Dit was het jaar van Ajax: na de zomer werd alles beter

Het was een jaar met twee gezichten voor Ajax. De pijn van de eerste maanden werd verzacht door de sportieve opleving na het zomerreces. Een terugblik.

Rechtsback Noussair Mazraoui maakt in blessuretijd van het thuisduel tegen Benfica het enige doelpunt Beeld ANP

De revelatie van dit seizoen
Noussair Mazraoui. Hij is zó belangrijk geworden voor Ajax. In heel veel opzichten. In de speelwijze van trainer Erik ten Hag wordt van de backs ook aanvallend veel verwacht.

Voor Nicolás Tagliafico op links is dat wennen. De Argentijnse doordouwer hakt in Amsterdam pas voor het eerst met dat bijltje. Voor Mazraoui is het gesneden koek. De kwalificaties die op hem van toepassing zijn: stijlvol, snel in denken en handelen, en behendig in de kleine ruimte.

Met rechtsbuiten Hakim Ziyech heeft hij een goede klik, zowel in het veld als daarbuiten. Daar gaat de Marokkaanse nationale ploeg ook gegarandeerd van profiteren. Het zou niet vreemd zijn als na dit seizoen een Europese topclub op de stoep staat bij technisch directeur Marc Overmars om zowel Mazraoui als Ziyech te kopen.

Het thuisduel tegen Bayern München was de mooiste wedstrijd van 2018, met alles erop en eraan Beeld AFP

Voorlopig voetballen ze nog bij Ajax, dat niet in de laatste plaats dankzij Mazraoui de achtste finales van de Champions League heeft bereikt.

Hij scoorde tegen Bayern (1-1) en hij maakte de winnende tegen Benfica (1-0). Na dat doelpunt zocht hij de camera op en riep: 'Mama, I love you.' Hij had het haar zelf na de wedstrijd ook kunnen zeggen. "Want ze was voor de tweede keer bij een wedstrijd van mij."

De mooiste wedstrijd van 2018
Dat is lastig kiezen. Benfica thuis, met die late ontknoping? Bayern München uit, waar Ajax de lakens uitdeelde en alleen 'vergat' te winnen (1-1)? De twee klassiekers tegen Feyenoord in de Johan Cruijff Arena (2-0 winst in januari, 3-0 winst in oktober) vielen tegen vanwege het krachtsverschil.

De laatste editie was zelfs oersaai: Feyenoorder Jerry St. Juste kreeg al na vijf minuten een rode kaart. Ajax speelde in 2018 48 duels en verloor er maar drie: twee keer van PSV en één keer van Vitesse.

De beste wedstrijd van Ajax was misschien wel het optreden tegen Dinamo Kiev in Oekraïne, in de voorronde van de Champions League, hoewel die op miraculeuze wijze in 0-0 eindigde. Maar het gaat hier om de mooiste wedstrijd.

De slechtste wedstrijden van 2018 waren de twee uitduels tegen PSV. Op 15 april werden de Eindhovenaren tegen Ajax kampioen Beeld ANP

En dat was toch Ajax-Bayern München: 3-3. Alles erop en eraan. Rode kaarten, penalty's, een wonderlijk scoreverloop en een geweldige sfeer in het stadion. "Reclame voor het voetbal," vond Bayerntrainer Niko Kovac. "Hier komen mensen voor naar het stadion," zei collega Ten Hag.

De slechtste wedstrijd van 2018
Dat waren er twee. Die wedstrijden tegen PSV, in Eindhoven, beklijven het meest. Ze gingen allebei met 3-0 verloren. Op 15 april werd PSV zelfs in een rechtstreeks duel met Ajax kampioen. "Dat was een dieptepunt," aldus trainer Erik ten Hag.

"Dat PSV een feestje vierde en dat wij bij de Arena werden opgewacht door boze fans. Dat wil je niet. Je wilt dat er iets ontstaat tussen het elftal en het publiek zoals in de laatste maanden. Ons spel heeft de harten van de mensen veroverd. Ik geniet ervan als ik de mensen daarvan zie genieten."

David Neres, Matthijs de Ligt, Noussair Mazraoui, Daley Blind en Hakim Ziyech. Wie van hen voetbalt na de zomer nog bij Ajax? Beeld ANP Pro Shots

Over heel het kalenderjaar 2018 (33 wedstrijden) presteert PSV iets beter dan Ajax: 1 puntje om precies te zijn: 85 om 84.

De laatste keer dat Ajax bovenaan stond in de eredivisie was op 8 mei 2016. Na het gelijkspel van de Amsterdammers op de Vijverberg tegen De Graafschap ging de landstitel naar PSV. Dat is meer dan 950 dagen geleden.

De verwachtingen voor 2019
Daley Sinkgraven en Joël Veltman komen terug van een zware knieblessure. Voordat ze in de lappenmand terechtkwamen, stonden ze respectievelijk linksback en rechtsback in Ajax 1. Van origine is Sinkgraven echter een middenvelder en Veltman een centrale verdediger.

Het zou goed zijn als beiden zich in 2019 op hun eigen positie mogen richten. Dan zal Veltman een goede stand-in blijken voor Matthijs de Ligt. Beter (nog) vermoedelijk dan Perr Schuurs en de Argentijn Lisandro Magallán, die op het punt staat naar Ajax te komen. Sinkgraven heeft zelfs de potentie om de rol van Frenkie de Jong over te kunnen nemen, mits hij fit blijft.

Een paar voorspellingen voor 2019: Ajax komt net tekort tegen Real Madrid, maar wordt wel kampioen. Frenkie de Jong gaat naar Paris Saint-Germain, Matthijs de Ligt naar Juventus. Liverpool koopt Noussair Mazraoui en Hakim Ziyech. Andre Onana verkast naar Barcelona, terwijl Jasper Cillessen de omgekeerde weg bewandelt.

David Neres, Nicolás Tagliafico, Kasper Dolberg en Donny van de Beek blijven wel bij Ajax. Overmars haalt behalve verdediger Magallán en de Mexicaanse dribbelaar Diego Lainez na dit seizoen ook vleugelaanvaller Mehdi Carcela van Standard Luik en - verrassend - Denzel Dumfries van PSV.

Bekijk ook: De vijf mooiste doelpunten van Ajax in 2018

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden