De Tour ligt open voor Denis Mentsjov

Denis Mentsjov tijdens een persconferentie in Brest. Foto ANP/Valerie Kuypers Beeld
Denis Mentsjov tijdens een persconferentie in Brest. Foto ANP/Valerie Kuypers

BREST - Zijn naam galmt nog niet in het rond in de Bretonse havenstad Brest, maar morgen gaat Denis Mentsjov er wel degelijk van start als topfavoriet in een open Tour de France. De kopman van Rabobank is een stille. In alle opzichten. De Rus toonde zich in de Giro d'Italia, maar mengde zich er bewust niet in de strijd om de podiumplaatsen. Mentsjov wil het dit jaar een keer helemaal goed doen en laat zich daarbij niet afleiden door allerhande randactviteiten.

Het merendeel van zijn tegenstanders kan dat niet. Neem Cadel Evans. Die riep een dag na de vorige Tour al dat hij alles gaat zetten op de ronde van dit jaar. Hij vlamde al in Parijs-Nice en de Dauphiné Libéré. Zozeer dat de Australiër zich afvraagt of hij niet iets te vroeg in vorm is. Renners als Mayo en Moreau moetsen in het verleden immers ook een sterk gereden Dauphiné Libéré bekopen met een tegenvallende Tour. Alleen Armstrong slaagde er de laatste jaren in om goed te zijn in beide koersen.

Dat laatste kunnen Valverde, Cunego en Ricco al helemaal niet opbrengen. Het zijn renners die hun explosieve klimmersbenen maar al te graag aanspreken in de voorjaarsklassiekers. Cunego won de Amstel Gold Race. Valverde Luik-Bastenaken-Luik. Ze willen of durven geen keuze te maken.

De vraag is nu of ze daarmee weg komen in de komende open Tour. Drie weken op een constant hoog niveau presteren zonder één mindere dag, is iets anders dan gas geven op de Cauberg en La Redoute. Eén ding weten ze echter ook: het lukte Alberto Contador vorig jaar ook om de omslag naar ronderenner te maken.

Valverde, Cunego, Evans en in mindere mate Ricco zijn de renners die de aandacht en de favorietenrol naar zich toegetrokken hebben. Kirchen en Devolder werden na een mindere Ronde van Zwitserland van dat lijstje geschrapt.

Over Mentsjov hoorde je ondertussen weinig. Net als over Sastre, een andere typische ronderenner. Ze zijn saaier en zuiniger in alles. Van de twee lijkt Mentsjov de meeste aanspraak te kunnen maken op de eindzege. Hij won al eens een grote ronde en ligt op schema. De Tour ligt open voor hem.

De wielerwereld lijkt dit jaar ook weer open te liggen voor nieuwe investeerders. Ploegen als CSC (Saxo), Slipstream (Garmin) en HighRoad (Columbia) werden met het aantrekken van nieuwe hoofdsponsors beloond voor hun uitgesproken antidopinghouding. "Ik voel een positieve cultuuromslag," verwoordde Jonathan Vaughters van Slipstream de (gewenste) sfeer in Brest. "We hebben het gewoon niet meer over Rasmussen," zegt Tourbaas Prudhomme met een ontspannen lach als hem wordt gevraagd naar de betekenis van het oordeel dat de Monegaskische wielerbond (schorsing) en Nederlandse rechter (gedeeltelijke schadevergoeding) deze week velden over de Deense bijna-Tourwinnaar van vorig jaar.

De oceaanwind waaide gisteren weer verfrissend over het aloude Brest. Misschien start de Tour daarom wel aan de westkust van het wielergekke Bretagne. En over symboliek gesproken: als Mentsjov de Tour wint, kan men bij Rabobank alsnog zeggen dat vorig jaar in Tignes inderdaad de verkeerde man in het geel terecht kwam. (AD PERTIJS)

undefined

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden