Critici: 'Cohen maakt zich te klein'

De Rotterdamse oud-burgemeester Bram Peper vindt dat Cohen 'zijn rol wel erg minimaliseert'. ''Hij maakt zich een beetje te klein.'' Foto ANP

AMSTERDAM - Klein, heel klein maakte burgemeester Job Cohen zich dinsdag voor de enquêtecommissie Noord/Zuidlijn. Té klein, volgens waarnemers.

In 2002 verkondigde hij nog de politieke arena niet te schuwen, al is hij een benoemde burgemeester die wordt geacht boven de (gekozen) partijen te staan: ''Ik heb het idee dat (..) de taak van de burgemeester als voorzitter van het college van burgemeester en wethouders er nog meer één wordt van aanvoerder van dat college, wat betekent dat het dragen van de verantwoordelijkheid voor het college nog sterker wordt.'' Die houding bracht bestuurskundige Marcel Boogers ertoe Cohen te omschrijven als een 'powerburgemeester', die heel bewust politiek bedrijft.

Dinsdag liet Cohen een andere kant van zichzelf zien: ''Als benoemde burgemeester moet je, als het over de politiek gaat, een afstandelijke rol spelen.'' Bij de Noord/Zuidlijn speelt hij 'een heel klein rol'. Terwijl de aanleg ontaardde in een puinhoop, bemoeide hij zich er maar een paar keer echt mee - op verzoek van de wethouder.

''Hij stelt zich op als een procesmanager, die kijkt of de besluiten volgens de regeltjes zijn verlopen,'' concludeert de Amsterdamse VVD-leider Eric van der Burg. De Rotterdamse oud-burgemeester Bram Peper vindt dat Cohen 'zijn rol wel erg minimaliseert'. ''Hij maakt zich een beetje te klein. Hij zat toch overal bij? Dan kun je je laten gelden. Juist in een tijd dat de burgemeester niet alleen formeel, maar ook materieel veel gezaghebbender is dan in mijn tijd.''

VVD-fractievoorzitter Van der Burg is het met Cohen eens dat de wethouder belast met de Noord/ Zuidlijn primair verantwoordelijk is. ''Maar als bepaalde processen niet goed gaan, heeft hij de taak dat te signaleren. In dat geval kan hij meer sturing geven. Ik had verwacht dat hij dat zou doen bij de Noord/Zuidlijn. Ik leg de verantwoordelijk voor alles wat er mis ging niet bij hem neer. Maar hij geeft wel heel erg aan: ik heb er niks mee te maken. Dat is wel heel gemakkelijk. Als voorzitter van het college is zijn taak meer dan het hameren van besluiten. Daar komt bij dat hij de enige bestuurder is die bij het hele proces aanwezig is geweest. Dat vergt extra betrokkenheid.''

D66-fractieleider Ivar Manuel meent dat Cohen had kunnen waarschuwen 'toen hij zag dat het misliep'. ''Hij had kunnen zeggen: Jongens, hier is wat aan de hand. Dat had je mogen verwachten van de voorzitter van het college. Maar hij is een benoemde burgemeester. Formeel heeft hij gelijk.''

CDA-raadslid Lex van Drooge kan zich 'nauwelijks voorstellen' dat Cohen zo weinig te maken heeft met het metrodebacle. ''Iemand met zo veel ervaring die voorzitter is van het college, poets je niet zomaar weg. Hij heeft zich vorig jaar ook nadrukkelijk bemoeid met het stilleggen van het werk na de verzakkingen aan de Vijzelgracht en daar een persconferentie over gegeven.'' (BAS SOETENHORST)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden