Update

Contador stelt eindzege Vuelta veilig

ALTO DE NAVACERRADA - Alberto Contador gaat zondag zijn tweede grote wielerronde van dit seizoen winnen. De Spaanse wielrenner stelde zaterdag in de twintigste etappe van de Ronde van Spanje zijn eindzege veilig. In de tijdrit naar de top van de Alto de Navacerrada eindigde de tourwinnaar van 2007 als tweede achter zijn teamgenoot Levi Leipheimer.

De Amerikaan won de rit tegen de klok over 17,1 kilometer in 33 minuten en 6 seconden. Contador verloor 31 seconden. In het algemeen klassement hield de Spanjaard, die eerder dit jaar de Giro d'Italia won, daardoor 46 seconden voorsprong op Leipheimer over.

Robert Gesink verloor zijn vijfde plaats in het algemeen klassement. De kopman van de Raboploeg eindigde in de tijdrit als negende op 1.37 van de winnaar. De Spanjaarden Alejandro Valverde en Joaquin Rodriguez passeerden hem. Valverde bleef Gesink 1.06 voor, Rodriguez 21 tellen. Gesink zal de Vuelta zo goed als zeker als zevende beëindigen.

''Dit was een reëel scenario. Hij rijdt een goede tijdrit, maar verliest twee plaatsen. Maar daar zal Gesink niet van wakker liggen'', stelde ploegleider Erik Dekker vast. ''Hij heeft drie weken voorin gereden. Vijfde of zevende moet voor het gevoel niet veel uitmaken.''

Behoudens ongelukken kan Contador zondag op de slotdag naar Madrid niets meer overkomen. Het lukte hem echter niet zijn derde grote rondezege in vijftien maanden nog meer glans te geven met de zege in de tijdrit, waarvan de laatste zeven kilometer echt geklommen moest worden. En vooral op dat terrein excelleerde de kopman van Astana de afgelopen weken.

De beste klimmer uit de ronde moest zijn adjudant Leipheimer voorrang geven. De Amerikaan had eerder in de ronde ook al een tijdrit gedomineerd. Leipheimer had na 9 kilometer een gat van elf seconden met zijn 'baas'. Na 12 kilometer was die marge hetzelfde. Maar in de klim verloor de Spaanse klassementsleider duidelijk terrein. Uiteindelijk bleef Contador op zijn favoriere trainingsberg maar net zijn Spaanse rivaal Alejandro Valverde voor. Beiden verloren 31 tellen op Leipheimer.

Het maakte Contador weinig uit. De pas 25-jarige coureur wordt de vijfde die tenminste één editie van de drie grote ronden achter zijn naam heeft. Alleen de Fransen Jacques Anquetil en Bernard Hinault, de Italiaan Felice Gimondi en de Belg Eddy Merckx wonnen in het verleden in elk geval één keer de Tour, de Giro en de Vuelta.

''Ik heb geen moment aan de triple gedacht'', verklaarde Contador na de tijdrit. ''Ik was meer bezig met eerste blijven in het algemeen klassement'', zei hij over het verlies ten opzichte van teamgenoot Leipheimer. ''Ik ben niet in paniek geraakt toen ik hoorde dat hij afstand nam, maar er kunnen altijd verrassingen plaatsvinden. Uiteindelijk heb ik het gered'', gaf de Spanjaard tevreden toe. (ANP)

Astana renner Alberto Contador. Foto EPA/Manuel Bruque
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.