De Ligt en De Jong: 'Extra stimulans om te blijven'

Ze worden in Spaanse media bijna dagelijks in verband gebracht met een transfer naar FC Barcelona, maar Matthijs de Ligt en Frenkie de Jong rekenen erop dat ze dit seizoen bij Ajax blijven.

Matthijs de Ligt wil voorlopig bij Ajax blijven Beeld anp
Matthijs de Ligt wil voorlopig bij Ajax blijvenBeeld anp

De twee grote talenten zetten dinsdag met hun Amsterdamse club weer een stap richting de Champions League, door met winst op Standard Luik de play-offs te halen.

"Zulke avonden zijn top," zei aanvoerder De Ligt grijnzend bij Ziggo Sport. "Het zou top zijn als we de groepsfase halen, daar droom ik van. Het is een extra stimulans om te blijven.''

Barcelona
Frenkie de Jong was aanvankelijk gevleid door alle verhalen over een mogelijke transfer naar Barcelona. "In het begin was het wel leuk. Ik kan het wel ontkennen, maar iedere voetballer wil naar Barcelona als die club interesse in je heeft. Maar op een gegeven moment gingen ze verhalen verzinnen, dan hoeft het van mij niet meer."

"In principe blijf ik bij Ajax. Maar je weet het nooit in het voetbal. Als een club over een paar dagen een absurd bedrag biedt, zegt Ajax ook: ga maar weg Frenkie. Maar de kans is heel groot dat ik blijf.''

De Jong ontkent dat er een afspraak ligt met Barcelona dat hij alsnog naar Spanje verhuist als Ajax de Champions League misloopt.

Cruijff, Litmanen, Huntelaar
Klaas-Jan Huntelaar zette Ajax op het goede spoor tegen Standard Luik. Hij genoot in het veld van zijn medespelers en van het optreden van zijn ploeg. "Het was een prachtige avond," zei Huntelaar.

"We hebben ze vanaf de eerste minuut bij de strot gegrepen. En dan krijg je het publiek nog meer mee. De wisselwerking tussen de fans en ons was fantastisch. Europese duels zijn speciaal. Maar wat zou het mooi zijn als we iedere thuiswedstrijd voor zo'n publiek spelen. De fans hebben ons zo geholpen."

"Belangrijk was dat we nu voor iedere meter knokten," vervolgde Huntelaar. "We maakten ruimte voor elkaar en wonnen duels. Zo moeten we iedere wedstrijd in gaan. Dan hebben zeker ook een kans tegen Dinamo Kiev in de play-offs. Want we zijn er nog niet. We willen nu ook naar het hoofdtoernooi van de Champions League."

Huntelaar maakte alweer zijn achttiende Europese treffer voor Ajax. Alleen Jari Litmanen (26) en Johan Cruijff (25) kunnen betere cijfers overleggen. "Dat zijn mooie cijfers," zei de spits. "Maar laten wij nu maar onze wedstrijden blijven winnen. Zaterdag tegen VVV en dan moet de focus op Kiev."

Bij elkaar houden
Ook trainer Erik ten Hag was tevreden. "Zo moeten we het uitvoeren. En dan moeten we dit ook 90 minuten lang volhouden. Er zit een vorm van gemakzucht in deze ploeg, maar vandaag niet. Dat moet de standaard zijn."

"We hebben in de rust gezegd: we hebben in de eerste helft goed gespeeld, dit moeten we volhouden. We moeten op zoek gaan naar de 3-0, dan is het over en uit. En dat was dus ook zo.'"

De trainer zei graag deze groep bij elkaar te willen houden. "Ook als we de Champions League niet halen, blijven we er alles aan doen om iedereen hier te houden. Alleen met Ziyech liggen er afspraken, maar ik had het idee vanavond dat hij het hier nog prima naar zijn zin heeft."

Lees ook: Dinamo Kiev laatste horde op weg naar Champions League

Huntelaar juicht na zijn doelpunt Beeld anp
Huntelaar juicht na zijn doelpuntBeeld anp

Transferblog
Wie komt? Wie gaat? Er zingen altijd geruchten rond over mogelijke transfers van voormalige, huidige en toekomstige Ajacieden. Het Parool houdt de geruchtenstroom deze zomer bij in een transferblog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden