Plus

Daphne Koster: 'Ik heb keihard gewerkt om terug te komen bij Ajax'

Terwijl de mannen de teleurstelling nog aan het verwerken zijn, doen de vrouwen van Ajax nog volop mee in de strijd om de titel. En ze kunnen óók de beker nog winnen. Voor Ajaxpionier Daphne Koster (35) is het een droomseizoen.

Daphne Koster: 'Ik kan er niet tegen als anderen iets wel kunnen en ik niet.'Beeld Eva Plevier

Of het kampioenschap specialer is dan de beker winnen? Daar hoeft Daphne Koster niet lang over na te denken. Een heel seizoen strijden om de beste te zijn is toch anders dan die paar bekerwedstrijden. En dat is wat Koster graag is: de beste. Anders zou ze als jong meisje niet urenlang extra aandacht hebben besteed aan de perfecte crosspass. Hard, laag boven de grond en op maat. Anders was ze naast de trainingen bij haar jeugdclub ASV in Assendelft niet op eigen initiatief extra trainingen gaan volgen bij FC Volendam. Anders was haar zolder gewoon een opbergplaats geweest voor onuitgepakte verhuisdozen in plaats van een krachthonk vol-gestouwd met fitnessapparatuur.

"Ik kan er niet tegen als anderen iets wel kunnen en ik niet," zegt Koster in het verlaten clubhuis van De Toekomst. Er is een personeelsuitje vandaag, vandaar. Ze pakt een leeg glas van achter de bar en vult het met een shake van banaan, kokos en sinaasappelsap. Het ziet er viezer uit dan het smaakt, verzekert ze. Want ook hierin is ze streng voor zichzelf. "Ik zou het niet streng noemen. Het is meer een levensstijl. Ik wil me fit voelen en fris, dus eet en drink ik alleen dingen die ik lekker vind en die goed voor mijn lijf zijn. En een wijntje kan best van tijd tot tijd, als je de juiste balans maar vindt." En champagne? Ze lacht. "Als we kampioen worden, zal ik zeker een glaasje champagne drinken."

Overwinning
Met drie punten voorsprong op FC Twente hebben de Ajaxvrouwen nog één overwinning nodig om het eerste kampioenschap sinds de oprichting van het team in 2012 veilig te stellen. Toen Ajax vier jaar geleden bekendmaakte dat het een vrouwenteam ging beginnen, vijf jaar na de oprichting van de eredivisie voor vrouwen, stonden ervaren speelsters en jonge talenten in de rij om het rood-witte shirt te dragen. Koster werd weggeplukt bij Telstar en routiniers Anouk Hoogendijk en Petra Hogewoning vulden de selectie aan. Ajax zou lachend kampioen worden, zeiden de kenners. Maar het geduld van de supporters werd aardig op de proef gesteld, al wonnen de Amsterdamse vrouwen in 2014 ten koste van PSV/FC Eindhoven de beker.

Als de ploeg maandag wint van nummer twee, FC Twente, mogen de Ajaxvrouwen de schaal eindelijk omhoog houden. Het zou verdiend zijn, vindt Koster. "Ons team is dit jaar echt een team. We hebben allemaal één doel, we weten waar we mee bezig zijn en we weten hoe we moeten voetballen. Als team krijg je weleens een tikkie als het niet loopt of als het niet gaat. De mindere punten kunnen we nu beter en sneller verwerken omdat we erin blijven geloven dat het goed komt. Dat is de kracht van dit team."

Thuis geen voetbal
Van druk heeft Koster geen last. "Maar ik moet erbij zeggen dat het ook te maken heeft met mijn dochter. Sinds ik Sanne heb, is het voor mij allemaal relaxter. Zodra ik thuiskom, is er voor mij geen voetbal meer. Ik ben niet bezig met 'o jee, we hebben een kampioenswedstrijd en nou moet het gebeuren'. Mijn vriend begint er nog weleens over, maar dan zeg ik 'nee, ik wil niet over voetbal praten. Ik ben nu gewoon lekker thuis.'"

Twee jaar geleden werd Koster, toen 33, als eerste Nederlandse vrouwelijke voetballer op topniveau, zwanger. Ze zei meteen dat ze koste wat kost zou terugkeren op het hoogste niveau. Een opmerking die, na de eerste felicitaties, werd beantwoord met de nodige scepsis. "Dan merk je dat mensen dat niet verwachten. Dat in Nederland de cultuur over het algemeen nog is dat van vrouwen die een kind krijgen geen unieke prestatie meer wordt verwacht. En dan heb ik het niet alleen over vrouwen in de sport."

De titelstrijd

Ajax en FC Twente houden het spannend in de titelrace: Ajax won vrijdagavond tegen Telstar met 5-0, FC Twente maakte in Heerenveen FC Heerenveen ook in met 5-0. Met nog twee speelronden te gaan in de Eredivisie Vrouwen blijft het verschil tussen de koploper en nummer twee, Twente, dus drie punten. Maandag staan Ajax en Twente tegenover elkaar. Als Ajax wint, wordt het voor het eerst landskampioen. Wint Twente, dan is het koploper op basis van een veel beter doelsaldo.

Beeld Eva Plevier

Zwangerschap
Dat de zwangerschap consequenties zou hebben voor haar sportcarrière wist ze op voorhand. "Maar we hadden allebei al heel lang een kinderwens en ik was toen op een leeftijd dat ik nog terug kon komen." De zwangerschap kostte haar een plek in het Nederlands elftal dat in 2015 meedeed aan het WK in Canada.

Ze neemt een slok van haar shake en zoekt even naar de juiste woorden. "Dit blijft gewoon een gevoelig punt. Begrijp me niet verkeerd, de bondscoach mag selecteren wie hij wil. Maar als je als meisje van zestien in het Nederlands elftal debuteert, op je achttiende aanvoerder wordt en je al die jaren voor de sport inzet en 139 interlands op je naam hebt staan en je dan - bewust - zwanger wordt en zegt dat je wilt terugkomen en de bond je vervolgens keihard laat vallen, is dat niet te bevatten. Nee, ze hebben niks meer van zich laten horen. Je weet dat vrouwen op een moment misschien zwanger willen worden. In mijn beleving kunnen die vrouwen uiteindelijk weer de top halen en beter worden dan ze waren, maar je moet daar dan wel het klimaat voor creëren."

Aanvoerdersband
Spijt heeft ze geen moment gehad. "Als ik die kleine meid van me zie, heb ik nergens spijt van. Dit had ik absoluut niet willen missen." Bovendien, zegt ze, is ze wel degelijk haar belofte nagekomen. Ze behoort tot de speelsters die dit seizoen de meeste minuten hebben gemaakt bij Ajax - waar ze haar contractverlenging aanboden toen ze zwanger werd - en is het meest stabiel in haar spel. Helemaal vanzelf ging dat niet. "Ik heb keihard gewerkt om te laten zien dat ik gewoon thuishoor bij dit Ajax ."

Wel raakte ze de aanvoerdersband kwijt. "Ook dat heeft met mijn zwangerschap te maken. Die band ging toen naar iemand anders." Ze haalt haar schouders op. "Het is vooral een eerdingetje, want het is een eer om aanvoerder te zijn. Maar ik ben niet een ander persoon geworden. Je kunt heel erg belangrijk zijn als aanvoerder, maar je kunt ook heel erg belangrijk zijn als je de band niet om hebt."

Mama Daphne
Mama Daphne, noemen de jonge speelsters haar weleens voor de gein. "Een kind hebben is voor hun een ver-van-hun-bed show, maar ze vinden het allemaal supergaaf."

En dan nog even over de wedstrijd van maandag, waarin Ajax het kampioenschap kan binnenhalen. Ze hoeft niet de winnende goal te maken. "Een heerlijke crossbal die aankomt bij iemand die vervolgens een assist geeft. Daar kan ik echt van genieten."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden