Plus

Davinson Sánchez: 'Elke wedstrijd spelen alsof het je laatste is'

Davinson Sánchez is volgens Het Parool de beste Ajaxspeler van het seizoen. En dat in het eerste buitenlandse seizoen van de Colombiaanse verdediger uit Medellín, de stad van Pablo Escobar.

Davinson Sánchez viert zijn doelpunt in het thuisduel met PEC Zwolle Beeld Pro Shots

Ergens in het begin van het gesprek staat Davinson Sánchez (20) op, de robuuste verdediger van Ajax met lachende ogen en de haren modieus geknipt. Hij slaat een paar keer met zijn hand op zijn hart en geeft antwoord op de vraag met ­welke verwachtingen hij aan het seizoen was begonnen. "Met je hart spelen, je hart."

Hij gaat weer zitten. "Ik kwam hier met de instelling: elke wedstrijd benaderen alsof het je laatste is. Altijd blijven strijden. Dat krijg je in Zuid-Amerika met de paplepel ingegoten."

Te gevaarlijk
Het is meteen een treffende karakterschets van Sánchez. In zijn eerste seizoen in Amsterdam heeft Nederland de Colombiaan leren kennen als een blok beton in de verdediging van Ajax; een voetballer die in het veld over lijken gaat.

Dat karakter is mede gevormd in Medellín, de stad en thuishaven van de Colombiaanse drugsbaron Pablo Escobar (1949-1993) en diens Medellínkartel. "Ik heb in Cali gewoond en daarna in Medellín, met mijn familie. Vroeger wilde niemand naar Colombia en zeker niet naar Medellín, omdat het te gevaarlijk was. Nu is het een mooi land en zeggen mensen die er op vakantie gaan: ik wil hier niet meer weg."

Zijn voormalige woonplaats heeft hem bij Ajax de bijnaam 'Pablito' opgeleverd, kleine Pablo. Sánchez woonde niet alleen in de stad die bekend werd door een van de beruchtste drugsbazen ooit, hij speelde ook voor de club (Atlético Nacional) die ooit in handen was van diezelfde Escobar.

Een ongewoon leven
Over Medellín zegt Sánchez: "Het is niet meer gevaarlijk om daar te wonen en op te groeien. Dat denken mensen door alle films en verhalen over Escobar, maar tegenwoordig is Medellín een van de innovatiefste steden ter wereld. Ik kan het iedereen aanraden als vakantiebestemming."

Toch is Medellín wel even iets anders dan ­Amsterdam-Zuid, waar hij nu woont. Maar ook hier heeft hij het naar zijn zin. "Het is tranquilo, rustig. Als ik thuiskom na een training, kan ik lekker rusten. Ik woon samen met mijn vriendin, die ik ken uit Colombia. Een intelligente vrouw en het is goed om haar hier te hebben."

"Als je voetballer bent bij een grote club, heb je een ongewoon leven. Ik won vorig jaar met Atlético Nacional de Copa Libertadores (de Zuid-Amerikaanse Champions League) en werd in verband gebracht met clubs als Barcelona, Valencia en Sevilla. Iedereen wil dan wat van je, er wordt van alle kanten aan je getrokken. Het is dan fijn als de thuissituatie stabiel is."

Geen zomerstop
Toen hij in augustus in Amsterdam arriveerde, wist men hier weinig van hem. Ja, Sánchez won als gezegd de Copa Libertadores en sloot daardoor vrij laat in de voorbereiding pas aan bij Ajax. Hij heeft daardoor geen zomerstop gehad en als hij eerlijk is, snakt de verdediger ook wel naar wat rust.

"Ik ben ook maar een mens en geen robot. Op een gegeven moment ben je vermoeid en maak je in de wedstrijd meer fouten dan voorheen. Dat draagt ook weer bij aan je ontwikkeling. Juist als het goed gaat, moet je kritisch op jezelf blijven, anders leer je niet. Maar vermoeid of niet: we kunnen nog steeds kampioen worden en staan in de finale van de Europa League en daar zijn nu alle pijlen op gericht."

Het is een seizoen om van te dromen, zijn eerste in Europa. Er was afgelopen zomer veel interesse in de jonge verdediger, naar wiens gunsten meer clubs in Europa dongen. "Ik koos voor Ajax omdat het een grote club is met een rijke historie, waar ik een completere speler kon worden. Daar kwam bij dat de kans op veel speelminuten hier groot was en dat Ajax Europees actief was. Het heeft niet slecht uitgepakt, hè?"

Omhaal tegen AZ
En hoewel hij moest wennen, ook omdat hij geen woord Nederlands of Engels sprak, bleek al vrij snel dat Sánchez een enorme aanwinst was voor Ajax. En niet alleen in verdedigend opzicht, hij was in de competitie tot nu toe ook goed voor vijf treffers. Niet gek voor iemand die er in de eerste plaats staat om aanvallers van scoren af te houden.

"Natuurlijk is het leuk om doelpunten te maken en zo het team te helpen. Er zijn momenten in wedstrijden dat we achter staan en dat ik gevraagd word om mee naar ­voren te gaan. Door mijn lengte? Zo groot ben ik niet. Ik heb een goed fysiek voor een verdediger, al ben ik niet extreem lang. Maar ik weet wel hoe ik mijn lichaam moet gebruiken."

Vooral zijn rake omhaal tegen AZ, waardoor Ajax in de titelrace bleef, beklijft, vindt ook de Colombiaan zelf. "Dat is er wel eentje om te blijven onthouden. Het stond op dat moment 1-1 en mijn treffer was de belangrijke 2-1. Dat maakte de goal bijzonder. En dat het met een fraaie omhaal was, maakt het alleen maar mooier."

Vooral zijn rake omhaal tegen AZ, waardoor Ajax in de titelrace bleef, beklijft, vindt ook de Colombiaan zelf. Beeld Proshots

De goede prestaties van Sánchez zijn ook in de rest van Europa niet onopgemerkt gebleven. Grootmacht Barcelona zou opnieuw proberen de verdediger in te lijven. Als hem wordt gevraagd hoe serieus die interesse is, lacht hij en is hij even stil.

Alles draait om Ajax
Dan zegt hij: "Ik zit bij een grote club waar iedereen me ziet en waar ik me in de kijker kan spelen. Maar voor nu is het eerst het seizoen goed afsluiten, hopelijk met prijzen. Daarna bespreken we met de club wat de vervolgstappen zijn. Maar vooralsnog draait alles om Ajax."

In het hoofd van Sánchez draait het nog maar om twee zaken: morgen in Tilburg Willem II verslaan én op 24 mei de Europa League winnen. En voor dat laatste moet echt alles wijken. "Ik droom al weken van Zweden, waar de finale van de Europa League is. We hebben ook het team om ervan te dromen en ervoor te gaan. Of het seizoen is mislukt als we geen prijs pakken? Nee, helemaal niet."

"Niemand gaf vooraf een cent voor onze kansen in Europa. De buitenwacht hield het niet voor mogelijk dat we Lyon zouden verslaan, ook omdat we een jonge ploeg hebben. Maar Ajax heeft heel veel goede spelers. En nu de finale in zicht is, kan ik maar aan één ding denken en dat is winnen. Ik heb er geen woorden voor. Een finale moet je echt spelen alsof je leven ervan af hangt."

Nog twee keer zal hij zichzelf helemaal op­laden en het laatste beetje wat hij in zich heeft eruit persen. Want zelfs een krachtmens als Sánchez heeft grenzen. En het ziet ernaar uit dat hij ook deze zomer niet van een lange vakantie zal kunnen genieten.

"Met Colombia speel ik op 7 en 13 juni interlands tegen Spanje en Kameroen, nog geen twee weken later begint het seizoen met Ajax alweer. Als we kampioen worden of de Europa League winnen, stromen we later in tijdens de Europese toernooien en heb ik langer vakantie. Alleen daarom al moeten we een prijs pakken. Klaar!"

Lees ook: Ajax wacht na 21 jaar een bijzondere Europese finale

Speler van het jaar

Top 10
1 Davinson Sánchez (3,13)
2 André Onana (3,10)
3 Davy Klaassen (2,93)
4 Joel Veltman (2,90)
5 Nick Viergever (2,87)
6 Jaïro Riedewald (2,85)
7 Daley Sinkgraven (2,83)
8 Kasper Dolberg (2,76)
9 Hakim Ziyech (2,75)
10 Amin Younes (2,67)

Het Parool deelde na elke wedstrijd sterren uit aan de spelers van Ajax (minimaal één ster en maximaal vijf sterren). Alleen spelers die twintig wedstrijden of meer hebben gespeeld, zijn opgenomen in dit eindklassement. Sánchez voert de lijst aan met een gemiddelde van 3,13 sterren per wedstrijd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden