De Jong wil de bal het liefst opeten

Voor Nigel de Jong is het voetbalveld één grote jungle. 'Zeker op een WK is het eten of gegeten worden', zegt de 29-jarige middenvelder in de aanloop naar zijn vierde grote eindronde op rij als basisspeler van Oranje.

null Beeld getty
Beeld getty

Als De Jong voor een bal gaat, dan wil hij die ook echt hebben. Afgelopen zaterdag nog in de Kuip haakten zelfs de meest stoere Ghanezen af als de geboren Amsterdammer een tackle inzette. 'Je wilt winnen of niet', lacht hij. 'Aan half werk heb je niets.'

Frivool spelen deed De Jong nog toen hij 10 jaar geleden als tiener van Ajax voor Oranje debuteerde. 'Maar daar win je niets mee', leerde hij bij Hamburger SV, Manchester City en inmiddels bij AC Milan. 'Of je moet Messi of Cristiano Ronaldo heten. Dan kan je ook frivool winnen.'

De Jong oogt vervaarlijk met zijn brede borstkas en vele tatoeages op een gespierd lijf. Wie hem hoort praten met Amsterdamse tongval, luistert naar een humoristische jongen van de straat die alleen zijn familie en vrienden dicht bij zich toelaat. Wat anderen over hem zeggen en schrijven laat hem koud, beweert hij tenminste.

De middenvelder werd verketterd toen hij benen brak van Stuart Holden en Hatem Ben Arfa en in de laatste WK-finale een karatetrap uitdeelde aan Xabi Alonso. Inmiddels oogst hij weer alle lof en is de teneur dat Oranje niet zonder een speler als De Jong kan. 'Iedereen mag zeggen wat hij denkt en wil', zegt de enige van de zeven verdedigend ingestelde spelers van de Nederlandse basisploeg van het vorige WK die naar Brazilië gaat. 'Maar ik heb altijd gezwegen. Het gaat er mij om of de bondscoach mij een belangrijke pion vindt. En de realiteit is dat ik er voor de vierde keer op rij weer bij ben.'

De Jong zegt nooit te hebben getwijfeld over een plaats in de uiteindelijke WK-selectie van Louis van Gaal. Zelfs niet toen hij in maart niet werd opgeroepen voor de oefeninterland tegen Frankrijk. 'De bondscoach wilde toen andere spelers aan het werk zien. Als voetballer moet je in jezelf geloven. Dat heb ik gedaan. Puntje bij paaltje zouden ze toch bij mij uitkomen.'

Geloven doet De Jong ook in de nieuwe speelwijze van Oranje zonder vleugelspitsen en met opkomende backs. 'Dit systeem past het beste bij deze spelers', vindt de 70-voudig international. 'We hebben hier voor gekozen en moeten daar nu ook voor gaan. Met deze speelwijze kunnen we Spanje in de openingswedstrijd verslaan. Die eerste wedstrijd is zo belangrijk. Dan moeten we er staan. Of ik ook teken voor een gelijkspel? Natuurlijk niet, man. Ik wil winnen, altijd.'

null Beeld getty
Beeld getty
null Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden