Discussie over letterwaarde bij Scrabble: 'niet meer van deze tijd'

Moet Scrabble met zijn tijd meegaan? In de VS is de dicussie losgebarsten over de toekomst van het nog altijd populaire bordspel uit 1938, nu een onderzoeker een nieuw puntensysteem heeft geïntroduceerd. Letters die in 1938 weinig werden gebruikt, komen nu in veel meer woorden voor, stelt hij.

null Beeld AFP
Beeld AFP

Dat schrijft de BBC. Scrabble-bedenker Alfred Butts baseerde het puntensysteem dat nu bij Scrabble gehanteerd wordt op een analyse van de voorpagina van een exemplaar van de New York Times uit 1938. Letters die vaak voorkwamen kregen daarbij een lagere waarde dan de zeldzamere letters. Zo komt het dat in de Engelstalige versie van het woordspel de letters Z en Q een maximale basisscore van 10 punten opleveren.

Valett
Maar omdat de taal in de afgelopen 75 jaar is veranderd, is de huidige puntentelling hopeloos ouderwets, vindt de Amerikaanse onderzoeker en Scrabbelaar Joshua Lewis. Zo is het nu veel gemakkelijker om (korte) woorden te maken die een Z, Q en/of X bevatten. Lewis bedacht daarom een nieuw systeem, dat hij 'Valett' doopte, waarbij de letterwaarde niet alleen is gebaseerd op hoe vaak de letter in het hedendaagse Engelse taalgebruik voorkomt, maar ook op hoe vaak de letter voorkomt in combinatie met de woordlengte. Daarnaast houdt het systeem rekening met hoe gemakkelijk de letters zijn te gebruiken in combinatie met andere letters.

Zo krijgt de Z een forse waardevermindering naar 6 punten, en daalt de X van 6 naar 5. De Q behoudt 10 punten, omdat die letter moeilijk te combineren is. De U gaat van 1 naar 2 punten en de G van 2 naar 3.

Mattel
Overigens is Lewis niet de eerste die wijst op het feit dat de letterwaarden van Scrabble niet met hun tijd zijn meegegaan. De Noord-Amerikaanse Vereniging voor Scrabble-spelers zegt dat die kritiek jaarlijks zo'n twee keer opduikt.

Toch ziet het ernaar uit dat degenen die vinden dat het spel moet blijven zoals het is, hun zin krijgen. Mattel, dat het spel voor Europa produceert, zegt tegenover de BBC niet van plan te zijn de spelregels aan te passen. 'Het is vooral een kwestie van geluk, en de letterwaarden aanpassen zou niks uitmaken', aldus een woordvoerder.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden