Cubaanse bokslegende Teofilo Stevenson overleden

Teofilo Stevenson, drievoudig olympisch bokskampioen in de zwaargewichtklasse, is maandag op 60-jarige leeftijd in Cuba overleden. De legendarische amateurbokser overleed na een hartaanval.

Stevenson (rechts) in 1998 in Cuba met Muhammad Ali.Beeld ap

Stevenson, door sommigen beschouwd als de beste amateurbokser die er ooit geweest is, greep zijn eerste gouden medaille tijdens de Olympische Spelen van 1972 in München. Hij herhaalde het kunststukje in 1976 in Montreal en voltooide zijn trilogie in 1980 in Moskou, tijdens de Spelen die werden overschaduwd door een Amerikaanse boycot.

Gentleman
Tijdens zijn loopbaan werd hij veelvuldig geprezen om zijn sportiviteit en in Cuba, waar hij door iedereen Pirolo werd genoemd, zou hij de rest van zijn leven doorgaan voor gentleman. Maar als bokser werd de op 29 maart 1952 geboren Stevenson gevreesd om zijn meedogenloze rechtse, zijn gepolijste techniek en de sublieme coördinatie van handen en voeten.

Hij had miljoenen dollars kunnen verdienen als hij een carrière in de Verenigde Staten had nagestreefd, maar hij zei de 'aanhankelijkheid van 8 miljoen Cubanen' te verkiezen boven een lucratief bestaan als profbokser in het Westen. 'Rather red than rich', kopte het Amerikaanse magazine Sports Illustrated in 1974 ('Liever rood dan rijk'), nadat Stevenson voor het eerst de amateur-wereldtitel in de wacht had gesleept. Media drongen aan op een tweestrijd met Muhammad Ali, maar omdat Stevenson de amateurstatus wilde behouden, kwam het nooit zover.

Belangstelling
Begin dit jaar lag hij twee weken in het ziekenhuis nadat een bloedstolsel was ontdekt in een kransslagader. De overweldigende belangstelling verbaasde hem, zei hij in februari nadat hij uit het ziekenhuis was ontslagen. 'Mensen uit heel Cuba belden me, uit de hele wereld, zelfs uit Miami.'

In januari 2007.Beeld REUTERS
Met voetballer Diego Maradona in 2005.Beeld afp
In 1991 met Nelson Mandela en Fidel Castro.Beeld afp
In 1980 tijdens de Olympische Spelen tegen de Sovjet-Rus Pjotr Zajev.Beeld AP
Poserend met het goud tijdens de Spelen in Moskou, 1980.Beeld ap
Tussen Pjotr Zajev (links, zilver) en Jürgen Fanghanel (DDR, rechts, brons).Beeld AFP
In februari van dit jaar, na een ziekenhuisopname.Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden