Deskundigen verwachten een grieppiek

Roel Coutinho van het Rijksinstituut voor de Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Foto ANP

De Mexicaanse griep is niet langer het gesprek van de dag. De aandacht ervoor kalft af. Maar een grieppiek is nog wel te verwachten, menen deskundigen. In Finland is hij nog niet dodelijk, in Albanië laat hij het afweten en ook in Suriname hebben de meeste mensen slechts van hem gehoord. De Mexicaanse griep is in de meeste landen verre van ernstig te noemen. Het aantal doden lijkt vooralsnog mee te vallen.

Ook in de gedachten van de mensen lijkt de griep minder te leven, constateert Roel Couthino van het Rijksinstituut voor de Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Voor en in de zomer maakte men zich behoorlijk zorgen over de impact van het virus, maar toen duidelijk werd dat de ziekte vergelijkbaar was met een gewone griep en niet iedereen zou worden ingeënt, verminderde de aandacht. Geeft niets, zegt Coutinho. ''Zolang de mensen die een oproep krijgen om zich te laten inenten, daar maar gehoor aan geven.''

Echte problemen verwacht Coutinho niet. Nederland kent ook voor de gewone griep de hoogste opkomst in zijn vaccinatieprogramma. ''Ik zie niet in waarom dat voor de Mexicaanse griep anders zou zijn,'' aldus Coutinho. Bovendien, verwacht hij, krijgt deze ziekte weer meer aandacht wanneer 'om ons heen steeds meer vrienden en familieleden ziek worden'. En dat laatste staat volgens deskundigen nog altijd buiten kijf.

De Mexicaanse griep is nog lang niet over zijn hoogtepunt heen, stelt Gijs Ruijs, arts-microbioloog en voorzitter van de Nederlandse Vereniging voor Medische Microbiologie. Slechts zelden is de piek van een griepuitbraak al in september of oktober te zien, zegt hij. ''Die komt pas in de winter, als mensen meer bij elkaar zitten en het virus niet door de warmte kan uitdrogen.'' Dat is dan ook de reden waarom het virus zich op het zuidelijk halfrond al verder heeft verspreid dan in Nederland. ''In een land als Australië is de winter zo'n beetje afgelopen. Hier moet hij nog beginnen.''

Sinds eind april zijn wereldwijd ruim vierduizend mensen aan de Mexicaanse griep overleden. Ongeveer 350.000 mensen werden ziek. In ons land werden 114 mensen in het ziekenhuis opgenomen. Vier mensen overleden. Omdat elk land de ontwikkeling van de ziekte op zijn eigen manier bijhoudt, is het niet duidelijk hoeveel mensen nu echt ziek zijn geworden van het virus. Volgens Ruijs geeft ook dat aan dat het veel te vroeg is om stellig te zeggen dat het allemaal wel mee valt met de griep. ''We weten het gewoon niet, we hebben nu eenmaal geen glazen bol waarin we precies kunnen zien wat er zal gebeuren. Het is daarom maar goed dat we er vanaf het begin bovenop zaten. We kunnen beter achteraf zeggen dat we te voorzichtig zijn geweest dan dat we te laks waren.''

Toch is dat is wel erg gemakkelijk gezegd, stelt arts en microbioloog Miquel Ekkelenkamp. Dat de griep nog niet op zijn hoogtepunt is, was te verwachten, maar de drukte eromheen was niet nodig geweest, meent hij. ''Steeds werd gerefereerd aan de dodelijke epidemie die in 1918 uitbrak. Maar toen wist men nog niet wat griep was en bestond er geen antibioticum,'' zegt hij. ''We hebben te overtrokken gereageerd, te veel gespeculeerd. En de minister van Volksgezondheid luisterde maar naar één man: naar Ab Osterhaus, de enige man in de wereld die iederéén wilde inenten.''

We zijn te bang gemaakt voor een griep die niet anders is dan een normale griep, vindt Ekkelenkamp. Wat voor gevolgen dat werkelijk heeft, zal de komende tijd blijken. Voor de zekerheid stuurt het ministerie van Volksgezondheid risicogroepen volgende week behalve de oproep voor een prik ook een folder met informatie over de Mexicaanse griep en het vaccin. Het RIVM hoop dat mensen die echt griepmoe zijn, dan toch een prik komen halen. (ANNEMIEKE KOOPER)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden