Update

Dinara Safina opnieuw aan stress ten onder

Dinara Safina. Foto EPA Beeld
Dinara Safina. Foto EPA

NEW YORK - De Russische tennisster Dinara Safina zal tot volgend jaar moeten wachten om haar eerste grandslamtitel te veroveren. In de laatste poging van dit jaar, op de US Open, strandde de nummer één van de wereld al in de derde ronde tegen de Tsjechische tiener Petra Kvitova.

Safina was niet de enige grote naam die verloor op de zaterdagavond (lokale tijd) in New York. Bij de mannen vloog de als vijfde geplaatste Amerikaan Andy Roddick uit het toernooi. Zijn landgenoot John Isner versloeg de verliezend finalist van Wimbledon in een spannende vijfsetter: 7-6 6-3 3-6 5-7 7-6.

Safina is als aanvoerster van de wereldranglijst niet onomstreden. Het feit dat ze nog nooit een van de vier grote toernooien winnend afsloot lijkt haar te verlammen. In Melbourne en Parijs bereikte ze weliszwaar de finale maar werd ze twee keer volledig overklast; door Serena Williams en Svetlana Koeznetsovsa. Op Wimbledon won ze in haar halve finale tegen Venus Williams welgeteld één game.

Toch is ze al sinds 20 april de nummer één van de wereld mede dankzij drie toernooizeges; in Rome, Madrid en Portoroz. In New York boekte ze twee moeizame zeges alvorens ze zaterdagavond Kvitova trof. Nog voor er een bal was gespeeld had de irritatie al toegeslagen bij Safina.

Haar partij werd op het laatste moment verplaatst van het Arthur Ashe Stadium, waar het speelschema met drie uur was overschreden, naar het kleinere Louis Armstrong Court. ''Ik ben de nummer één van de wereld, waarom verplaatsten ze mijn partij'', mopperde ze na haar nipte nederlaag in drie sets: 4-6 6-2 6-7. ''Het is geen excuus, maar ik vind het gewoon niet eerlijk.''

''Ze wil dominant spelen, ze houdt er niet van om het initiatief kwijt te raken. Ik moest haar laten lopen'', omschreef ze het spel van haar jonge opponente. ''Maar op het moment dat ik de baan opstapte deed ik alles anders.''

Safina speelde slap en kon ook geen servicedruk ontwikkelen. ''De spanning, denk ik. Vooral in de eerste set, in de tweede dacht ik dat ik het kwijt was. In de derde set krijg ik drie matchpoints en ik doe er niks mee. Het is bijzonder teleurstellend.''

Soms lijkt het of Safina beter af is zonder de druk van de nummer-éénpositie, een gedachte die ze in New York verwierp. ''Hoe kun je opluchting voelen als je de plaats die je najaagt kwijtraakt? Het is een droom om de beste van de wereld te zijn.'' Ook na de uitschakeling blijft ze leider op de WTA-ranglijst.

Andy Roddick droomde van een hernieuwde titel in New York na zijn winst in 2003, maar zijn boomlange landgenoot John Isner maakte daar zaterdag een einde aan. De strijd tussen twee van de beste serveerders van dit moment duurde 3 uur en 51 minuten en eindigde na vijf sets (7-6 6-3 3-6 5-7 7-6) in het voordeel van de 24-jarige Isner. ''Misschien heb ik een beetje geluk gehad, maar ik speelde gewoon goed en denk dat ik verdiend gewonnen heb'', vertelde de winnaar die nu de Spanjaard Fernado Verdasco treft. (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden