Clijsters in halve finale

MELBOURNE - De Belgische tennisster Kim Clijsters staat voor de vijfde keer in haar loopbaan in de halve finales van de Australian Open. Woensdag was ze in een ontluisterend zwakke partij te sterk (3-6 6-4 6-3) voor de Zwitserse Martina Hingis en wist ze zich gekoppeld aan de nummer één van de plaatsingslijst, de Russin Maria Sjarapova.Sjarapova rekende in haar kwartfinale in twee sets (7-6 7-5) af met haar landgenote Anna Tsjakvetadze. Het was een pittige klus voor de nieuwe nummer één van de wereld, ongeacht het verdere verloop van het toernooi in Melbourne.

Sjarapova had moeite het juiste ritme te vinden en werd in beide sets twee keer gebroken door de als twaalfde geplaatste Tsjakvetadze. Pas na 2 uur en 14 minuten was haar moeizame gang naar de halve eindstrijd voltooid. ''Het ging op en neer, een beetje slordig'', vond de winnares die twee keer eerder in Melbourne de laatste vier bereikte.

Voor Clijsters is een halvefinaleplaats op de Australian Open haast vanzelfsprekend geworden, maar winnen deed ze het toernooi, net als Sjarapova, nog nooit. De Belgische, die bezig is aan haar laatste jaar op de tennisbaan, was in 2004 verliezend finaliste. Ze mag blijven dromen van een mooi afscheid, maar zal toch echt beter moeten gaan spelen dan in haar wedstrijd tegen Hingis.

''Ik vraag mezelf nu nog af hoe ik verder ben gekomen. Het enige dat ik vandaag goed deed was knokken'', erkende ze nadat haar totaal van liefst 62 ''unforced errors'' onbestraft was gebleven. In de vier voorafgaande partijen had ze bij elkaar 55 mislukte slagen geproduceerd.

Hingis liet de Belgische echter ontsnappen en zal zich nog wel eens afvragen hoe ze dat voor elkaar kreeg. ''Ik had de kans om van haar te winnen, dit is de meest teleurstellende nederlaag die ik ooit tegen Kim geleden heb'', bekende de Zwitserse, die haar tegenstandster de partij had zien openen met een dubbele fout. Er volgden er nog zeven in een partij die een grandslamkwartfinale onwaardig was.

Clijsters raakte gefrustreerd, gooide haar racket al eens boos naar de grond terwijl haar zus Elke het niet meer kon aanzien en de tribune verliet. Hingis won de eerste set, Clijsters de tweede om in de derde weer met 2-0 achter te komen. ''Je moet blijven vechten'', sprak ze na afloop. Het was de enige verklaring waarom ze de partij alsnog naar zich toe had getrokken. ''Ik zal tegen Maria scherp moeten zijn. Ze is een geweldige atlete en knokt voor elk punt. Hopelijk maak ik dan minder dan 62 fouten.''

Bij de mannen bereikte de Duitser Tommy Haas de laatste vier door een overwinning in vijf sets op de als derde geplaatste Rus Nikolai Davidenko: 6-3 2-6 1-6 6-1 7-5. Haas treft in de halve finale de winnaar van de partij tussen de Spanjaard Rafael Nadal en de Chileen Fernando Gonzalez. Haas (28) was eerder halvefinalist in 1999 en 2002.

Haas wist een wedstrijdpunt van Davidenko weg te werken om vervolgens zelf zijn tweede kans op winst te benutten. De eerste poging leek al te zijn geslaagd, maar het door Davindeko aangevraagde oordeel van electronisch oog Hawk-Eye was in het voordeel van de Rus. Het bleek slechts uitstel, de tweede keer was het wel raak. ''Ik weet niet hoe ik het voor elkaar heb gekregen'' verzuchtte de 28-jarige Duitser die voor de derde keer de laatste vier bereikte in Melbourne. Eerder deed hij dat in 1999 en 2002.

Bij een 1-4-achterstand in de derde set moest Haas zich laten behandelen aan wat leek op een spierblessure. Nadat hij die set had verloren, was goed te horen hoe de Duitser zichzelf moed insprak: ''Je bent een idioot, maar je wint deze partij.'' Dankzij een snelle break en een stapel fouten van Davidenko kwam die voorspelling uit. Nu wacht de Spanjaard Rafael Nadal dan wel diens uitdager Fernando Gonzalez. (ANP)

© Het Parool, 24-01-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden