PlusColumn

Die gaan we in ons hart sluiten

Menno PotBeeld Wolff

Op het moment dat Nico Tagliafico werd gewisseld, het publiek in gejuich ontstak en 'Nico, Nico, Nico!' inzette, was het duidelijk. ­Publiekslieveling in spe.

Cultheld. Of hij nou wel of niet zo goed blijft voetballen als tegen Feyenoord, Nico zal ons doen glimlachen. Sommige spelers hebben dat aan hun kont hangen: een liefdeopwekkend temperament.

Het is lastig uit te leggen wat een cultheld tot cultheld maakt, maar één misverstand moet uit de weg: het is niet per se een synoniem van 'slechte speler' of 'hilarische miskoop' (Gabrich, Atouba, Urzaiz). Culthelden kunnen ook goede (Wamberto) of zelfs erg goede spelers zijn (Pantelic, Chivu).

Toen Chivu bij Ajax landde, was hij binnen de kortste keren tweemaal uit het veld gestuurd, maar niemand schamperde. Je voelde: deze knaap gaan we in ons hart sluiten. En hij ons. Dat loopje, die guitige kop, die overgave, die bijna tastbare vreugde om Ajacied te zijn. Subtiele signalen, maar de supportersradar liegt niet.

Culthelden zijn vaak gekochte buitenlanders: paradijsvogels die zich in hun nieuwe Hollandse habitat net even ­anders manifesteren dan een vwo-knaap uit Amstelveen die sinds zijn achtste bij Ajax speelt.

Nico Tagliafico afgelopen zondag in duel met Jeremiah St Juste van Feyenoord.Beeld ANP

Nico Tagliafico is twee centimeter kleiner dan Marc Overmars, maar hij tackelt als een scheermes. Hij heeft grinta. Daarnaast heeft hij een rijmende naam als een carnavalskraker, categorietje Koos Werkeloos of Aadje Piraatje. Dat helpt natuurlijk ook, qua cult.

Het huidige Ajax heeft niet minder dan drie spelers met cultfactor: David 'Wat Nou?' Neres, André 'Tsjongejonge' Onana en nu dus Nico, de Argentijnse eenmansguerrilla.

Nog mooier is het dat Ajax een mediaredactie met gevoel voor de cultglimlach heeft. Iedere Ajacied heeft zijn eigen 'spelersgifje': een minivideo als leidmotief. Ze zijn bijna ­allemaal meesterlijk. Kluivert die zijn cape met Amsterdamse vlaggen spreidt. Onana die even zijn zonnebril optilt. Voor Nico moet er nog eentje worden gemaakt. Ik stel iets Bruce Lee-achtigs voor.

Menno Pot is popjournalist, voetbalschrijver en Ajacied. Hij schreef drie boeken over Ajax: Vak 127, Sporen van Ajax en 101 Dingen die je Weten Moet over Ajax. Elke donderdag verschijnt hier zijn column.

Reageren? m.pot@parool.nl

Lees ook:
Ajax mag blij zijn met aanwinst 'Nico' Tagliafico

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden