Plus

Daley Blind is bij Ajax de rust zelve

Daley Blind (28) groeit in zijn rol. Toen de rest zaterdagavond tegen Willem II een tandje terugschakelde, ging Blind juist beter voetballen. 'Mijn niveau gaat omhoog.'

Daley Blind probeert Willem II-spits Fran Sol af te stoppen. 'In veel wedstrijden in de eredivisie zijn we zelf onze grootste tegenstander' Beeld Geert van Erven/Soccrates

Het is ruim een half uur na Ajax-Willem II (2-0) als de loting voor de volgende ronde van de KNVB-beker wordt verricht. Ajax stuit op Roda JC. Uit naar Kerkrade. "Ver weg," is de eerste ­reactie van Daley Blind.

Die opmerking kan zowel letterlijk als figuurlijk worden opgevat. Want de achtste finales van het toernooi worden vlak voor kerst afgewerkt. Tot die tijd speelt Ajax nog een aantal zeer belangrijke wedstrijden, te beginnen woensdag in Lissabon.

Bij winst in Estádio da Luz op Benfica is de club zeker van overwintering in de Champions League. Dat lukte voor het laatst in 2006, met Danny Blind als trainer.

De generale repetitie zaterdagavond tegen Willem II was een plichtmatige voorstelling. Hoe je het ook wendt of keert: dat is een consequentie van het niveauverschil in de eredivisie.

In de Premier League kan de nummer laatst winnen van de koploper. Blind: "Het fysieke aspect in die competitie, het tempo, de kwaliteiten van de voetballers over de hele linie. Dat maakt het zwaar. In Nederland is het gat tussen de top 4 en de onderste vijf ploegen groot."

Ajax maakte binnen een half uur het verschil en schakelde toen - bewust of onbewust - een tandje terug. Willem II zette er een extra verdediger bij en vervolgens ging de wedstrijd als een nachtkaars uit.

Goede mix
Iets verderop maakt Frenkie de Jong zich daar boos over. "Een tweede helft van niks," bromt hij. "Het was ieder voor zich, niet aan het doelsaldo gedacht. Dat moet echt beter. Op deze manier worden we geen kampioen."

Blind veegt ondertussen met een milde glimlach een pluisje van zijn schouder. Hij is na de wedstrijd de rust zelve, zoals hij dat eerder op het veld ook was.

Bij Ajax haalde iedereen een uur lang een aanvaardbaar niveau, maar op het moment dat de klad er een beetje in kwam, ging Blind juist steeds beter voetballen.

Het is de mix die Ajax dit seizoen zo sterk maakt, de samengebalde kwaliteiten: talentvolle en soms wat onrustige spelers zoals De Jong, ­Andre Onana, David Neres, Noussair Mazraoui versus de voetballers die zich niet zo snel op stang laten jagen: Blind, Nicolás Tagliafico, Dusan Tadic, Lasse Schöne, Hakim Ziyech.

Stabieler
Ajax groeit, wordt beter, zelfverzekerder en zelfbewuster. Het elftal domineerde de voorronden van de Champions League en heeft zich na drie groepsduels een goede uitgangspositie verschaft om de achtste finales te bereiken.

Drie maanden geleden was Blind nog furieus over de manier waarop Ajax in de uitwedstrijd tegen Standard Luik in de slotfase een riante 2-0 voorsprong verkwanselde (2-2).

"We hebben sindsdien veel geleerd, er is hard gewerkt om stabieler te worden. Het is niet altijd mogelijk druk op de bal te zetten. Tegen Bayern München is dat moeilijk, tegen Benfica misschien ook. Dat zijn heel sterke tegenstanders. Maar we weten op die momenten tegen dat soort teams wél steeds beter hoe we compact moeten staan en een hecht blok moeten vormen."

In de laatste 8 duels kreeg Ajax geen doelpunt tegen. Een evenaring van een record uit begin jaren zeventig. In 21 wedstrijden is het aantal ­tegentreffers dit seizoen minimaal: 9. Daarvan maakte PSV er 3 toen Matthijs de Ligt bij Ajax vanwege een blessure ontbrak.

Het is een sterk duo: Blind en De Ligt. En ook voor bondscoach Ronald Koeman een combinatie om goed in de gaten te houden. Zij vullen elkaar aan, en dat is niet onbelangrijk op de enige positie in het veld waar twee spelers zo nadrukkelijk moeten samenwerken.

Blind (28) voelt zich sterker worden naarmate het seizoen vordert. "Ik heb in mijn laatste jaar bij Manchester United iets minder gespeeld dan in de jaren daarvoor. En ik kwam binnen bij Ajax toen de club al twee weken in training was en ik zelf vijf weken vakantie had genoten. In het begin was mijn bijdrage degelijk en voldoende, maar mijn niveau gaat omhoog."

Valkuil
Dat geldt voor de hele ploeg. Ajax mocht dan zaterdag tegen Willem II wat slordig met de ruimte en de kansen zijn omgesprongen, de (defen­sieve) taken werden niet verwaarloosd.

De Tilburgse prooi zat in een wurggreep, maar Ajax speelde er een beetje mee. Blind: "In veel wedstrijden in de eredivisie zijn we zelf onze grootste tegenstander. We moeten zorgen dat we niet in die valkuil kletteren."

Vier landstitels heeft Blind op zijn naam. Daar wil hij dit seizoen een vijfde aan toevoegen. Met Manchester United won hij de FA Cup, de League Cup en de Europa League. De KNVB-­beker won hij nog nooit. Hij verloor twee finales, van FC Twente (2011) en PEC Zwolle (2014). "Die beker wil ik graag winnen."

Dan moet Ajax eerst langs Roda JC. Maar die wedstrijd is nog ver weg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden