Plus

Coach FC Emmen acht zijn club niet bij voorbaat kansloos

De entree van FC Emmen in de eredivisie maakte een hoop los. Zaterdagavond gaat de trots van Drenthe op bezoek bij Ajax. "Tachtig procent ziet ons als dé directe degradant. Nou, dan zijn er dus niet veel verwachtingen."

Marco Jansen (op de voorgrond), middenvelder FC Emmen in actie tegen ADO. De nieuwe eredivisieclub won de uitwedstrijd met 2-1. Beeld Pro Shots/ANP
Marco Jansen (op de voorgrond), middenvelder FC Emmen in actie tegen ADO. De nieuwe eredivisieclub won de uitwedstrijd met 2-1.Beeld Pro Shots/ANP

Voor de club die 33 jaar in de eerste divisie bivakkeerde en twee maanden geleden plotseling promoveerde naar het hoogste profniveau zijn de eerste weken van het seizoen één groot avontuur. "Maar de wedstrijd tegen Ajax is geen schoolreisje voor ons," zegt Anco Jansen, de 29-jarige aanvoerder van Emmen.

De club wil serieus worden genomen. Emmen is gekomen om te blijven. In de openingswedstrijd van de competitie werd verrassend met 2-1 gewonnen van ADO. Dat duel werd op verzoek van Emmen in Den Haag gespeeld, want in tegenstelling tot trainer Dick Lukkien en zijn spelers was het eigen stadion nog niet klaar voor de eredivisie. De Oude Meerdijk is nu drastisch verbouwd. De capaciteit werd verhoogd tot 8600 plaatsen.

In het stadion prijkt op veel muren nog het portret van Michel van Oostrum. In het clubmuseum staat de zilveren schoen die de topscorer - afkomstig uit de jeugdopleiding van Ajax - kreeg in 1995 als beste speler van de eerste divisie. De eerste divisie... das war einmal.

Onmogelijk tijdstip
Vol trots sprak algemeen directeur Wim Beekman onlangs in het Algemeen Dagblad over de vernieuwingen en verbeteringen die zijn doorgevoerd aan het huis van Emmen. "Zelfs de geluidsinstallatie is vervangen. De vorige boxen waren dertig jaar oud. En er is een glasvezelkabel aangelegd voor snel internet."

Trainer Lukkien is vooral blij met de opgeknapte kleedkamers. "Die zijn hartstikke mooi geworden. Groter ook. Het was er eerst vies en slecht onderhouden, met schimmel op de muren."

Alles is nieuw voor FC Emmen in de eredivisie, aan alles moet de club wennen. Aan het tijdstip van die eerste wedstrijd tegen ADO bijvoorbeeld, zondagochtend om kwart over twaalf. "Een onmogelijke tijd, maar dat hoort er dan bij," aldus Lukkien, die een dag eerder met zijn selectie uit Drenthe was vertrokken om in Nieuwerkerk aan den IJssel in een hotel te overnachten.

In alle vroegte op zondagochtend aan de pasta, ook dat is even slikken voor de voetballers van de club die meer dan dertig jaar op vrijdagavond, maandagavond, of zaterdagavond zijn wedstrijden heeft gespeeld.

"Om negen uur een bord spaghetti... Dat was niet lekker, kan ik je vertellen," zegt Jansen terugkijkend op de dag waarop Emmen de eredivisie binnenkwam. Lachend: "Normaal lig ik op zondagochtend om die tijd nog in mijn nest."

Doe maar gewoon, dan doe je al gek genoeg, is het motto van de club met de cultstatus. Jansen is een beetje het enfant terrible in de selectie, hij zorgt voor bravoure en ontspanning, maar hij is ook een begaafde, technische middenvelder.

Glenn Bijl uit Stadskanaal was de maker van het eerste eredivisiedoelpunt van Emmen. Het grootste wapen van de ploeg, ook letterlijk, is de 18-jarige keeper Kjell Scherpen. Hij 2,02 meter lang en 85 kilo zwaar. Zijn bijnaam: 'totempaal'.

Beste in de competitie
De voetbalclub heeft de hele provincie achter zich staan. Lukkien: "Drenthe is bevrijd. Zo voelt dat echt. De Drent is apetrots. Ze hebben zich jaren moeten verstoppen, nu kunnen ze er weer tegenaan."

Niemand die in de war raakt van een 4-1 nederlaag zoals tegen AZ, vorige week, tijdens de eerste eredivisiewedstrijd in eigen stadion.

Lukkien weet dat zijn elftal nog wel vaker het deksel op de neus zal krijgen. Misschien vanavond al in de Johan Cruijff Arena, tegen de club die volgens Lukkien met afstand de beste is in de competitie.

"Maar kansen zijn er altijd en daar moeten we voor gaan," zei Lukkien gisteren bij RTV Noord. "We zullen heel gegroepeerd moeten voetballen en veel beter moeten ingrijpen in bepaalde situaties dan tegen AZ."

De kans dat Emmen met de rug tegen de muur wordt gedrukt, is groot. Lukkien hoopt dat zijn ploeg kan blijven voetballen. Zo niet, is er ook een ander strijdplan. "Als je mij vraagt of we spelers hebben die kunnen inzakken en de bal ver en blind naar voren kunnen schieten, is mijn antwoord: ja."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden