'Dit gekke ding past juist goed in de buurt'

De gele onderzeeër in de Bickersgracht wordt vandaag weggesleept. Eigenaar Rob Meijer baalt en ook de buurtbewoners vinden het jammer. 'Zoiets bijzonders haal je toch niet weg?'

Carlijn Schepers
Meijer wil niet zeggen waar hij zijn boot naartoe brengt. 'Straks wordt een bijdehante ambtenaar wakker.' Beeld Piet van der Meer
Meijer wil niet zeggen waar hij zijn boot naartoe brengt. 'Straks wordt een bijdehante ambtenaar wakker.'Beeld Piet van der Meer

'We all live in a yellow submarine, a yellow submarine, a yellow submarine...' Toeristen en voorbijgangers beginnen vaak spontaan het lied van The Beatles te zingen als ze de knalgele onderzeeër in de Bickersgracht zien. 'Het is een verrijking voor de buurt. Ik vind het verschrikkelijk dat het gekke ding weg moet,' zegt de 75-jarige Atie Waas, die tegenover de onderzeeër woont. 'Hij past hier goed: er wonen veel creatievelingen.'

Aan de overkant is eigenaar Rob Meijer aan het werk op zijn 25 meter lange boot. 'We zijn hem vaarklaar aan het maken. Vandaag wordt hij weggesleept.' Waternet heeft bepaald dat de onderzeeër voor 1 mei weg moet, omdat het geen vaartuig, maar een object is. 'En objecten zijn verboden op de grachten.'

Homobar
De bijna 35-jarige boot heeft nog geen motoren wegens het faillissement van het bedrijf waar Meijer ze had besteld, en kan dus niet zelfstandig varen. 'Het kort geding dat ik heb aangespannen om te voorkomen dat het schip weg moest, heb ik verloren.'

De onderzeeër ligt sinds juni 2011 met tussenpozen in de Bickersgracht bij zijn bedrijf, Meijer Nautisch Buro. 'We hebben de binnenkant er al uit gesloopt, in verband met de brandveiligheid.' Vroeger zat er een homobar in en lag de boot in de Seine in Parijs, bij de Eiffeltoren. Meijer wil hem opknappen en gaan verhuren voor evenementen. 'Door al dit gedoe loopt dat plan behoorlijke vertraging op.'

Meijer snapt er niets van. Hij heeft toestemming van de gemeente om 'bedrijfsvaartuigen' in het water van de Bickersgracht te hebben liggen. Hij laat een brief uit 1997 zien waarin dat staat. 'Ik werk er met mijn bedrijf aan, dus het schip is er onderdeel van. Bovendien heb ik het stuk water in erfpacht, dus waarom zegt de jurist van de gemeente dan in de rechtszaal dat ze het water wil teruggeven aan Amsterdam? Dat kan toch niet?'

In beroep
Waar hij de boot vandaag naartoe sleept, zegt hij niet. 'Voordat er weer een bijdehante ambtenaar wakker wordt en zich ermee gaat bemoeien.' Er zou een plek zijn in Noord. 'Flauwekul. Als de boot hier zogenaamd een object is, dan is het dat daar toch ook?'

Opgeven doet Meijer niet. Hij is ervan overtuigd dat de onderzeeër op lange termijn weer terug zal keren naar de Bickersgracht. 'Eind mei is er weer een rechtszaak. Verlies ik die ook, dan ga ik in beroep.'

Buurtbewoner Carol Sluyter: 'Volgens mij is het gewoon kinnesinne dat de onderzeeër weg moet. Niemand heeft er toch last van? Mensen fietsen er voor om en vragen er in alle talen naar. Zoiets bijzonders haal je toch niet weg?' Ze zegt dat zelfs de kleinsten in de buurt het jammer vinden. Haar negenjarige overbuurmeisje zei dat het uitzicht vanuit haar slaapkamer nooit meer hetzelfde zal zijn zonder de grote gele boot.

De gele onderzeeër wordt weggesleept. Beeld Betty Feenstra
De gele onderzeeër wordt weggesleept.Beeld Betty Feenstra
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden