Damrak kleurt in het najaar langzaam rood

De eerste vier iepen werden geplant op het Damrak en er komen er meer. De Rode Loper wordt groen.

Beeld Floris Lok

Eigenlijk was het zijn vrije dag, maar dit wilde Hans Kaljee toch écht zien: bomen op het Damrak. Zo van het infuus de droge grond in. Bovenop het betonnen dak van de metrotunnel. 'Een Rode Loper? Laat het liever een groene zijn.'

Kaljee, de bomenconsulent van de gemeente, verkeert in staat van opwinding. En geef hem eens ongelijk. Het Damrak, steevast prominent in de lijstjes van lelijkste straten van Amsterdam, moet het visitekaartje van de stad worden. De 551 meter lelijkheid is op de schop gegaan, mede in verband met de aanleg van de Noord/Zuidlijn. Het wordt mooier, maar om het af te maken, als kers op de taart, komen er dus bomen. Zónder zou de straat hooguit een opgeknapte lelijke straat zijn. Mét krijgt de halve kilometer misschien wel de allure die de stad verdient.

Mocht iemand denken dat het anders zou zijn: bomen planten op het Damrak is een zaak van een gedegen voorbereiding. Helemaal wanneer je dat in mei doet, zegt Kaljee. 'Eigenlijk is dit een te droge tijd in het jaar. Omdat we hebben gekozen voor heel groene bomen, zullen ze veel verzorging nodig hebben, de eerste periode. Ze zullen om de dag water krijgen, waarschijnlijk wel een liter of honderd per keer.'

Echte rode loper
Volgens Wim van Orsauw, verantwoordelijk voor de groenverzorging in stadsdeel Centrum, zal deze 'nazorg' waarschijnlijk wel drie jaar duren. 'Maar dan heb je wel wat. We hebben gekozen voor een relatief nieuwe iepensoort: de ulmus frontier. Deze heeft een brede bladerkroon die relatief lang groen blijft. In de winter verliest de boom wel zijn blad, maar in de maanden daaraan voorafgaand krijgt het blad een mooie rode kleur. In het najaar is de Rode Loper dus ook echt een rode loper.'

Het is een nogal moeilijk gebied voor bomen, zegt Kaljee. 'Er wordt gereden en geparkeerd pal naast de bomen. De stadsreiniging parkeert regelmatig op de stoep om de vuilnisbakken te legen. Daar moet je als boom wel tegen kunnen. Dit is misschien wel het drukste stukje Amsterdam, dus je mag er niet van uit gaan dat het allemaal vanzelf gaat.'

Beschermd
Rond de bomen spreiden hoveniers een enorm stuk doek uit. Daarbovenop worden kleine zwarte kratjes geplaatst. Kaljee: 'Daar komt weer textiel bovenop, gevolgd door een laag zand. Dan pas zullen er straattegels worden gelegd. Het voordeel is dat de wortels beschermd liggen, maar tegelijkertijd zorgt het inpakken ervoor dat de straat niet omhoog wordt gedrukt door de boom.'

Wie voorzichtig tussen zijn wimpers door het Damrak aftuurt, krijgt al een beetje een beeld van hoe de straat er over enkele jaren bij ligt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden