Plus

De kookvideo's van Tasty: eindeloos kijken, niet koken

Parooljournalist Willeke Keulen heeft een opmerkelijk bevredigend ochtendritueel: ze bekijkt de kookvideo's van Tasty. Maar waarom blijft ze maar kijken naar gerechten die ze toch niet gaat bereiden?

Beeld Michiel Spijkers

Een halve liter room, een half pakje boter, twee bollen mozzarella, een zakje Parmezaanse kaas, drie ons gekookte kipsnippers en bijna een halve kilo uitgebakken spek. Dit alles omwikkeld door dikke lasagnebladen.

Nog meer kaas. Nu eroverheen. Dertig minuutjes in de oven en klaar is Kees. Nog iets van groente? Welja, doe eens gek, drie snippers peterselie voor de vitamientjes. "Ohhh yes!!!" zegt een voice-over stem smachtend, terwijl de chef in het filmpje gretig zijn vork in de van kaas druipende kaas en vleesmassa perst.

Het is maandagochtend kwart over acht als ik het filmpje Chicken Alfredo Rollups bekijk. Ik zit met lange tanden aan een bakje uitgedroogde cruesli en heb nul intentie dit gerecht te eten, laat staan om het met de instructies uit deze video te bereiden. En toch denk ik: ohhh yes!

Ochtendritueel
Het bekijken van Tasty-kookvideo's is sinds een paar maanden een bizar bevredigend ochtendritueel geworden.

Als ik tijdens het ontbijt mijn Facebooktijdlijn scan, kan ik ervan op aan dat ik, naast berichten over het laatste wereldnieuws en foto's van de pasgeboren baby's van vrienden, nog voor mijn eerste koffie heb gezien hoe ik ­Loaded Cheese-Stuffed Mashed Potato Balls kan maken. Of ijsbakjes van churros deeg (in de video Churro Ice Cream Bowls).

Ik heb nog nooit zo'n recept klaargemaakt. Een mogelijke verklaring hiervoor kunnen de karrenvrachten volle room, boter, kaas en zout zijn die in zo'n beetje elke video de hoofdrol spelen.

Ik ben niet vies van een beetje onverzadigd vet, maar als ik alle gerechten uit de video's echt had verorberd, had een stevige lading afvoerontstopper mijn dichtgeslibde hart nog niet kunnen redden. Blijkbaar is het zien van hoe glanzende cheddar van een vork afdruipt genoeg om mij een meditatieve staat van gelukzaligheid te brengen.

Zestig miljoen likes
Moet ik me schamen? Wellicht, maar dan ben ik niet de enige, want sinds de lancering van Tasty, nog geen jaar geleden, heeft de Facebookpagina nu bijna zestig miljoen likes en dit aantal groeit wekelijks met bijna een miljoen.

Maand na maand prijkt de pagina bovenaan de top 25 van meest populaire videopagina's op Facebook en de ruim zeshonderd video's hebben sinds de lancering gezamenlijk 15,5 miljard views verzameld. Gemiddeld worden de video's ruim 24 miljoen keer bekeken.

Om u een idee te geven: dit zou betekenen dat iedere Australiër in een filmpje van één minuut heeft geleerd hoe je van een huis-tuin-en-keukencake een eetbaar zandkasteel maakt.

Hoe kan dit? Een vraag die onlangs ook werd gesteld door twee toonaangevende Amerikaanse titels.''Why these recipe videos are taking over your Facebook wall?' kopte New York Magazine in maart.

In mei volgde The New Yorker met 'How recipe videos colonized your Facebook feed?'.

Buzzfeed
Het begon juni vorig jaar met Andrew Ilnyckyj, een videoproducer bij de Amerikaanse clickbaitwebsite Buzzfeed die bij wijze van experiment een kookvideo maakte: de All Day Breakfast Burger.

Nadat hij het resultaat - een burger met gebakken ei, gesmolten kaas en met bourbon geïnfuseerde siroop - voor het eindshot op een bord had gepresenteerd, viel er een dikke druppel eigeel op het bord en riep hij enthousiast de twee woorden waarmee elke Tastyvideo nu wordt afgesloten.

"Ohhh yes!!" De video werd vaak bekeken, dus maakte hij meerdere reeksen met kookvideo's. Ideeën kwamen gewoon van de werknemers, die nadat ze thuis een recept hadden uitgeprobeerd op kantoor de boel met een simpele camera filmden. Het hoefde allemaal niet te gelikt.

Door het geïntroduceerde autoplayfunctie - waardoor video's in je tijdlijn automatisch beginnen als je er langs scrolt werden de filmpjes al snel populair.

Toen Facebook ook nog eens het algoritme zo veranderde dat posts waar veel mensen op hadden gereageerd in je tijdlijn prominenter werden, was het hek van de dam en schoot het aantal volgers snel omhoog.

Er werd besloten om een losse site op te zetten, volledig door Facebook aangedreven.

Nooit op de site geweest
Dat ik als verwoede Tasty-bingeviewer nog nooit op de site van Tasty ben geweest, bewijst wel dat ze hierin zijn geslaagd.

De filmpjes zijn zo gemaakt dat je ze volledig kunt bekijken via de autoplayfunctie in je tijdlijn, zonder maar op iets te hoeven klikken. Het zijn thumbsstoppers, posts waarbij je duim blijft hangen voor je verder scrollt. Ook de prikkelende titels helpen hierbij.

Pas als je op een autoplayvideo klikt krijg je geluid, dus slimmeriken bij Tasty zorgden ervoor dat het beeld op zichzelf kan staan. Dat de video's vierkant zijn, is ook geen toeval. De makers van Tasty ontdekten dat mensen voor hun korte videosnacks geen zin hebben hun telefoon te kantelen om de video full­screen te kunnen zien.

Tot zover de technische vernuftigheden die zorgen voor Tasty's succes. Want dat het slim bedacht is en dus goed werkt, geeft nog geen antwoord op de vraag: waarom kijk ik naar instructievideo's van recepten die ik helemaal niet wil klaarmaken en eten?

Afronden
Volgens mediapsycholoog William Rice (42) speelt het gevoel van afronding dat wordt opgeroepen in de video's een belangrijke rol. Het zien van hoe een taak wordt volbracht - van de ingrediënten tot de eerste hap - geeft voldoening.

Zo werkt dat ook bij nieuwsapps, zegt Rice: "Als gebruiker kun je vaak eindeloos scrollen; er zit geen eind aan de nieuwsstroom. Dat geeft gebruikers het gevoel dat als ze niet doorgaan, ze dingen missen. Daarom zie je nu apps die nadat een gebruiker een zeker aantal artikelen heeft gelezen een notificatie geven die zegt: goed gedaan, je bent klaar voor vandaag. Ook hierin is je brein makkelijk te foppen, want feit blijft: je mist nog steeds van alles, maar je denkt: ik ben bij. Ik heb iets afgerond."

Afronding dus. Niet gek dat Nifty, het broertje van Tasty dat sinds de lancering in maart Do It Yourself (DIY)-video's met huishoudelijke handigheden produceert, hard op weg is zijn broer van de troon te stoten.

Bevrediging
Maar nog maar eens: waarom smul ik van video's van gerechten die ik niet wil eten? Rice: "Door je ratio en je bewuste houding ten aanzien van je voedingspatroon. Al die gefrituurde en vette chocoladezooi ga je niet maken, maar alleen het kijken ernaar levert ook al een bevrediging op."

Blijkbaar zorgt de visuele stimulans van de video's in mijn hersenen al voor een gevoel van verzadiging. "Dat alle video's vanuit het first person-perspectief zijn gefilmd, versterkt dit alleen maar. Het is net of jij dit aan het koken bent. Je brein is best makkelijk voor de gek te houden."

Dat de instructiefilmpjes mogelijk meer als een soort foodporn werken, maakt dat Monique van Loon (27), oprichter van culinair online magazine Culy.nl, zo haar bedenkingen heeft bij de motivatie van Tasty. Ook zij is fan, maar heeft nog nooit een recept gekookt.

"Ik zie het meer als entertainment. Vergelijk het met modebladen. We vinden het heerlijk om naar foto's te kijken van een kledingshoot, maar kopen iets wat we hebben gezien op de pagina met drie zomeroutfits tegen een witte achtergrond."

Van Loon maakt ook steeds meer instructievideo's, maar 'alleen als een video beter dan tekst uitlegt hoe je een gerecht moet bereiden'.

"Tasty kiest voor de massa. Ik vind het belangrijker dat door onze video's mensen het gaan maken."

Foodporn
Sabine Koning (26) van foodblog OhMyFoodness en het Guilty Pleasures Kookboek is ook dol op Tasty. En toch ook weer: nog nooit een recept gemaakt.

"Het is het hoge foodporngehalte van de filmpjes dat zo veel mensen aantrekt. Daar speelt Tasty heel slim op in. Gesmolten chocolade, karamel of kaas doen het nou eenmaal heel goed op beeld. We worden gelukkiger van brownies dan van een salade."

Terug naar de Chicken Alfredo Rollups. Het filmpje is bijna 600.000 keer gedeeld en heeft zo'n 46.000 comments. Een zekere Gavin schrijft: 'Currently rubbing chicken and Alfredo sauce on my nipples.'

Zijn reactie heeft - die van mij niet meegerekend - al zo'n 1765 likes. Dit is foodporn. In het kwadraat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden