Cohen: coffeeshop moet blijven

Coffeeshop Green House in de Amsterdamse Warmoestraat. Foto ANP/Koen Suyk

AMSTERDAM - Coffeeshops moeten kunnen blijven bestaan, maar de handel in softdrugs zou wel gereguleerd moeten worden. Dat zegt burgemeester Job Cohen in een reactie op de recente ophef rond coffeeshops. De grensplaatsen Bergen op Zoom en Roosendaal hebben besloten alle coffeeshops te sluiten. In de Tweede Kamer is steeds minder sympathie voor het gedogen van softdrugs.

Volgens Cohen hebben coffeeshops nog steeds bestaansrecht. ''Ophouden met gedogen is de makkelijkste weg. Men vergeet waarom we hier ooit mee begonnen. Dat was de scheiding tussen soft- en harddrugs. In Nederland doen we dat nog steeds beter dan elders. Pas dus op voordat je dat weggooit.''
Cohen zegt dat er op het punt van openbare orde en overlast niet zoveel te klagen is over coffeeshops, ook al zijn veel van de bezoekers toeristen. ''Er is geen branche die zo gecontroleerd wordt als de coffeeshops. De eigenaren weten waar ze zich aan te houden hebben en dat ze anders dicht gaan. We hebben wel last van brallende Britten. Maar van een joint ga je niet brallen.''
Toch zijn er wel degelijk schaduwkanten aan, erkent Cohen. ''Er is ontegenzeggelijk een dilemma rond de legale voordeur en de illegale achterdeur. Coffeeshops moeten haast wel banden met criminelen hebben. Ik zou graag zien dat er een onderzoek komt naar hoe dat precies in elkaar zit.''
Amsterdam moet van het rijk, net als andere gemeenten, bepalen binnen welke cirkel van scholen coffeeshops gevestigd mogen zijn. De dienst Onderzoek en Statistiek heeft berekend dat als er geen coffeeshops meer mogen zijn binnen een straal van 250 meter van middelbare scholen, er 44 verkooppunten verdwijnen, bijna twintig procent van het totaal. Er zouden dan 190 coffeeshops overblijven.

Ook in het plan voor opschoning van de Wallen wordt kritisch gekeken naar het aantal coffeeshops. ''Het moet daar beheersbaar worden.'' Of het tot een aanzienlijke reductie van het aantal shops zal leiden, wil Cohen nog niet zeggen.

Cohens ideaal is een gereguleerde branche. ''Laat ieder verkooppunt bijhouden hoeveel er ingekocht en verkocht wordt.''
Kiezen voor totale afschaffing van het gedogen zou volgens hem net zo weinig effectief als de drooglegging in de VS in de jaren twintig. Dat zal hij ook zijn collega's voorhouden als er een 'wiettop' komt, zoals de Maastrichtse burgemeester Gerd Leers heeft voorgesteld. (ADDIE SCHULTE)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden