Plus

'Cooler' casino wil ook jonger publiek

Met een nieuw casino aan de rand van de stad maakt staatsbedrijf Holland Casino een sprong vooruit.

Holland Casino-topman Erwin van Lambaart: De tijd dat een casino een goed verborgen gesloten zwarte doos is, is wel voorbij Beeld anp

Het is een misverstand dat hij met zijn uitgebreide verleden in de televisie- en musicalwereld van Holland Casino een Vegasachtig theatergedoe zal maken. "Maar de tijd dat een casino een goed verborgen gesloten zwarte doos is, is wel voorbij."

Erwin van Lambaart trad in maart aan bij Holland Casino, het lang geplaagde staatsgokbedrijf dat zich na een diepe crisis nu voorbereid op een open gokmarkt. Het was een opvallende stap voor de 53-jarige die, na de hotellerie, naam maakte met musicals, theatervoorstellingen en tv-producties bij Joop van den Ende en Ivo Niehe, met grote evenementen als Sail en met tv-optredens in diverse zoektochten naar musicaltalent.

Maar met die achtergrond Holland Casino inkleuren, is er niet bij. Aanhaken op de faciliteiten van anderen ziet Van Lambaart wél als de toekomst. "We zitten op Sloterdijk straks met een groot hotel, een conferentiecentrum, restaurants en een rooftopbar in één complex. We gaan onderling veel samenwerken."

Live bingo
Las Vegas aan de Ring zal het niet worden. "Wij willen het op een menselijke manier doen, hartelijk, sfeervol en gemoedelijk, een beetje Amsterdams brutaal. Ik hoop dat de sfeer in het hele complex losjes wordt."

"We wilden al langer een tweede vlaggenschip in Amsterdam. Ons casino aan het Max Euweplein loopt goed, maar het is vooral op vrijdag en zaterdag erg druk. Ook zien we daar veel internationaal publiek. We lopen de Amsterdammers en inwoners van Noord-Holland een beetje mis." Sloterdijk wordt een compleet casino, met 5500 vierkante meter vergelijkbaar met het casino in Scheveningen.

Van Lambaart wil een 'wat cooler' casino dat ook mensen in de leeftijdscategorie 25-35 trekt. Die zoeken hun amusement veel vaker dan het traditionele casinopubliek groepsgewijs en behoeft meer divers vertier. "We zien ze wel in de casino's, maar we moeten veel meer doen om aan hun interesse te voldoen, zonder het traditionele publiek af te schrikken."

Veel wil hij er nog niet over kwijt 'om de concurrentie niet wijzer te maken'. "Maar we hebben bij deze doelgroep veel succes met live bingo. In weerwil van wat je zou denken spreken we daarmee veel jonge groepen aan."

Online gokken
Zijn tv-verleden komt ook weer om de hoek bij plannen om Holland Casino vaker aan te laten sluiten bij andere vormen van amusement, zoals nu met de sponsoring van het herboren Rad van fortuin op SBS6. "Dat spel zie je als speelautomaat weer terug in onze casino's."

Holland Casino bereidt zich voor op het vrijgeven van de gokmarkt in Nederland volgend jaar. Het staatsbedrijf, waar nu drieduizend mensen werken, wordt geprivatiseerd en moet daarbij vier van de veertien vestigingen verkopen aan de concurrentie.

Erwin van Lambaart. De Holland Casino-topman maakte naam met musicals, theatershows en tv-producties Beeld anp

Dat zou zo maar ook de splinternieuwe vestiging op Sloterdijk kunnen zijn. "Het is aan de aandeelhouder (de staat, in de persoon van staatssecretaris Eric Wiebes) te bepalen welke vestigingen afgestoten worden. Wij hebben dat te accepteren."

Breed palet
Hij wil er niet op voorsorteren. "Wij gaan niet wachten tot er een besluit valt. Ik ben verantwoordelijk voor veertien casino's, tot de dag dat er vier worden verkocht. We investeren gewoon door in alle vestigingen, onder meer in nieuwe beveiligingscamera's. We bouwen in Venlo een groter casino. In Rotterdam verbouwen we de bestaande vestiging voor tien miljoen euro. En in Amsterdam-Centrum openen we restaurant Sushisamba."

Hij rekent erop dat Holland Casino op eigen benen dezelfde armslag krijgt als andere gokbedrijven, dus ook met online gokken. "Buitenlandse concurrenten hoeven hun diensten alleen naar het Nederlands om te zetten. Wij zitten hier met een heel team alles van de grond af op te bouwen. Ik had gehoopt dat wij daarom wat voorsprong zouden krijgen om die achterstand in te lopen, maar daar heeft de overheid niet voor gekozen."

"Online zal nauw verbonden zijn met de activiteiten in onze casino's, maar ook nieuwe producten bieden." Hij houdt daarbij de kaarten dicht tegen de borst, ook op de vraag of Holland Casino zich op sportgokken zal storten. "Het zal een breed palet worden," is alles wat hij kwijt wil.

VEN Amsterdam

Het was het grootste leegstaande kantoorpand in Amsterdam, KPN ­Telehouse, dat zes jaar geleden door de telecomgigant werd verlaten. Maart volgend jaar gaat amusementscomplex VEN Amsterdam er open.

Met 50.000 vierkante meter wordt het groter dan dat andere alles-in-eencomplex, de A'DAM Toren. Het bezoekersaantal zal in de honderdduizenden per jaar lopen. Hotel Park Inn verwacht alleen al 180.000 gasten voor zijn 478 kamers en twintig conferentiezalen, Holland Casino rekent jaarlijks op een half miljoen bezoekers.

Het complex, eigendom van het Israëlische Omnam Investment Group, richt zich vooral op de zakelijke markt, congressen en dagjesmensen. Omnam investeert zo'n tachtig miljoen euro in de aankoop en herontwikkeling. VEN is al bezig met een tweede vestiging, in het voormalige post­kantoor van Rotterdam.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden