de laatste jaren aan een opmars bezig, maar trainer Peter Bosz heeft bij Ajax juist een bijna klassiek middenrif samengesteld uit drie verschillende type spelers, allemaal met hun ­eigen specialisme: spelverdeler Lasse Schöne, het creatieve brein Hakim Ziyech en balans­bewaker Davy Klaassen.

Aanvoerder Klaassen heeft van die drie de oudste rechten. Al is zijn rol dit seizoen wel veranderd: van schaduwspits - de middenvelder die vooral opduikt in het vijandelijke strafschopgebied - tot de smeerolie in de machinerie.

Johan Cruijff zei het al: 'Voetbal speel je met je hoofd, want de bal gaat sneller dan je benen.' Het is dus zaak om snel en adequaat te reageren op veranderende situaties in het veld.

De Noorse wetenschapper Geir Jordet deed enkele jaren geleden uitgebreid onderzoek naar het kijkgedrag van topvoetballers die in de Champions League speelden. Hij maakte een top 10 van voetballers die het meest waarnemen tijdens het spel. Bovenaan de lijst stond de Spanjaard Xavi, gevolgd door Frank Lampard en de Ita­liaan Andrea Pirlo.

Bij Ajax zijn het de ogen van Klaassen die voortdurend rondgaan. "Ik probeer alles in de gaten te houden, ik kijk veel om me heen. Hoe meer ik zie, hoe beter ik mijn keuzes kan bepalen. We spelen zó aanvallend, ook de backs vliegen soms naar voren, dat ik bijna ogen in mijn achterhoofd moet hebben."

Bosz noemt het een van de grootste kwali­teiten van zijn aanvoerder. "Davy voelt wat het elftal nodig heeft. Hebben we diepgang nodig, gaat hij diep. Hebben we sturing nodig, zet hij het neer. Als het moet, speelt hij de bal ineens door, en hij houdt hem even vast als dat beter is. Hij scharniert tussen de andere spelers. Davy heeft een klein ego. Anders kun je zo'n rol niet vervullen."

Ziyech is de architect van het offensieve gevaar, Schöne de controlerende middenvelder, want ook op die plek kiest Bosz niet voor fysieke kracht, maar voor inzicht en een excellente traptechniek. In het verleden stond bij Ajax op die positie soms een landgenoot van Schöne, Christian Poulsen, die als voetballer diens volstrekte tegenpool was. Poulsen was een breker, een balafpakker: "Maar het gaat om de balans," zegt Poulsen.

"Als je op die positie kiest voor een voetballer als Schöne, zul je naast of achter hem mensen moeten neerzetten die hem aanvullen. Dat gebeurt met Sánchez, Nick Viergever of Matthijs de Ligt; verdedigers die doordekken en die de tegenstander van Schöne overpakken."

Lasse Schöne (L): de spelverdelerBeeld ANP

De hiërarchie

Volgens Bosz telt elke selectie drie type leiders, zo legde hij uit in het AD: één die zich in het veld opwerpt als frontman, een leider buiten het veld en een leider op het gebied van sfeer: de grapjas die de boel in de maling neemt en om wie iedereen moet lachen.

Met de extraverte Colombiaan Davinson Sánchez heeft Ajax er dit seizoen een leider bij gekregen. Eentje die voorop gaat in de strijd, maar die de troepen ook met een big smile bij elkaar houdt. Met doelman André Onana heeft Sánchez een bijzondere klik, maar ook de introverte Bertrand Traoré en een nieuwkomer als David Neres trekt hij naar zich toe.

Hakim Ziyech: het creatieve breinBeeld ANP

Klaassen: "Vanaf de eerste dag dat Davinson binnenkwam bij Ajax, begon hij ons in het Spaans uit te schelden. Voor de lol. Hij is heel aanwezig in de groep, maar op een leuke manier, een bindende factor. Je kan met hem lachen, maar in het veld staat hij pal voor het team. Dat werkt aanstekelijk."

Klaassen zelf is de onbetwiste aanvoerder, zowel binnen als buiten het veld. "Hij is nog maar 24 jaar," zegt Bosz, "maar gerelateerd aan het aantal wedstrijden dat hij achter de rug heeft, is hij heel ervaren. Davy is niet iemand die een ander ten overstaan van de hele groep onder uit de zak geeft. Maar hij is wel degene die vóór een wedstrijd het woord neemt. En dan zegt hij zinnige dingen, want hij is een intelligente jongen. Hij is een motivator. Oók door zijn geestdrift in het veld."

Davy Klaassen: de balans­bewakerBeeld ANP

De mentaliteit

Voetbal speel je niet alleen met je hoofd, maar ook met je hart. Kijk naar de overgave waarmee een kunstzinnige voetballer als Ziyech jaagt op de bal, als een roofdier op zijn prooi: het is een van de belangrijkste kenmerken van het huidige Ajax.

Het kost kracht, die sterke wil om de bal te willen hebben en om aan te vallen, maar door de eensgezindheid waarmee het gebeurt, levert het ook veel op. Tegen Go Ahead Eagles (4-0) gaf Bosz zondag zes spelers rust, maar de meesten van hen hadden het liefst op het veld gestaan, zegt de trainer. "Daar waar het goed gaat, wil je door blijven voetballen." Aanvoerder Klaassen speelde wel, al was het maar één helft. "Davy is een diesel.

Dat motortje moet blijven draaien." Ajax speelt nog maximaal drie wedstrijden, waarin de club twee prijzen kan winnen.

"Al hebben we de kans op de landstitel niet in eigen hand," weet Klaassen. "Maar we zijn als team ontzettend gegroeid en daarom doen we in de eindfase van het seizoen nog mee."

"We kunnen goed voetballen, maar we slaan ons ook door moeilijke momenten heen, zoals uit tegen Schalke 04 en thuis tegen Lyon in de eerste helft. Dat bereik je niet een, twee, drie, zo'n mentaliteitsverandering. Dat is een proces. Maar het valt nu in elkaar. Al hebben we nog niets gewonnen. Dat beseft ook iedereen."

Zie ook: Run op vliegtickets: Ajacieden al met hoofd in Stockholm en: In deze cafés kun je Lyon-Ajax kijken

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden