Dirk Kuijt is ware vechtjas

AMSTERDAM - Arsenal-Liverpool, een Engels onderonsje in de kwartfinales van de Champions League, was een botsing van speelstijlen. De flitsvoetballers uit Londen werden gisteravond aan banden gelegd door de vechtjassen uit Liverpool: 1-1.Rafael Benitez, de calculerende coach van Liverpool, weerlegde maandag in een interview in The Times de kritiek die er is op zijn func-tioneren. De vele wisselingen die hij doorvoert in zijn elftal zouden een negatieve invloed hebben op de teamprestatie. Benitez is ervan overtuigd dat spelers tijdens een seizoen soms verplicht rust nodig hebben. ''In vergelijking met twintig jaar geleden spelen we twintig procent meer wedstrijden. Spelers lopen vijftien procent meer dan toen en, nog belangrijker, ze zijn dertig procent sneller geworden.''

Om aan de toegenomen fysieke vraag te voldoen put Benitez zoveel mogelijk uit het complete arsenaal aan voetballers die hij tot zijn beschikking heeft. ''Ik observeer mijn spelers tijdens de training: wie heeft energie en wie niet? Ik praat daarover met mijn assistenten en met de artsen. Daarna maak ik een babbeltje met de speler, al zal die bijna altijd zeggen dat hij klaar is om te spelen. Ik moet dus een beetje tussen de regels doorlezen of hij werkelijk fit is.''

Toch schuilt in de kritiek op de werkwijze van de Spaanse strateeg een kern van waarheid. Het is geen toeval dat de prestaties van Liverpool in de bekertoernooien (meestal alles-of-nietswedstrijden) beter zijn dan in de competitie. Die competitie telt 38 wedstrijden. Geen enkele ploeg is in staat het gros daarvan alleen op basis van een 'finalementaliteit' te winnen, zeker niet in Engeland.

Aan de andere kant is het bewonderenswaardig te zien hoeveel slagkracht Liverpool bezit om de zwaarste klussen in de Champions League (winnaar in 2005, finalist in 2007) te klaren. Ook het lichtvoetige Arsenal beet zich stuk op de taaie opponent en zal over zes dagen met een onbestemd gevoel aantreden op Anfield Road voor de return.

De euforie in Londen duurde gisteravond van de 23ste tot de 26ste minuut. Nadat Emmanuel Adebayor koppend had gescoord uit een korte corner van Robin van Persie, tekende Dirk Kuijt op de voor hem kenmerkende wijze (met een sliding en tussen twee tegenstanders in) onmiddellijk voor de gelijkmaker. Het voorwerk werd verricht door Steven Gerrard, die zich met een fraaie versnelling door de defensie van Arsenal wurmde.

Van Persie, net hersteld van een slepende blessure, keerde na rust niet terug en dat ging ten koste van het aanvalsspel van de thuisploeg. Arsenal, over het hele veld opgejaagd door Liverpool, miste de rust en het inzicht om kansen te peuren uit het vele balbezit. Alexandr Hleb kwam nog het dichtst in de buurt van doelman Pepe Reina, maar hij werd ten val gebracht door Kuijt, die gisteren ogenschijnlijk onvermoeibaar van achterlijn naar achterlijn pendelde. De Nederlandse arbiter Pieter Vink had voor een penalty moeten fluiten, hij hield zijn landgenoot de hand boven het hoofd.

Kuijt bewees Liverpool een grote dienst en dat persoonlijke succesje kon hij best gebruiken nu hij moet vrezen voor zijn plaats in de EK-selectie van Oranje. Bondscoach Marco van Basten lijkt te opteren voor de centrumspitsen Ruud van Nistelrooij, Klaas-Jan Huntelaar en Jan Vennegoor of Hesselink en die keuze valt goed te verdedigen.

Kuijt zelf zal er fijntjes op wijzen dat hij nu bij zijn club in een meer dienstbare rol op de rechterflank speelt. En het moet gezegd: er zijn maar weinig buitenspelers die de gretigheid hebben om negentig minuten foutloos hun taak uit te voeren, over het loopvermogen beschikken om élke aanval te ondersteunen en aan één kans voldoende hebben om een doelpunt te maken. Zou Rafael Benitez tijdens een training wel eens twijfelen aan de fitheid van Kuijt?



© Het Parool, 03-04-2008

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden