Video

De zenuwen werden bokskampioen Alex Blanchard fataal in 1982

Het ging de boeken in als 'het gevecht van de eeuw'. De bokswedstrijd tussen ras-Amsterdammer Alex Blanchard en ras-Rotterdammer Rudi Koopmans op 15 november 1982. Vanavond blikt Andere Tijden Sport met de twee voormalige bokskampioenen terug op deze gedenkwaardige dag.

In november 1982 vochten Rotterdammer Rudi Koopmans (rechts)en de tien jaar jongere Amsterdammer Alex Blanchard het gevecht van de eeuw uit in Ahoy.Beeld ANP

Je hoort het gejuich, het opzwepende commentaar van de speaker. En daar betreedt Alex Blanchard - de 'nog ongeslagen Amsterdamse bokser' - de ring. Het zijn de geluiden van november 1982, maar het is de Alex van nu die opkomt, voor de camera van Andere Tijden Sport. 57 jaar, beduidend minder haar, maar met een fit lijf en diezelfde alerte ogen.

Zijn opponent - de tien jaar oudere titelverdediger Rudi Koopmans - komt ook op met de introductie van ruim 32 jaar geleden. Zijn blonde haardos is grijs geworden, maar ook hij oogt fit. 'Leuk om je te zien jongen, godverdomme', zegt Blanchard met zijn Amsterdamse tongval. De mannen, die elkaar in 1982 compleet de tent uitlokten in de aanloop naar het gevecht, geven elkaar gemoedelijk een hand voor de camera.

Uiteindelijk is het de ervaren Rudi Koopmans die het aanstormende talent Blanchard eronder krijgt in 1982. De druk in de Europese titelstrijd om het halfzwaargewicht is immens groot, zal de jonge Amsterdammer later toegeven. In de media wordt hun treffen gebombardeerd tot 'de wedstrijd van de eeuw'. Het contract voor de wedstrijd wordt zelfs getekend in de talkshow van Mies Bouwman, waar de mannen elkaar verbaal al flink liepen af te troeven.

Comeback op zijn 51ste
Later in de jaren tachtig beleeft Blanchard, die getraind wordt door Eric van den Berg, zijn hoogtijdagen: hij wordt tot vijfmaal toe Europees kampioen.

Na een aantal jaren van relatieve stilte duikt de Amsterdammer in 2009 ineens weer in het nieuws op als hij vertelt dat hij op zijn 51-jarige een comeback wil maken. Over de reden van zijn comeback is hij heel eerlijk: 'Ik heb geld nodig. Na mijn laatste partij (in 1991, red.) heb ik tien jaar lopen hoeren en snoeren en de centen zijn op. Ik moet drie monden voeden.'

Of die comeback uiteindelijk van de grond is gekomen, is niet helemaal duidelijk. Blanchard geeft tegenwoordig bokstrainingen in Amsterdam.

Andere Tijden Sport, zondag 14 juni, NPO1, 22.10 uur




Rudi Koopmans (67) en Alex Blanchard (57) ontmoeten elkaar weer in de ring voor Andere Tijden Sport.Beeld NOS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden