PlusEK

Denen door na bizarre avond, en iedereen gunt het ze

Denemarken naar de achtste finales van het EK voetbal, wie had dat durven dromen na alle tegenslag? Maar op de laatste dag van poule B viel alles de goede kant op.

Na een avond vol hoop en wanhoop kwalificeerden de Denen zich toch rechtstreeks voor de achtste finales. Beeld AFP
Na een avond vol hoop en wanhoop kwalificeerden de Denen zich toch rechtstreeks voor de achtste finales.Beeld AFP

Soms heb je van die miraculeuze ontsnappingen die je nog een hele tijd bij zullen blijven. Het verhaal van de Denen op dit EK is er zo een. Na de tra­gische gebeurtenissen met Christian Eriksen, het daaropvolgende verlies tegen Finland en de ongelukkige nederlaag tegen België leek Denemarken het onheil met zich mee te dragen op dit toernooi.

Maar op de rand van de uitschakeling trok Denemarken nog één keer de alles-of-nietskaart. Op een heroïsche avond kwam alles samen. Het kon eigenlijk niet, maar het gebeurde wel: het wonder van Kopenhagen.

Op Rusland en Finland na gunde iedereen de Denen dit volksfeest. Maar wat een wedstrijd was het geweest. Er was gerekend, er was gebeden, er was hoop en wanhoop geweest. En dat allemaal kriskras door elkaar.

Steeds wanhopiger

Makkelijk ging het aanvankelijk niet in het kolkende stadion. Voor het eerst voelde Denemarken de druk. Natuurlijk werd er aangevallen, maar het mogen was moeten geworden en dat blokkeerde de vaak zo vrije geest van de ploeg. Het defensieve Rusland was voor een punt gekomen, wat genoeg zou moeten zijn voor een plek bij de laatste zestien.

Hoewel Denemarken domineerde, waren de openingen schaars. In een fase waarin het spel steeds wanhopiger werd, vond de jonge aanvaller Mikkel Damsgaard in het donker het noodluik. Het schot van afstand was fraai en plofte heerlijk in het doel. De treffer waar het hele stadion naar snakte, leverde een explosie van vreugde op.

Maar wat was het waard? Omdat het stugge Finland in St. Petersburg geen krimp gaf tegen België, balanceerden de Denen na 45 minuten nog altijd tussen hoop en vrees. Denemarken stond virtueel derde met een negatief doelsaldo.

Maar na een uur spelen kwam er een geschenk uit de hemel. Een Russische verdediger zag bij een terugspeelbal op zijn keeper de Deen Yussuf Poulsen compleet over het hoofd: 2-0.

Ontketend

De dolle slotfase in een notendop: na 65 minuten kwam België op 1-0 en was Denemarken een ronde verder. Na 68 minuten benutte Rusland een makkelijk gegeven strafschop en op hetzelfde moment werd duidelijk dat de Belgische treffer was teruggedraaid door de VAR. En dus stond Denemarken opnieuw derde.

Iets na half elf was daar weer het geroezemoes op de tribunes, gevolgd door intens gejuich. Weer was het 1-0 voor België, en dit keer echt.

In Kopenhagen demarreerde het ontketende Denemarken naar 4-1, in St. Petersburg maakte België 2-0. Wat niemand meer had verwacht, gebeurde toch: Denemarken tweede in de poule en naar de achtste finales. In Amsterdam wacht zaterdag Wales.

“We hebben ongelooflijk veel steun gekregen van de fans, ik heb daar geen woorden voor,” zei Andreas Christensen, de maker van de 3-1, die werd uitgeroepen tot man van de wedstrijd. De verdediger van Chelsea had na zijn doelpunt met zijn vingers de cijfers 1 en 0 gemaakt, die samen het rugnummer vormen van Eriksen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden