Plus

De nachtdieren van club Shelter willen grenzen vervagen

Merijn van den Heuvel (32) en Kolja Verhage (29) vormen het duo achter de nieuwe club Shelter, in de kelder van de A'DAM Toren. Begin september opent dit walhalla voor elektronische muziek zijn deuren, met een 24 uursvergunning.

Merijn van den Heuvel (l) is 'de liefhebber' van het Shelterduo, Kolja Verhage 'de kenner'. Beeld Linda Stulic
Merijn van den Heuvel (l) is 'de liefhebber' van het Shelterduo, Kolja Verhage 'de kenner'.Beeld Linda Stulic

Managing director Merijn van den Heuvel en programmeur Kolja Verhage zijn het eens: het mooiste aan de nacht is dat grenzen vervagen. "'s Nachts ontmoet je vaak de meest interessante mensen, zowel creatief als zakelijk. Uitgaan is veel meer dan escapisme alleen, er ontstaan de mooiste samenwerkingen," zegt Verhage, programmeur en mede-eigenaar van platenlabel LET (Les Enfants Terribles).

Het verhaal over hoe het duo met elkaar in contact kwam, is daarvan het ultieme voorbeeld. Op een feest in De School in januari sprak Van den Heuvel Verhage aan in de rij bij de toiletten. "Ik dacht dat Kolja wel eens de geschikte partner zou kunnen zijn om Shelter mee te runnen."

Avontuur
Van den Heuvel was de afgelopen zes jaar managing director bij club Air, tot hij in december door Six Senses, horeca-exploitant van de A'DAM Toren, werd gevraagd om de club in de kelder van de toren te gaan leiden. Hij twijfelde geen seconde, maar wilde het avontuur niet alleen aangaan.

"Ik zocht een zwaargewicht naast me, een programmeur met veel kennis van elektronische muziek en een groot netwerk, met wie ik een natuurlijke klik moest hebben. Ik wist dat Kolja met zijn feestjes in Trouw en zijn eigen platenlabel op een positieve, serieuze manier bezig was om iets neer te zetten in het nachtleven."

Liefhebbers en kenners
De twee geboren Amsterdammers vullen elkaar perfect aan, vindt Van den Heuvel: "Ik ben de liefhebber, Kolja is de kenner. We zijn allebei nachtdieren, ons hart ligt bij elektronische muziek."
Met Shelter krijgt Amsterdam er straks een kwalitatief sterke nachtclub voor elektronische muziek bij, met een rauw randje, die mee kan doen op internationaal niveau.

Geïnspireerd door het nachtleven over de grenzen zijn de twee zeker, ze reizen de komende tijd af naar Berlijn, Moskou en Londen om ideeën op te doen, maar aan vergelijkingen hebben ze een broertje dood. Verhage: "Amsterdam heeft een interessant en uniek nachtleven met een eigen kracht, zowel op muzikaal gebied als qua clubs. We moeten eens stoppen met die vergelijkingsdrang."

Geborgenheid
Hoewel de opa van Verhage als architect de partner van Arthur Staal was, de ontwerper van de oorspronkelijke Shelltoren, is de naam Shelter alles behalve een verwijzing naar de multinational.

"Het had een knipoog kunnen zijn naar het verleden, maar nee, laat er geen misverstanden over bestaan: Shelter staat voor geborgenheid, a home away from home. Nergens anders voor," legt Van den Heuvel uit.

De A'DAM Toren wordt geassocieerd met ID&T, maar er is geen enkele connectie tussen de club en de beroemde feestorganisatie, bekend van onder meer Sensation. Verhage denkt dat de naam bij veel mensen een verkeerd beeld op zal roepen: "Mensen die ons kennen, weten dat wij uit een totaal andere muzikale hoek komen. We zijn volledig onafhankelijk als club."

Nu het festivalseizoen tegenwoordig loopt van april tot en met september, hebben nachtclubs in de stad het zwaar, maar de mannen zijn optimistisch. Van den Heuvel: "Niets is zo moeilijk als nu een succesvolle club runnen. Er valt bijna niet tegen de festivals op te concurreren. Maar ons idee is 'leven en laten leven'. We zien juist kansen voor samenwerkingen met festivals. Net als met de culturele driehoek in dit gebied: Eye, Tolhuistuin en De Ceuvel."

Weekenders
De deuren van Shelter gaan straks open op vrijdag en zaterdag. En net als Radion en De School heeft de club een 24 uursvergunning van de gemeente gekregen. De eerste op zo'n centraal gelegen locatie. Verhage: "Nachtburgemeester Mirik Milan Gelders en onze burgervader Eberhard van der Laan hebben de laatste jaren gezorgd voor veel meer speelruimte in het nachtleven. Daar hebben we heel veel respect voor. Het is tof dat Shelter deze vergunning van de gemeente heeft gekregen."

Tegelijk voelen ze met die vergunning ook een grote verantwoordelijkheid jegens de buurt. "We gaan de vergunning zeker niet meteen inzetten, naar zoiets moet je toegroeien," stelt Verhage. Het betekent ook niet dat er in de toekomst voortdurend 'weekenders' zullen zijn, feesten die naadloos in elkaar overgaan.

"Het betekent wel dat we de vrijheid hebben om zelf te bepalen hoe laat we willen stoppen. Het mooiste zou zijn dat het publiek van de zaterdagnacht straks overgaat in een zondagochtendpubliek; mensen die speciaal de wekker zetten om na het ontbijt een paar uur flink uit te gaan, om de volgende dag weer fris en fruitig aan het werk te kunnen. Die dynamiek zie je al in veel wereldsteden, maar moet nog gaan leven in Amsterdam. Wie weet gaan wij daar verandering in brengen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden