Pronkstukken

De sterkste kantoorpik van het land

Het Parool struint door de schatkamer van de Amsterdamse sport en stuit op wonderlijke verhalen. Zoals dat van judoka Cees Slewe, alias 'De Rots' en 'de sterkste kantoorpik van Nederland.'

Cees Slewe met het pak dat hij van judoschool Van Heest kreeg. Beeld Marcel Israel

'Jongens, ga eens judoën.' Cees Slewe (56) is het druistige gestoei op de mat voor hem zat. Acht jaar zijn ze en dan wil de scheidsrechter bij de clubkampioenschappen van judoschool Van Heest wel een keer een spierballenklem of een beenworp zien. In de sporthal krioelt het van de kinderen in witte pakjes. Ouders schuiven gespannen op hun stoel heen en weer. Sommigen laten horen dat ze het liefst zelf op de mat zouden staan.

'Je moet scherp blijven,' zegt Slewe lachend. 'Want alles wordt tegenwoordig gefilmd.' De partij eindigt onbeslist, maar als één van de jongens wegloopt zonder af te sluiten met een buiging, roept Slewe hem terug en kijkt hem indringend aan. 'Vergeet jij niet iets.' Langs de kant klinkt goedkeurend gemompel.

'De Rots' noemen ze hem bij Van Heest. En dat is niet vreemd als hij voor je staat. Een man uit één stuk. 'Die bijnaam heb ik pas op latere leeftijd gekregen,' zegt Slewe even later op een bankje buiten. Hij gaat op zijn knieën en ellebogen in het gras zitten. 'Bij een grondgevecht kregen ze me bijna nooit om, waarna iemand in het publiek zei: aaah, De Rots.'

Inmiddels is er ook een Rots- techniek op de club. Slewe staat weer op, zakt door zijn knieën en bolt zijn lichaam. 'Met je gewicht trek je de tegenstander naar beneden en vervolgens werp je hem over je schouder.' Hij rolt soepel door het gras. Dat verleer je niet als je al vanaf je negende judoot.

Het begon in zijn geboortedorp Laren in de jaren zestig. De hoogtijdagen van zwaargewichten Anton Geesink en - later - Wim Ruska. Zelf was Slewe een goede judoka, net onder de top. Districtskampioen, een keer vijfde van Nederland. Zijn studie voerde hem naar Amsterdam, maar Slewe ging judoën bij Karel Gietelink in Amstelveen. 'Wim Ruska kwam een keer een demonstratie geven. Ik werkte toen al bij de NMB-bank. Hij zocht wat jonge, sterke judoka's om te sparren met de portiers van Zwarte Joop op de Wallen.'

De portiers trainden onder leiding van olympisch kampioen Ruska bij sportschool Oyama, op een zolderverdieping naast Casa Rosso. Slewes ogen glimmen als hij terugdenkt aan die zaterdagen. 'Mijn vrouw vond het ordinair en op mijn werk kon ik er al helemaal niet over praten, maar het was een prachtige tijd.'

Even uit de galei van het reguliere leven met gezin, baan en hypotheek. 'Nee ze hebben me nooit gevraagd als portier. Dat wisten ze wel. Ruska noemde me altijd de sterkste kantoorpik van Nederland.'

Nadat Slewe was gestopt, lokten zijn kinderen hem terug naar de mat. Tijdens hun les bleek de liefde voor judo bij de toen 42-jarige Slewe niet gedoofd. 'Bij Van Heest zochten ze nog een zwaargewicht voor de competitie. Voor ik het wist was ik ingedeeld.'

Hij moet naar binnen voor een demonstratie. Op zijn vijftigste verjaardag eerde de judoschool hem met een pak. 'De Rots' staat er op zijn rug. Trots trekt hij het aan. Een verdikte hartspier noopte hem te stoppen met wedstrijden, maar hij heeft iets nieuws ontdekt: judo kata. 'Ze noemen het wel de grammatica van het judo. Het gaat om de vorm in plaats van het duel. Het vereist een enorme concentratie om de bewegingen precies uit te voeren. Ik vond het eerst meer iets voor vrouwen, maar nu heb ik binnenkort mijn eerste wedstrijd.'

'Judo houdt nooit op,' zegt eigenaar Johan van Heest als hij beide heren aankondigt. Langzaam komt De Rots in beweging. Een wonderlijk gezicht. Twee bonkige mannen verwikkeld in een haast gracieuze dans.


Na zeven jaar zwerven door het Amsterdamse sportleven, is dit de 212de en laatste aflevering van Pronkstukken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden