Cold souls ***

null Beeld

Met fraaie hoofdrollen in American splendor en Sideways groeide Paul Giamatti zes jaar geleden uit tot een aansprekend karakteracteur die een film kan dragen. De veertiger is klein van stuk, gezet en licht kalend, en kreeg door de aard van de doorbraakrollen het imago van een sympathieke, licht neurotische tobber.

In Cold souls speelt hij een acteur die Paul Giamatti heet en op het neurotische af met het leven worstelt. Ligt het aan de zware repetities voor een toneeluitvoering van Tsjechovs Oom Vanja, of zit het probleem dieper?

Aangespoord door zijn agent en een artikel in The New Yorker gaat Giamatti in zee met een bedrijf dat mensen van hun ziel bevrijdt, in de wetenschap dat de ingreep weer ongedaan gemaakt kan worden. Ook kan er een donorziel worden ingebracht, waarbij zielendokter Flintstein hoog opgeeft over de kwaliteit van de populaire Russische dichterszielen.

Omdat de film veel aandacht schenkt aan een Russin die als koerier tussen Sint Petersburg en New York zielen smokkelt, is het wachten op het moment waarop Giamatti het met de trans-Atlantische zielenmaffia aan de stok krijgt.

Debuterend regisseur Sophie Barthes baseerde haar scenario op een droom waarin Woody Allen verbijsterd constateert dat zijn verwijderde ziel er als een kikkererwt uitziet. ?Giamatti is een uitstekend vervanger voor Barthes' gedroomde hoofdrolspeler, en Cold souls ontleent een hoge amusementswaarde aan het spel dat hij en de maakster met zijn imago spelen.

Dat laatste doet meer aan het werk van Charlie Kaufman dan aan dat van Woody Allen denken, waarbij een vergelijking met het door Kaufman geschreven Being John Malkovich zich opdringt.

Kaufman werkt heersende opvattingen over de menselijke psyche aanstekelijk absurd en prozaïsch uit, maar de frivoliteiten worden altijd gekoppeld aan herkenbare inzichten die tot nadenken stemmen. Aan dat laatste ontbreekt het Cold souls, dat met de ziel om een abstracte versimpeling van de menselijke psychologie draait.

Dat Barthes bovendien alle Ruslandclichés van stal haalt, is jammer, maar met Giamatti in goeden doen haalt ze een behoorlijk rendement uit een handvol geinige, maar volstrekt vrijblijvende ideetjes. (BART VAN DER PUT)

Cold Souls
Regie: Sophie Barthes
Met: Paul Giamatti, David Strathairn, Dina Korzun, Katheryn Winnick

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden