Davids en Perez maken Ajax sterker

DUBAI - Ajax vierde zaterdag in Dubai de rentree van Edgar Davids, Kenneth Perez en Leonardo. Het was bijna voldoende om Internazionale op de knieën te krijgen: 2-2.Inter was beter vanaf elf meter en speelt vanavond de finale om de Mohammed bin Rasheed International Football Championship.

De Amsterdammers strijden een paar uur eerder in het stadion van Al Wasl om de derde plaats tegen VfB Stuttgart. De winnaar van dat duel verdient een half miljoen dollar, de verliezer krijgt toch nog driehonderdduizend dollar.

Belangrijker voor Ajax is dat de selectie met een goed gevoel terugkeert naar Nederland, na een treurigstemmende decembermaand. Afgaande op het duel met Inter, met de oud-Ajacieden Cristian Chivu en Maxwell, maar zonder Zlatan Ibrahimovic, is de kater van Excelsior (1-2), NAC (1-3) en VVV (2-2) in het warme Dubai weggespoeld.

Aanvoerder Davids en Perez drukten zaterdag onmiddellijk hun stempel op het spel. De Deen bekroonde zijn optreden (één helft vanwege lichte hielklachten) met een treffer die de drieduizend toeschouwers deed smullen van genot. Perez kapte na een verre ingooi van George Ogararu tegenstander Pele uit en schoot de bal bijna vanuit stand met duizelingwekkende vaart in de bovenhoek.

''Met Davids en Perez zit er meteen meer voetbal in het elftal,'' concludeerde trainer Adrie Koster. De één zorgde voor het gif, de vaart in de wedstrijd en het wakend oog bij balverlies, de ander trok aanvallend aan de touwtjes.

Koster: ''Je kunt altijd een bal aan Perez kwijt en hij brengt anderen in stelling.'' Davids: ''Kenneth staat garant voor een aantal doelpunten en hij weet precies hoe hij positie moet kiezen in het veld. Hij is een rustfactor die we nodig hebben.''

Davids zelf hield het na ruim een half uur voor gezien. Het waren zijn eerste speelminuten sinds hij in de voorbereiding op dit seizoen (mede) door het ontbreken van scheenbeschermers zijn been had gebroken in een oefenwedstrijd tegen Go Ahead Eagles. ''Het is pittig om dan meteen tegen een ploeg als Inter te beginnen, maar ik heb op dit moment geen fysieke klachten.''

Vijf maanden duurde zijn revalidatie, waarvoor hij (op eigen kosten) ook uitweek naar de Verenigde Staten. Het is de bedoeling dat Davids vanavond tegen Stuttgart wat langer meedoet. ''En dan is het afwachten of ik helemaal klaar ben voor de wedstrijd tegen AZ, zondag. December was geen goede maand voor Ajax, maar we staan slechts een paar punten achter.''

Koster heeft een middenveld met Davids, Perez en Gabri voor ogen. De Spanjaard mag in Dubai niet spelen omdat hij eerder dit seizoen op het Amsterdam Tournament rood kreeg en vier vriendschappelijke duels werd geschorst. Zijn plek werd tegen Inter ingenomen door Mitchell Donald, die een goede indruk maakte.

Hedwiges Maduro lijkt kind van de rekening te worden. Hij speelde tegen Inter centraal achterin, maar zodra Thomas Vermaelen en/of Gregory van der Wiel terugkeren, zal hij ook die positie kwijtraken.

Maduro trof het zaterdag niet dat de backs Jan Vertonghen en George Ogararu een moeizame avond beleefden. Julio Cruz opende de score na zeventien minuten na een dekkingsfout van Vertonghen. Maduro legde Cruz vervolgens geen strobreed in de weg. Koster: ''Verdedigend blijft het kwetsbaar.''

Na rust verscheen Ajax met vier nieuwe spelers. De jonge ploeg leek even onder de voet te worden gelopen, maar werd op de been gehouden door Maarten Stekelenburg, die binnen zeven minuten twee keer fraai redde. John Heitinga (penalty) en opnieuw Cruz bepaalden de eindstand van de uiterst vermakelijke wedstrijd op 2-2.

In de noodzakelijke strafschoppenserie miste Heitinga, net als Jan-Arie van der Heijden en Kennedy Bakircioglü. Bij Inter overkwam dat alleen Chivu. ''Jammer dat we de finale niet spelen,'' zei Koster. ''Maar ik houd me vast aan het feit dat we veel beter gevoetbald hebben dan de laatste weken.''

Wat dat waard is, zal blijken. Een aandachtig kijkende jeugdtrainer van Al Wasl weet hoe het Ajax zal vergaan: de club wordt kampioen. ''Vraag het Davids. Hij was hier jaren geleden met Juventus, die ploeg pakte dat seizoen de titel.

Bayern München, Manchester United en VfB Stuttgart verging het net zo. U staat op gelukkige grond.''





© Het Parool, 07-01-2008

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden