Amsterdamprijs

Directeur Amsterdams Fonds voor de Kunst: 'Kunst en stad moeten elkaar helpen'

Kunstenaars en instellingen in staat stellen te doen waar ze goed in zijn. Dat is de drijfveer van Clayde Menso, sinds een jaar directeur van het Amsterdams Fonds voor de Kunst. In augustus reikt zijn fonds weer de Amsterdamprijzen uit.

Clayde Menso: 'Waarom zou je als kunstenaar wachten om een idee te kunnen pitchen?'Beeld Rink Hof

Zo'n zeven jaar terug 'verhuisde' Clayde Menso (38) van de Stichting Doen naar het Amsterdams Fonds voor de Kunst (AFK). Het motto 'doen' van zijn oude werkgever nam hij mee. Menso is een man van ideeën. 'Je moet steeds nieuwe dingen blijven ontwikkelen, nooit stil blijven staan bij de successen die je al hebt geboekt.'

Nu is Menso sinds een jaar directeur. Eentje met een roeping. 'Als fonds moeten we zorgen voor meer draagvlak voor al het moois dat er in de stad gebeurt. Kunstenaars behouden voor de stad, ze mogelijkheden bieden.'

Zoals in de recentelijk gelanceerde 3Package Deal, een initiatief van het AFK en Bureau Broedplaatsen om (internationale) talenten een jaar lang te helpen bekender te raken bij een groter publiek. 'Als je wordt ontdekt, betekent het niet automatisch dat je er bent. Er is schaarste aan werkruimte, talenten moeten zich kunnen ontwikkelen.' Zonder dat ze botsen op regeltjes en deadlines. 'Waarom zou je als kunstenaar wachten om een idee te kunnen pitchen? Waarom kan dat niet altijd? Wanneer je wilt?'

Voortouw
In de afgelopen jaren was hij onder meer betrokken bij nieuwe initiatieven als het crowdfundingproject Voor de Kunst en bij de Cultuurlening. 'Voor die Cultuurlening hebben wij in Amsterdam het voortouw genomen. Andere steden hebben het nu overgenomen. Zo hoeven kunstenaars niet meer afhankelijk te zijn van subsidies. Het helpt bij problemen als: busje nodig? Waar is uw borg?'

Nee, natuurlijk doet hij dat allemaal niet alleen. 'Directeur zijn is leuk, maar je kunt het niet zonder achterban. Alle mensen die hier zitten hebben hun sporen in de culturele sector dik verdiend en denken mee. Wij stoppen hier niet om half zes 's middags. Achteroverleunen is geen optie. Je moet het maximale eruit halen om kunstenaars en kunstinstellingen in staat te stellen te doen waar ze goed in zijn.'

Of dat nu via crowdfunding gaat of via de jaarlijkse Amsterdamprijs voor de Kunst. 'Mijn grondhouding is: kijk om je heen. Hoe kunnen stad en kunst elkaar tot dienst zijn?'

Disciplines
De Amsterdamprijs heeft hij in de loop der jaren 'best zien veranderen'. 'Vroeger had je wel achttien disciplines waarvoor mensen werden voorgedragen. Tegenwoordig lopen disciplines steeds meer door elkaar. Zeker bij een jongere generatie kunstenaars die makkelijk switchen tussen beelden, materialen, muziek en andere kunstuitingen.'

Die flexibiliteit, noem het kruisbestuiving, ziet hij ook terug bij de kandidaten van dit jaar. Neem componist Willem Jeths, bekend van onder meer kamermuziek, liederen en opera's. 'Maar je kunt hem ook vragen iets voor een salsaorkest te schrijven. En Kees de Koning, die zoveel heeft gedaan voor de hiphopcultuur, is nu bezig Caribische muziek op de kaart te zetten en ondersteunt ondertussen met zijn Top Notch ook nog de fototentoonstelling van Ed van der Elsken in het Stadsarchief. Dat werkt toch inspirerend?'

Negen genomineerden zijn er, onder wie ook de 82-jarige grafisch ontwerper Jan van Toorn, die wordt gezien als een van de grondleggers van Dutch Design. Een oeuvreprijs? Absoluut niet, beklemtoont Menso. 'Dat klinkt alsof het werk af, gedaan, is. Dat is niet het geval. Het gaat om de categorie 'bewezen kwaliteiten', waarin bijvoorbeeld ook De Koning is genomineerd.'

Reacties
Andere kanshebbers? Directeur Jeffrey Meulman van het Theaterfestival, Club Trouw Amsterdam/De Verdieping en het collectief Silbersee (voorheen VocaalLab). En voor de Stimuleringsprijs komen choreografe-theatermaker Nicole Beutler, designstudio Moniker en beeldendekunstplatform Kunstverein in aanmerking.

Belangrijk vindt Menso dat de kandidaten gekozen zijn door de Amsterdammers zelf. 'Alle mensen die wilden, konden laten weten wie zij belangrijk vinden voor de cultuur in de stad. Daar komen echt honderden reacties op binnen.'

Het was niet 'de meeste stemmen gelden'. Dan zouden instellingen met een grote achterban en geoliede lobby altijd een streepje voor liggen. 'Uiteindelijk zijn er drie winnaars. Maar iedereen heeft baat bij de nominatie, omdat de genomineerde er aandacht door krijgt. De prijs heeft een toegevoegde waarde.'

De Amsterdamprijzen voor de Kunst worden op 28 augustus uitgereikt in de Tolhuistuin in Amsterdam. Elke prijs bedraagt 35.000 euro.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden