Clement: 'Heb alleen voorspel mogen meemaken'

Moederziel alleen zat Stef Clement vanmorgen op het perron van het centraal station in Nancy te wachten op de trein, maar hij vond het wel best. Beter in z'n eentje de ellende van de opgave in de Tour de France moeten verwerken, dan als een soort sta-in-de-weg rond te struinen in het hotel van Belkin, waar collega-renners en ploegleiders zich gereedmaakten voor de achtste etappe van Tomblaine naar Gérardmer.

Beeld afp

'Wanneer je niet meer kunt meedoen, is het beter dat je zo snel mogelijk bent vertrokken', vertelde Clement vlak voordat hij de TGV instapte. 'Met een beetje geluk ben ik net voor de finish van de etappe thuis. Precies de rit waarin de koers echt gaat beginnen. Ik heb alleen het voorspel mogen meemaken.'

'Natuurlijk is het ongelooflijk jammer dat het zo moet lopen. Kijk, nu breekt de zon door, nu komen de parcoursen die het klassement maken en waarin ik m'n rol had moeten vervullen. Ik ben er niet meer bij en daarom reken ik deze Tour ook niet mee als een Tour waaraan ik heb deelgenomen', zegt de Brabander die vrijdagmiddag ongelukkig ten val kwam. Met hevige schouderpijn en half buiten kennis werd hij uit een greppel geraapt, waarna de rondearts vaststelde dat doorgaan geen optie was. Nader onderzoek in het ziekenhuis wees uit dat er geen breuken waren.

'Er wordt altijd en overal gevallen in de Ronde van Frankrijk. Iedereen krijgt door de jaren heen zijn portie pech. Mij is dat de voorbije twee seizoenen overkomen in de Vuelta en nu in de Tour.' Clement had net een plas langs de kant van de weg gedaan en babbelde met ploegmaat Bram Tankink. 'Cannondale had vlak ervoor het tempo wat opgevoerd, maar er was nog weinig aan de hand. Het volgende moment dook ik schuin achterover rechts van de straat de berm in.'

Clement heeft nog steeds geen idee wat zijn val veroorzaakte. 'Steven Kruijswijk vertelde me dat een coureur voor me een rare beweging maakte. Misschien probeerde die wel te pissen vanaf zijn fiets. Dat zie je vaker in de Tour: jongens die bang zijn achterop te raken door een sanitaire stop en daarom rijdend plassen. In een situatie zoals gisteren was dat overbodig, want iedereen kon gemakkelijk terugkeren in het peloton.'

'Ik had graag laten zien wat ik waard ben in de bergen. Beschouwde het als een bijkomend voordeel dat ik de Tour mocht rijden, toch een mogelijkheid om op te vallen. Die kans is verdwenen. De toekomst voor onze ploeg is onduidelijk, al geloof ik dat er best een oplossing voor komt. Maar laten we eerst maar naar de Vuelta toe werken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden