Plus

De Ligt is te goed voor overtredingen

Als slot op de deur van Ajax speelt hij dit seizoen onberispelijk. Matthijs de Ligt maakte in dertien eredivisieduels slechts vijf overtredingen. Is de eredivisie nu al te makkelijk voor hem?

Matthijs de Ligt in duel met Tonny Vilhena van Feyenoord eind oktober in de Johan Cruijff Arena, tot nu toe de laatste eredivisiewedstrijd waarin De Ligt een overtreding beging Beeld ANP

De regel dat verdedigers de meeste overtredingen van het elftal maken, lijkt niet te gelden voor Matthijs de Ligt (19). De laatste drie maanden had hij maar twee overtredingen nodig om zijn tegenstander af te stoppen. Bijna zes weken geleden speelde Ajax in de Johan Cruijff Arena tegen Feyenoord. In dat duel maakte De Ligt voor het laatst een overtreding in de eredivisie. Tonny Vilhena had de eer.

"Ongelofelijk, hè," zegt oud-Ajacied Arie Haan (70), die met meer dan gemiddelde belangstelling naar de ontwikkeling van De Ligt kijkt. "Toen hij twee jaar geleden doorbrak, dacht ik nog: wat heeft die vent zware benen. Toen was hij ook nog niet zo wendbaar als nu. Het is echt fantastisch om naar hem te kijken."

Verbeterde balans
De Ligt werkt intensief samen met de 56-jarige oud-atleet Troy Douglas, die in dienst is van Ajax. Douglas helpt de verdediger sneller te worden op zijn eerste meters en wendbaarder. "Dat zie je terug in zijn spel," zegt Haan. "Het is geen toeval dat die jongen zo weinig overtredingen nodig heeft."

"Zijn timing is goed, omdat zijn lichaam beter in balans is. Los daarvan is hij ook een slimme verdediger. Hij kleunt er alleen in als hij zeker weet dat hij de bal heeft. En hij vertrouwt meer op zijn snelheid. Oftewel: hij weet dat hij zichzelf nog kan compenseren. Dan hoef je ook geen overtredingen te maken."

De Ligt staat dit seizoen in de eredivisie nog op nul gele kaarten. Na veertien speelrondes vorig seizoen waren dat er al vier, om uiteindelijk op acht berispingen uit te komen.

Aan alles is te merken dat het De Ligt in de nationale competitie makkelijker afgaat. Met de aanvoerder in het veld verloor Ajax dit seizoen nog geen wedstrijd. Tijdens de 3-0 veegpartij bij PSV, Ajax' enige nederlaag van dit seizoen, zat De Ligt met een blessure thuis op de bank.

Ook Gery Vink (53), assistent-trainer van Willem II die De Ligt als jeugdtrainer in Amsterdam onder zijn hoede had, is zijn soevereine aanpak opgevallen. "Ajax is op dit moment zo goed dat ze bijna voor een wedstrijd kunnen beslissen of ze vier of vijf goals gaan maken. Ik zie dat Matthijs daarom zijn eigen grenzen verlegt. Dat deed hij in de jeugd ook al. Elke dag bezig beter te worden."

Het thuisduel, afgelopen zondag tegen ADO Den Haag, was volgens Vink op dat vlak treffend. "Zag je hem een paar keer inschuiven? Zo maakte hij dat doelpunt ook. Hij schoot zelfs met links een keer geweldig op doel. En soms kwam hij als rechtsbuiten uit en leverde dan gewoon een goede voorzet af. Ik zou zelfs zeggen: zet hem een keer op het middenveld. Dan kan hij nog meer allround worden."

Andere weerstand
Je zou kunnen stellen dat het bijna spielerei is. Maar daar wil Vink niet aan. "Hij zoekt uitdagingen, dat is wat anders. Want Matthijs doet echt geen gekke dingen. Hij zal geen onnodige risico's nemen om zichzelf uit te dagen. Hij is echt een teamspeler, erg taakbewust. Het is vooral mooi om te zien hoe sterk hij in korte tijd is geworden. Een sieraad voor het Nederlands voetbal."

Dat vindt Haan ook, al is de oud-international wel benieuwd hoeveel overtredingen De Ligt in de Champions League maakt. "Want daar heb ik hem wel een paar beukjes zien uitdelen."

Dat klopt, blijkt uit de cijfers van statistiekbureau Opta. In de vier groepsduels in de Champions League die De Ligt heeft gespeeld - hij miste de thuiswedstrijd tegen AEK Athene - maakte hij zes overtredingen.

Meer dus dan in dertien competitiewedstrijden, waarin hij er slechts vijf maakte. Haan: "Logisch ook, daar krijgt hij een totaal andere weerstand. Met Virgil van Dijk heeft Nederland al de duurste verdediger ter wereld. In dat lijstje zal er binnenkort wel eentje bij komen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden