De Tour lonkt voor de uitdagers

Rabobank-renners Robert Gesink (midden), Juan Manuel Garate (links) en Grischa Niermann begroeten donderdag het publiek in Monaco. Foto ANP Beeld
Rabobank-renners Robert Gesink (midden), Juan Manuel Garate (links) en Grischa Niermann begroeten donderdag het publiek in Monaco. Foto ANP

MONACO - Volgens het doorgaans goed geïnformeerde sportdagblad L'Équipe, tevens huiskrant in de Tour, moet het peloton na de eliminatie van Thomas Dekker rekenen op nog enkele dopinggevallen. Alsof de renners niet genoeg aan hun hoofd hebben met de Ronde van Frankrijk voor de deur.

L'Équipe beroept zich op bronnen uit de Ronde van Romandië en de Ronde van Zwitserland, zware etappewedstrijden die door veel kopmannen worden aangegrepen om zich voor te bereiden op de Tour - en die liegt er niet om dit jaar.

Likkebaardend moet de directie zich hebben gebogen over het etappeschema van de 96ste editie, die morgen in Monaco begint met een tijdrit over 15,5 kilometer. Om te voorkomen dat de renners er over drie weken nog niet uit zijn wie de gele trui nu het beste staat, is op de voorlaatste dag nog een etappe met finish op de mythische Mont Ventoux, een hel om in de hemel te komen.

Centrale vraag is of de favorieten bereid zijn te wachten tot de Alpen opdoemen. De Pyreneeën liggen er uitdagend bij. Wie de macht wil grijpen kan daar meteen toeslaan. Maar welke kopman durft het aan zijn ploeg zo vroeg op te zadelen met het uitputtende verdedigen van de gele trui? Die tol kan al voor de Ventoux opdoemt te hoog zijn.

De hamvraag is hoe lang Alberto Contador wacht om zijn troeven op tafel te gooien. De 26-jarige Spanjaard van de ploeg Astana is de grootste favoriet. Contador imponeerde door in twee jaar tijd zowel de Tour (2007), Giro (2008) als Vuelta (2008) op zijn naam te schrijven.

Na een jaar gedwongen afwezigheid - de ploeg van Contador was in 2008 niet welkom in de door Carlos Sastre gewonnen Tour - is de Madrileen er op gebrand te bewijzen dat hij de beste ronderenner is. Contador is echter niet te benijden. Hij heeft te maken met vijanden uit andere ploegen maar ook met concurrenten uit eigen ploeg. Lance Armstrong, Levi Leipheimer en Andreas Klöden zijn op papier helpers uit de hoogste categorie, maar in praktijk kunnen zij evengoed de Tour winnen en zomaar de gevaarlijkste rivalen van Contador worden.

Als de kopmannen zich niet te vroeg willen uitputten, ruiken outsiders met een vroege ontsnapping hun kans. Het zijn de strategische momenten die het wielrennen kleur kunnen geven. Als Leipheimer in de Pyreneeën namens zijn kopman Contador meespringt met een groep vluchters en Robert Gesink glipt namens zijn kopman bij Rabobank, Denis Mentsjov, mee, dan krijgen hun ploegen twee sterke troeven in het klassement, waar concurrerende teams op moeten reageren. Naarmate de concurrentie het aanvallen vervolgens uitstelt, kunnen zulke eliteknechten zomaar in de huid van kopman kruipen.

Mochten de renners zich komende weken nog gekke dingen in het hoofd halen: de internationale wielerunie heeft in samenwerking met het Franse antidopingbureau (AFLD) aangekondigd dat tussen de 300 en 400 controles worden uitgevoerd, een record, en die controles worden volgens de modernste methoden gedaan. Het zou toch moeten volstaan voor een Tour zonder schandalen. (HET PAROOL)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden