Dat zwemmen komt later wel

AMSTERDAM - Het zou een prachtige verhaallijn zijn voor een animatiefilm: een babyzeeleeuw die kampt met watervrees.Alle andere zeeleeuwen trekken vrolijk hun eindeloze baantjes terwijl zij - laten we haar Quinty noemen - moederziel alleen op de kant zit, af en toe een benauwde blik werpend op het klotsende, angstaanjagende water.

Haal de Kleenex maar tevoorschijn.

In het echt valt het wel mee met Quinty, het Californische zeeleeuwtje dat op 13 juni werd geboren in Artis. Trotse ouders: Max en Carolien. Goed, ze is wat aan de trage kant. Zeeleeuwpuppy's zwemmen doorgaans een dag of tien na hun geboorte wel rond, onder toeziend oog van hun moeder en Quinty doet er wat langer over. Ze zit vaak alleen aan de rand van het zwembad, flippers een tikkeltje in het water, dat wel.

Soms dondert ze ineens om als ze haar ogen niet meer open kan houden. De vette moedermelk waar ze op leeft, kan een slaapverwekkende uitwerking hebben, vooral als de lichamelijke activiteit op een laag pitje staat. Ze schrikt wakker als een van de andere zeeleeuwen met een rotgang de kant op zoeft. Gossie, arme Quinty.

Quinty is absoluut niet zielig, zegt verzorgster Ruth Vrijland. En ze heeft inmiddels ook al gezwommen, een paar keer zelfs, en misschien nog wel veel vaker op momenten dat de verzorgers het niet in de gaten hadden. Vrijland heeft het één keer gezien, zondag toen Quinty in een vlaag van waaghalzerij de duikplank op gewaggeld was. Ze kon geen kant op en moeders was diep onder water. Er zat niets anders op voor haar dan de sprong in het diepe te wagen.

Volgende hobbel: vis eten. ''Daar halen de kleintjes in het begin ook hun neus voor op maar ineens vinden ze het lekker. Zo gaat het altijd.''

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden